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미 미사일방어청장 “북한 ICBM 대응 능력 개발에 초점”


북한은 지난 3월 김정은 국무위원장의 명령에 따라 신형 대륙간탄도미사일(ICBM) 화성 17형을 시험 발사했다며 사진을 공개했다.

미국은 북한의 대륙간탄도미사일(ICBM) 위협에 대한 대응 능력 개발에 초점을 맞추고 있다고 미 미사일방어청장이 강조했습니다. 지상배치 미사일 방어체계의 역량을 개선하고 차세대 요격기의 수용을 지원하기 위한 노력을 계속할 것이라는 점도 밝혔습니다. 박동정 기자가 전해드립니다.

존 힐 미사일방어청장은 11일 “우리는 제한적이지만 점점 더 발전하고 있는 북한의 대륙간탄도미사일(ICBM) 위협에 대처하기 위한 새로운 역량을 제공하는 데 집중하고 있다”고 말했습니다.

[힐 청장] “The GMD system protects the U.S. Homeland from rogue state ballistic missile attacks, and we are focused on delivering new capabilities to address the limited but increasingly advanced North Korean Intercontinental Ballistic Missile (ICBM) threat.”

힐 청장은 미 하원 군사위 전략소위원회가 2023 회계연도 미사일 방어와 관련해 개최한 청문회 출석에 앞서 제출한 서면 답변에서 “미국의 지상 배치 미사일 방어체계(GMD)는 불량 국가의 탄도미사일 공격으로부터 미 본토를 보호한다”며 이같이 말했습니다.

이어 “우리는 지난해 9월에 지상발사요격미사일(GBI) 성능 향상을 위한 시험에서 추진체를 점화하지 않고도 2단계 또는 3단계 방식에서 발사가 가능한 기술을 입증했다”고 강조했습니다.

그러면서 “이는 요격미사일에 실린 요격체(kill vehicle)의 조기 발사를 허용해 전투 영역을 크게 확장하고 본토를 겨냥한 위협에 대응할 시간을 줄 것”이라고 덧붙였습니다.

힐 청장은 “2023 회계연도에 우리는 이러한 능력과 전체 킬체인(kill-chain)의 점진적 개선을 입증하는 요격 비행 시험을 진행할 것”이라고 설명했습니다.

아울러 “미사일방어청은 지상배치 미사일 방어체계의 역량을 개선하고 차세대 요격기(NGI)의 수용을 지원하기 위한 기반시설과 통신, 네트워크, 사격통제장치, 미사일 분야 등을 계속 발전시킬 것”이라고 말했습니다.

존 플럼 미 국방부 우주정책 담당 차관보는 이날 청문회 서면 답변에서 “북한은 재래식 미사일, 핵미사일 능력을 계속 개선,확장,다양화하고 있으며, 미 본토와 역내 미군, 동맹 파트너에 대한 위험을 증가시키고 있다”고 말했습니다.

[플럼 차관보] “North Korea continues to improve, expand, and diversify its conventional and nuclear missile capabilities, posing an increasing risk to the U.S. homeland and U.S. forces, allies, and partners in the region. Most of North Korea’s ballistic missiles have an assessed capability to carry nuclear payloads. North Korea has accelerated its missile testing in recent months that included the launch of a long-range missile.”

플럼 차관보는 “북한 대부분의 탄도미사일이 핵 탑재를 할 수 있는 것으로 평가됐다”며 “북한은 최근 몇 달간 장거리 미사일 발사를 포함한 미사일 시험을 가속화했다”고 지적했습니다.

대니엘 카블러 미 육군 우주미사일방어사령관은 이날 서면답변에서 “고고도 미사일방어체계(THAAD·사드)는 탄도미사일 방어체계의 핵심요소이며, 단거리, 중거리, 중장거리 탄도미사일에 대한 지역 방어를 위해 설계됐다”고 밝혔습니다.

[카블러 사령관] “THAAD is a key component of the ballistic missile defense system-of-systems architecture and designed for area defense against short, medium, and intermediate range ballistic missiles. It is a mobile and globally transportable, low density, high demand asset that has a unique endo- and exoatmospheric intercept capability using proven hit-to-kill technology. There are currently seven operational THAAD batteries, two of which are forward stationed in Guam and the Republic of Korea in response to the North Korean nuclear and missile threat.”

카블러 사령관은 “현재 운용 중인 사드 포대는 7개로, 이 중 2개는 북한의 핵과 미사일 위협에 대응하기 위해 괌과 한국에 전방 배치돼 있다”고 강조했습니다.

이어 “주한미군 합동긴급작전요구서(JUONS)와 관련된 개발 노력은 패트리엇(PAC-3)과 사드 체계의 상호 운용성을 개선했다”며, 미국이 지난 3월 사드와 신형 패트리엇(PAC-3 MSE) 요격미사일의 완전 통합 요격시험에 성공했다는 사실을 거론했습니다.

존 쇼 우주사령부 부사령관은 이날 서면답변에서 북한, 이란 같은 불량 행위자들이 극초음속, 탄도 및 순항 미사일을 개발해 공격 전략 능력을 계속 확장하고 있다며 “미 본토, 우리가 배치한 병력, 동맹·파트너를 위협하고 있다”고 밝혔습니다.

VOA뉴스 박동정입니다.

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