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북한 3주째 핵실험 동향...한국, '기만전술' 촉각


미국 존스홉킨스대 한미연구소에서 운영하는 북한 전문 웹사이트 '38노스'가 지난 1월과 2월에 공개한 풍계리 핵실험장 모습. 이 웹사이트에 따르면 지난 2월 풍계리 핵실험장에서 지하터널 굴착 공사로 보이는 활동이 부쩍 증가했다. 북한은 지난해 5월 터널 공사를 시작했다.
북한 풍계리 핵 실험장에서 핵 실험을 준비하고 있는 이상 징후들이 3주째 이어지고 있습니다. 한국 정부는 북한의 기만전술 여부에 촉각을 곤두세우고 있습니다. 서울에서 김환용 기자가 보도합니다.

북한이 함경북도 풍계리 핵 실험장에서 핵 실험 준비 작업을3주째 계속하고 있습니다.

한국 정부 소식통은 7일 ‘VOA’와의 통화에서 3주전 풍계리 핵 실험장 남쪽 갱도에서 이상 징후가 포착된 뒤 지금까지 비슷한 수준의 움직임들이 관측되고 있다며 하지만 가림막 설치 등 현재까지 포착된 움직임들을 핵 실험 임박 징후로 보긴 이르다고 설명했습니다.

이 소식통은 북한 당국이 한국의 세월호 참사 등으로 핵 실험 시기를 놓쳤을 수 있다며 핵 실험 준비를 지속하는 것은 시기를 저울질하고 있다는 뜻일 수 있다고 말했습니다.

특히 한국 정부가 핵 실험 감행 가능성을 높게 본 4월말이 아무 일 없이 지나가면서 경계가 느슨해진 틈을 타 핵 실험을 감행함으로써 효과를 극대화하려는 계산이 깔려 있을 수 있다는 분석입니다.

한국 국책연구기관인 국방연구원 이호령 박사도 북한이 핵 실험 카드를 단지 대내외적으로 긴장을 고조시키기 위한 위장술로 쓰기 보다는 핵 실험의 적절한 시기를 찾고 있을 가능성에 무게를 뒀습니다.

실험을 성공적으로 진행하기 위한 기술적 요인이 시기를 정하는 가장 중요한 변수가 될 것이라는 관측입니다.

[녹취: 이호령 한국 국방연구원 박사] “제스처라고 보기엔 북한은 사실상 (3차 핵실험을 한) 2013년 2월 이후부터 4차 핵실험 준비를 쭉 해왔다고 볼 수 있거든요, 따라서 1년 2개월 정도 시간을 갖고 북한이 이 문제를 본 것이기 때문에 단순히 위장성이라고 보기엔 그 비중이 낮다고 보는 게 맞지 않을까 싶네요”

하지만 북한의 이상 행동이 외교 전략 차원에서 몸값을 높이려는 의도라는 관측도 제기되고 있습니다.

미국과 한국 등의 정책 변화를 유도하려는 압박 카드로 활용하고 있다는 겁니다.

양무진 북한대학원대학교 교수는 북한이 핵 실험 카드로 국제사회를 긴장시키려는 목표는 어느 정도 달성했다고 분석했습니다.

[녹취: 양무진 북한대학원대학교 교수] “3주째 북한이 핵실험 징후를 보이면서 서방국가로부터 임박설이 계속 나오고 있는데 지금 핵실험을 안 하더라도 북한은 중국으로부터 또는 한국과 미국 등 국제사회로부터 핵실험 위기에 대해 관심이 집중되고 있는 데 그런 측면에서 상당 부분 소기의 성과를 거뒀다고 평가합니다”

특히 북한이 긴장을 한껏 높였다가 핵 실험을 하지 않으면 중국과의 고위급 인사 교환 방문 등이 자연스레 이뤄지고 향후 중국으로부터의 보이지 않는 지원이나 교류 협력 활성화의 계기로 삼을 수 있다는 점까지 계산에 넣었을 수 있다는 분석입니다.

서울에서 VOA뉴스 김환용입니다.
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