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미 하원 특위 '트럼프 기소 의견' 시사...대법관 자택 앞 시위 금지 요청  


지난해 1월 6일 미국 워싱턴 D.C. 시내 백악관 앞에서 도널드 트럼프 당시 대통령이 지지자들에게 연설하고 있다. (자료사진)

생생한 미국 뉴스를 전해드리는 ‘아메리카 나우’ 시간입니다.

진행자) 오늘은 어떤 소식들이 있습니까?

기자) 지난해 발생한 의사당 난입 사건을 조사 중인 하원 특별위원회 소속 리즈 체니 의원이 도널드 트럼프 전 대통령에 대해 기소 의견을 낼 수 있음을 시사했습니다. 미 연방 대법원의 보편적 낙태권 폐지 결정에 항의하는 시위가 대법관들 자택 앞에서도 계속되자 대법원이 관할 주 정부에 시위를 금지해줄 것을 요청했습니다. 이어서 미국에서 신문사가 매주 2개 꼴로 폐간하고 있다는 소식 알아보겠습니다.

진행자) ‘아메리카 나우’ 첫 소식입니다. 지난해 1월 6일 발생한 의사당 난입 사건과 관련해 도널드 트럼프 전 대통령의 기소 여부가 언급됐군요?

기자) 그렇습니다. 해당 사건을 조사 중인 하원 특별조사위원회 소속의 리즈 체니 의원이 3일 ‘ABC’ 방송에 출연해 밝힌 내용인데요. 체니 의원은 트럼프 전 대통령이 지난 2020년 대선 결과 인증을 막기 위해 혼란을 일으켰다고 법무부가 결론 내린다면, 트럼프 전 대통령을 기소하는 것을 주저해선 안 된다고 밝혔습니다.

진행자) 미국에서 전직 대통령을 기소한 일이 있나요?

기자) 아니오. 퇴임 후 형사상 범죄로 기소된 미국 대통령은 한 명도 없습니다. 체니 의원도 이날(3일) 인터뷰에서 법무부가 전직 대통령을 기소하는 것은 전례가 없고 이미 정치적으로 분열된 국가에 힘든 일이 될 것이라고 밝혔습니다. 하지만, 트럼프 전 대통령을 기소하는 것이 정당한 일인데도 법무부가 기소하지 않는다면, 이는 미국에 “더 심각한 헌법상의 위협이 될 것”이라고 말했습니다.

진행자) 그런데 그동안은 특위가 먼저 기소 여부를 논의한 뒤 하원 표결을 거쳐, 법무부에 기소를 권고하는 형식이었던 것 같거든요?

기자) 그렇습니다. 체니 의원은 특위가 트럼프 전 대통령 등을 기소하기 위해 법무부에 기소를 권고할 가능성이 있냐는 질문에 “그렇다”고 밝혔습니다. 하지만 법무부가 하원의 권고를 “기다릴 필요는 없다”라고 덧붙였습니다.

진행자) 법무부의 입장은 어떻습니까? 트럼프 전 대통령 기소 여부를 언급한 일이 있습니까?

기자) 법무부는 의사당 난입 사건에 관한 광범위한 조사를 진행하고는 있지만, 트럼프 전 대통령을 겨냥한 것은 아니라고 밝혔습니다. 또 트럼프 전 대통령에 대한 기소 여부도 구체적으로 언급하지 않았습니다.

진행자) 트럼프 전 대통령에 대해서 특위가 구체적으로 어떤 점을 조사하고 있는 건가요?

기자) 특위는 트럼프 전 대통령이 의사당 난입 사건과 관련해 자신의 지지자들이 폭동을 일으키도록 선동하고 대선 결과를 뒤집기 위해 외압을 가한 정황 등을 확보하기 위해 조사하고 있습니다. 특위는 트럼프 전 대통령의 참모와 측근들을 대상으로도 조사를 진행하고 있습니다.

진행자) 조사와 관련해서 특위가 공개 청문회를 열기도 했죠?

기자) 그렇습니다. 지난달 28일에 마지막으로 6차 공개 청문회가 진행됐습니다. 당초 특위는 청문회를 5차례로 계획했다가 새로운 증거가 발견됐다며 6차 공개 청문회를 열었는데요. 이날(6월 28일) 청문회에는 의회 난입 사건 당시 백악관에서 일한 직원들 가운데는 처음으로 마크 메도스 전 백악관 비서실장의 보좌관으로 일했던 캐시디 허친슨 씨가 청문회에 출석했습니다.

진행자) 허친슨 씨의 증언 내용은 뭐였습니까?

기자) 허친슨 씨는 사건 당일 일부 지지자들이 무기를 소지한 것을 트럼프 전 대통령이 우려하지 않았다고 증언했습니다. 그러면서 메도스 당시 백악관 비서실장 역시 집회 참가자들의 폭력성을 인지하고 있었다고 주장했습니다. 또 트럼프 전 대통령이 집회를 앞두고 지지자들에게 “죽도록 싸워라”라고 촉구했고, 대통령 본인이 직접 의사당으로 향하려고 했다고 증언해 주목받았습니다.

진행자) 트럼프 전 대통령은 이런 허친슨 씨의 증언에 어떻게 반응했습니까?

기자) 트럼프 전 대통령은 소셜미디어에 “나는 이 사람이 누구인지 거의 모른다, 그에 대해 매우 부정적인 것을 들은 것 외에는”이라고 밝히며 허친슨 씨의 증언을 깎아내렸습니다.

진행자) 하원 특위는 허친슨 씨의 증언에 어떤 입장일까요?

기자) 체니 의원은 3일 ‘ABC’ 방송과의 인터뷰에서 허친슨 씨의 증언에 대해 “절대적으로 확신한다”며 허친슨 씨는 아주 용감한 여성이라며 신뢰를 보였습니다.

진행자) 그런데 체니 의원은 트럼프 전 대통령과 같은 공화당 소속 아닙니까?

기자) 맞습니다. 체니 의원은 7명으로 구성된 하원 특위에 소속된 공화당 의원 2명 가운데 1명이자 특위의 부위원장인데요. 공화당 소속임에도 트럼프 전 대통령의 대선 사기 주장에 동조하지 않고 오히려 이를 비난하면서 대표적인 당내 반트럼프 인사로 꼽힙니다. 또 앞서 트럼프 전 대통령에 대한 탄핵 소추안에 찬성한 뒤, 공화당 하원 서열 3번째 자리인 의원 총회 의장직을 박탈당하기도 했습니다.

진행자) 하원 특위가 앞으로 또 어떤 부분을 조사하게 될까요?

기자) 네, 의사당 난입 사건 당시 트럼프 전 대통령의 보좌관들과 대통령의 딸인 이방카 트럼프 당시 백악관 고문 등이 트럼프 전 대통령에게 계속 호소했다고 하지 않습니까? 폭도들이 의회를 떠나도록 공개적으로 촉구해달라고 호소했다고 하는데요. 어떻게 트럼프 대통령이 이를 거절하고 3시간 넘게 TV로 폭동이 벌어지는 것을 그냥 지켜볼 수 있었는지 하원 특위가 조사중이고요. 이달 말에 또 청문회를 열 예정입니다.

진행자) 의사당 난입 사건과 관련해 형사처벌 된 사람들도 있죠?

기자) 네, 시위 참가자 가운데 800명 이상이 체포됐고 300명 이상이 유죄를 인정하거나 재판에서 유죄 판결을 받고 짧게는 몇 주에서, 길게는 4년 이상의 징역형을 선고 받았습니다. 하지만, 트럼프 전 대통령과 그의 지지자들은 여전히 지난 대선 결과는 사기이며, 대선 승자는 트럼프 전 대통령이라고 주장하고 있습니다.

미국 버지니아주 알렉산드리아에 있는 새뮤얼 얼리토 대법관 자택 앞에서 지난 5월 임신 중절 권리 옹호 시민들이 시위하고 있다.
미국 버지니아주 알렉산드리아에 있는 새뮤얼 얼리토 대법관 자택 앞에서 지난 5월 임신 중절 권리 옹호 시민들이 시위하고 있다.

진행자) ‘아메리카 나우’ 다음 소식입니다. 지난달 24일, 미 연방 대법원이 보편적인 낙태권을 보장한 ‘로 대 웨이드’ 판례를 철회하면서 후폭풍이 거셉니다. 대법원 결정에 항의하는 시위도 이어지고 있다고요?

기자) 그렇습니다. 그런데 일부 시위대가 워싱턴 D.C.와 인접한 주에 있는 연방 대법관들의 자택 앞까지 찾아가면서 대법원이 관할 당국에 집회 금지를 요청하고 나섰습니다.

진행자) 어떤 식으로 요청을 한 겁니까?

기자) 연방 대법원의 보안 책임자인 게일 컬리 보안관이 주말 동안 메릴랜드주와 버지니아주 주지사에게 서한을 보냈습니다. 지난 1일, 래리 호건 메릴랜드 주지사에게 보내 서한에서 컬리 보안관은 메릴랜드주 법은 자신의 집에서 평온을 누릴 수 있는 권리를 의도적으로 해치는 것을 금지하고 있다며 집회를 금지해 달라고 요구했습니다.

진행자) 버지니아주에도 같은 요청을 했고요?

기자) 네, 컬리 보안관은 버지니아 글렌 영킨 주지사에게 각각 보낸 서한에서 지난 몇 주간 시위자들이 버지니아주에 있는 대법관 자택 앞에서 구호를 외치고, 확성기와 북 등으로 소음을 내며 피켓 시위를 벌이고 있다고 설명하면서 “이는 분명히 버지니아 주법이 금지하는 행위”라고 지적했습니다. 컬리 보안관은 주지사들 외에 주내 카운티 당국자들에게도 서한을 보내 집회 금지를 요청했습니다.

진행자) 연방 대법관이 총 9명인데, 시위대가 어떤 대법관들 집에 찾아가는 겁니까?

기자) 낙태권 폐지에 찬성 의견을 낸 대법관들입니다. 메릴랜드주에 있는 존 로버츠 대법원장과 브렛 캐버노 대법관의 자택, 그리고 버지니아주에 있는 새뮤얼 얼리토 대법관 자택 앞에서도 시위가 열리고 있습니다.

진행자) 대법관 자택 앞 시위가 대법원 결정 이후에 시작된 겁니까?

기자) 아닙니다. 지난 5월 언론을 통해 대법원이 사실상 보편적인 낙태권을 보장한 ‘로 대 웨이드’ 판례를 폐기할 방침이라는 다수 의견문이 유출되자 일부 시위대가 워싱턴 D.C. 인근의 대법관 자택을 찾아가 항의 시위를 벌이기 시작했습니다. 당시 호건 주지사와 영킨 주지사는 메릭 갈랜드 연방 법무장관에게 공동 서한을 보내 집회를 금지하는 연방법 집행을 촉구하기도 했습니다.

진행자) 그런데 지난달 24일 대법원이 실제로 ‘로 대 웨이드’ 판례를 폐기하는 결정을 내리자 시위가 더 거세진 건가요?

진행자) 그렇습니다. 컬리 보안관은 호건 주지사에게 보낸 서한에서 “그때 이후, 위협적인 활동을 포함한 연방 대법관들 자택에서의 시위 행위가 증가하고 있다”고 지적했습니다.

진행자) 대법관의 집 앞에서 시위를 벌이다 처벌된 경우도 있습니까?

기자) 네, 지난달 초, 메릴랜드주에 있는 캐버노 대법관 자택 앞에서 20대 남성이 체포됐습니다. 이 남성은 캘리포니아주 출신이었는데요. 대법원이 ‘로 대 웨이드 판례’를 뒤집으려고 하는 데 대해 분노해 총과 각종 위협 도구들을 들고 캐버노 대법관 자택을 찾은 것으로 알려졌고요. 이 남성은 살인 미수 혐의로 기소됐습니다.

미국 오하이오주 신시내티 거리에서 신문을 읽고 있는 시민. (자료사진)
미국 오하이오주 신시내티 거리에서 신문을 읽고 있는 시민. (자료사진)

진행자) 아메리카 나우 가지 소식 보겠습니다. 미국에서 역사의 뒤안길로 사라지는 신문사들이 계속 늘고 있다고요?

기자) 네, 미국 신문사들이 일주일에 2개꼴로 폐간되고 있는 것으로 나타났습니다. AP 통신은 최근 노스웨스턴대학 메딜저널리즘스쿨이 발표한 보고서를 인용해, 특히 지역 신문사가 빠르게 사라지고 있다고 전했는데요. 믿을 만한 지역 언론이 없는 지역은 더 가난하고 낙후됐을 뿐만 아니라, 주민들의 교육 수준이 낮은 경향을 보인다고 지적했습니다.

진행자) 신문사들이 구체적으로 얼마나 줄었는지 알아볼까요?

기자) 보고서를 보면, 지난 2005년에는 미국에 약 8천900개의 신문사가 있었는데요. 올해 5월 말에는 남아 있는 신문사의 수가 6천380개에 못 미쳤습니다. 약 17년 만에 신문사의 1/4 이상이 사라진 겁니다. 그리고 남아있는 지역 언론사도 대부분 대규모 감원이나 발생 부수 축소를 통해 겨우 명맥을 유지하고 있다고 ‘뉴욕타임스’는 전했습니다.

진행자) 신문사가 이렇게 문을 닫게 되는 이유가 궁금해지는데요. 미국 사회에 영향을 끼쳤던 신종 코로나바이러스 팬데믹이 관계가 있을까요?

기자) 꼭 그렇지는 않습니다. 이번 연구를 이끈 페넬로피 뮤즈 애버내시 교수는 코로나 팬데믹으로 인한 심각한 경제적 긴축에 따라 많은 신문사가 사라질지 모른다는 우려가 있었던 건 사실이라고 말했는데요. 하지만, 그 같은 일이 실제로 벌어지지는 않았다고 분석했습니다. 팬데믹의 영향이 예상보다 크지 않았다는 겁니다. 하지만, 신문사 폐간이 지난 2005년 이후 같은 수준으로 계속 이어지고 있는 것은 우려되는 부분이라고 지적했습니다.

진행자) 코로나 팬데믹 이후 사라진 신문사는 어느 정도 되죠?

기자) 코로나 사태 직전인 2019년 말 이후 360개의 신문사가 사라졌고, 이 중 24개를 제외한 모든 신문사가 작은 지역사회에서 발행되던 주간지였습니다.

진행자) 그런데 신문사가 폐간하면 여기서 일하던 직원들은 갈 곳을 잃는 것 아닙니까?

기자) 맞습니다. 지난 2006년까지만 해도 신문업계에서 일하는 언론인은 7만5천 명에 달했는데요. 지금은 3만1천 명에 그친다고 보고서는 지적했습니다. 그리고 같은 기간 신문사들의 연간 수익 역시 500억 달러에서 210억 달러로 줄어든 것으로 나타났습니다.

진행자) 신문사들의 재정난을 걱정하는 목소리는 이전부터 있어왔죠?

기자) 네, 인터넷 기술의 발달로 전통적인 종이 신문을 읽는 사람들이 줄어들면서 판매 부수가 감소했고요. 이에 따른 광고 수익 부진으로 미국 2000년대 들어 신문사들의 파산, 폐간 소식이 줄을 이었습니다. 따라서 자선 사업가들과 정치인들이 여기에 더 관심을 기울였지만, 신문업계의 광고 모델 붕괴를 막지는 못했다는 평가입니다. 애버내시 교수는 최근 몇 년간 디지털 뉴스 시장의 성장이 있었지만, 업계 전반적인 경향을 상쇄하는 데는 충분하지 못했다고 지적했습니다.

진행자) 디지털 신문은 기존의 종이 신문이 아닌, 인터넷 기술을 활용해 손전화나 컴퓨터로 볼 수 있는 신문을 말하죠?

기자) 맞습니다. 보고서는 디지털 신문이 종이 신문의 대안으로 떠오르긴 했지만, 많은 디지털 신문이 한 가지 문제에만 초점을 맞추고 있고, 기부금을 많이 확보할 수 있는 대도시에 집중해 있다고 지적했습니다. 보고서에 따르면 약 7천만 명의 미국인이 지역 신문이 아예 없거나 단 한 개밖에 없는 지역에서 살아가고 있는데요. 애버내시 교수는 이로 인해 “사회적 결속력은 물론 우리의 민주주의가 큰 위험에 처하게 됐다”고 우려했습니다.

진행자) 그런데 신문이라고 하면 매일 이른 아침에 배달되는 신문을 떠올리게 되거든요? 이런 전통적인 신문도 줄어들고 있다고요?

기자) 네, 주 7일 종이에 인쇄돼 배포되는 일간지도 줄었습니다. 보고서는 미국 내 100개 유력 신문 가운데 40개 신문은 적어도 일주일에 한 번은 디지털판만 발행한다고 밝혔습니다. 그리고 이런 디지털화는 더 속도를 내게 될 것이라는 전망인데요. 연구에 참여한 팀 프랭클린 교수는 최근의 인플레이션 상황이 디지털 전환을 더 재촉한다고 분석했습니다.

진행자) 신문업계에서 확인된 또 다른 변화는 뭐가 있을까요?

기자) 보고서는 수백 개의 중소 신문을 사들이는 새로운 지역 뉴스 체인을 비롯한 신문 체인의 성장이 업계의 요동을 가져왔다고 분석했습니다. 보고서는 현지 주민이나 업체가 소유하는 신문은 미국의 150개 일간지 가운데 단 12개, 5천140여 개 주간지 가운데 3분의 1 미만에 불과하다고 지적했습니다.

진행자) 아메리카 나우, 오늘은 여기까지 듣겠습니다.

*이 기사는 AP를 참조했습니다.

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