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코언 “트럼프, 트럼프타워 회동 사전 인지”...격리 아동 재결합 시한 만료


미국 뉴욕시 5번가에 위치한 트럼프 타워. 도널드 트럼프 대통령 후보 시절인 지난 2016년 트럼프 주니어를 포함한 진영 핵심인사들이 뉴욕에 있는 트럼프타워에서 러시아 국적 여성 변호사 나탈리아 베셀니츠카야 씨를 만났다.

생생한 미국 뉴스를 전해 드리는 ‘아메리카 나우’ 시간입니다. 김정우 기자 나와 있습니다.

진행자) 오늘은 어떤 소식들이 있습니까?

기자) 도널드 트럼프 대통령이 대선 후보 시절 자기 진영 핵심 인사들이 뉴욕 트럼프타워에서 러시아 변호사를 만난다는 사실을 미리 알았다는 주장이 나왔습니다. 한편 이 만남에 나왔던 러시아 변호사가 러시아 정부 관리들과 밀접한 관계였다는 보도도 나왔습니다. 국경을 넘다 잡혀 부모와 헤어진 아이들을 부모와 합류시키는 작업의 시한이 지났습니다. 연방 정부는 자격이 되는 아이들은 모두 부모에게 돌려보냈다고 밝혔습니다. 많은 민간 단체가 연방 상원이 추진하는 자율주행차 법안에 우려를 나타냈다는 소식, 이어서 전해 드립니다.

진행자) ‘아메리카 나우’ 첫 소식입니다. 마이클 코언 변호사라면 트럼프 대통령의 개인 변호사였던 사람인데요. 미국 CNN 방송이 최근 트럼프 대통령과 코언 변호사가 나눈 대화를 녹음한 테이프를 단독으로 공개해서 눈길을 끌었는데, 어제(26일) 또 단독보도가 나왔군요?

기자) 그렇습니다. 2016년 여름에 있었던 이른바 ‘트럼프타워 미팅’을 트럼프 대통령이 미리 알고 있었다고 CNN이 보도했습니다. CNN은 이름을 밝히지 않은 소식통을 인용해 코언 변호사가 이 사실을 러시아 스캔들을 조사하는 로버트 뮬러 특검에 진술할 뜻을 밝혔다고 전했습니다. 러시아 스캔들은 러시아가 지난 미국 대선에 개입했고, 이 과정에서 트럼프 후보 진영과 러시아가 내통했다는 의혹입니다.

진행자) 코언 변호사는 이런 사실을 어떻게 알았다고 합니까?

기자) 코언 변호사가 당시 몇몇 다른 참모와 함께 트럼프 대통령 아들인 트럼프 주니어 씨가 아버지에게 트럼프타워 미팅에 대해 보고하는 걸 들었다는 겁니다. CNN은 트럼프 대통령이 이 만남을 그대로 진행하라고 지시했다고 보도했습니다.

진행자) 코언 변호사가 트럼프 대통령과 나눈 대화를 녹음한 테이프가 있다는데, 당시 상황을 녹음한 테이프는 없나요?

기자) 네. 그런 테이프는 없다고 합니다.

진행자) 이 트럼프타워 미팅은 특검 조사에서 상당히 중요한 부분을 차지하는 사건 아닙니까?

기자) 그렇습니다. 트럼프 후보 진영과 러시아의 내통 의혹을 밝히는 데 있어서 상당히 중요한 항목입니다. 지난 2016년 6월 9일, 트럼프 주니어 씨, 당시 선대본부장이었던 폴 매너포트 씨, 그리고 트럼프 대통령 사위로 현재 백악관 선임고문인 재러드 쿠슈너 씨가 뉴욕에 있는 트럼프타워에서 러시아 국적 여성 변호사 나탈리아 베셀니츠카야 씨를 만났습니다.

진행자) 트럼프 진영 핵심 참모들이 이 변호사를 만난 건 당시 진행되던 대선에 유리한 정보를 얻기 위해서였죠?

기자) 네. 러시아 변호사 측이 힐러리 클린턴 당시 민주당 대선 후보에게 불리한 정보를 주겠다고 해서 만난 겁니다. 하지만, 이 회동에 참석한 트럼프 참모들은 별 소득이 없었다고 나중에 증언했습니다.

진행자) 당시 트럼프 후보가 이 만남에 대해서 보고받았다는 보도가 사실이라면 뭐가 문제가 되는 건가요?

기자) 트럼프 대통령은 이 만남을 사전에 몰랐다고 줄곧 해명했는데, 거짓말을 한 셈이 됩니다. 그리고 이 만남을 트럼프 진영과 러시아의 내통으로 본다면 트럼프 대통령도 내통에 연루됐다고 볼 수 있겠죠? 또 아들인 트럼프 주니어 씨도 이 만남을 사전에 아버지에게 알리지 않았다고 특검과 의회에 증언했는데, 이것도 허위 증언이 되는 거죠.

진행자) 보도에 대한 트럼프 대통령 측 반응은 어떤가요?

기자) 네. 트럼프 대통령은 오늘(27일) 아침 인터넷 트위터에 자신은 트럼프타워 미팅을 몰랐다고 재차 주장했습니다. 또 어젯(26일)밤에 보도가 나간 뒤에 CNN 방송이 바로 루돌프 줄리아니 변호사와 회견했는데요. 줄리아니 변호사는 현재 트럼프 대통령 변호를 맡고 있죠? 그는 이 자리에서 코언 변호사를 믿을 수가 없다면서 해당 보도를 강하게 부인했습니다. 한편 트럼프 주니어 씨와 트럼프 재단 측 변호사도 트럼프 주니어 씨가 특검과 연방 의회 조사에 성실하게 임했다면서, 트럼프 주니어 씨가 증언한 내용이 모두 정확하다고 설명했습니다.

진행자) 코언 씨나 특검 쪽에서는 어떤 말이 나오고 있나요?

기자) 코언 씨, 특검 그리고 뉴욕 맨해튼 연방 검찰도 모두 논평을 거부했습니다.

진행자) 현재 맨해튼 연방 검찰이 코언 씨를 수사하고 있죠?

기자) 그렇습니다. 연방검찰은 금융, 세금 사기 그리고 선거법 위반 혐의로 코언 씨를 수사하고 있습니다.

진행자) 선거법 위반이라면 구체적으로 뭘 잘못했다는 겁니까?

기자) 트럼프 대통령과 성관계를 맺었다고 주장하는 스토미 대니얼스 씨에게 입막음 대가로 13만 달러를 코언 씨가 건넸는데, 이게 선거법을 어겼는지 수사하는 겁니다. 하지만, 코언 씨는 아직 범죄 혐의로 정식으로 기소되지는 않았습니다.

진행자) 이 트럼프타워 미팅의 핵심 인물인 러시아 변호사 나탈리아 베셀니츠카야 씨와 관련해서 AP통신이 눈길을 끄는 보도를 했던데요?

기자) 네. AP통신이 탐문조사를 해보니까 베셀니츠카야 씨가 러시아 고위 관리들과 긴밀히 연관됐다는 보도였습니다. AP통신은 그가 최고위급 러시아정부 변호사들의 대필작가로 일했고 러시아 내무부 고위 관리로부터 도움을 받았다고 설명했습니다.

진행자) 베셀니츠카야 씨는 그간 러시아 정부와 관련이 없다고 주장한 것으로 아는데요?

기자) 맞습니다. 트럼프타워 미팅도 러시아 정부와 관련 없이 자신이 개인적으로 추진한 일이었다고 주장했습니다. 한편 AP통신 보도에 대해서 베셀니츠카야 변호사 측은 입을 닫고 있습니다.

26일 미국 텍사스주 매캘런의 구금시설에서 미국 국경을 불법으로 넘은 이민자들이 풀려나고 있다.
26일 미국 텍사스주 매캘런의 구금시설에서 미국 국경을 불법으로 넘은 이민자들이 풀려나고 있다.

진행자) ‘아메리카 나우’ 두 번째 소식입니다. 국경을 넘다 잡혀 부모와 헤어진 아이들을 가족과 재결합시키는 작업의 두 번째 시한이 지났죠?

기자) 네. 연방 지방법원이 정한 두 번째 시한이 어제(26일)였습니다. 지난 6월 26일 캘리포니아주 샌디에이고시 소재 연방 지법 데이나 사브로 판사는 5세 미만 아이들은 지난 7월 10일까지, 그리고 5세 이상 아이들은 이달 26일까지 부모와 합류시키라고 명령한 바 있습니다.

진행자) 작업이 어느 정도까지 진척됐습니까?

기자) 연방 정부 발표로는 부모와 합류할 상황이 되는 아이들은 모두 합류시켰다고 합니다. 어제(26일)까지 아이 1천442명이 부모에게 돌아갔다고 연방 정부 관리들은 밝혔습니다.

진행자) 그래도 아직 부모와 분리된 아이들이 남았죠?

기자) 그렇습니다. 711명이 아직 수용소에 남았는데요. 이 아이들 부모 가운데 431명은 이미 추방됐다고 합니다.

진행자) 아이들을 부모에게 돌려보내지 않은 경우는 뭡니까?

기자) 몇 가지 이유가 있습니다. 아이와 같이 국경을 넘었지만, 실제 친부모가 아닌 경우가 있고요. 친부모는 맞는데 신원조회를 해보니까 범죄 경력 등 신변에 문제가 있는 경우, 그리고 방금 말했듯이 이미 부모가 추방된 경우가 있고요. 또 일부러 아이와 합류하는 걸 거부한 사람도 있는데, 이런 사람이 120명이라고 합니다.

진행자) 아이를 찾지 않는 부모들은 왜 그런 건가요?

기자) 아이들이 그냥 미국에 남아 살길 원하는 겁니다. 아이들은 일정한 시간이 지나면 풀려나는데요. 이런 애들은 미국 안에 있는 친척이나 후견인이 맡게 됩니다.

진행자) 아이들을 만나지 못하고 추방된 부모들 가운데 정확한 설명을 듣지 못하고 추방됐다는 사람이 있다는 주장도 있더군요?

기자) 네. 25일 로이터통신이 보도한 내용인데요. 관리들이 서류를 주고 서명하라고 했는데, 서류 내용을 아예 몰랐거나 설명을 들었어도 아이 없이 추방되는 것을 모르고 서명했다는 겁니다. 이에 대해 미국 정부는 아이 없이 추방된 부모들은 자신들이 이해하는 언어로 분명한 설명을 들은 뒤에 이에 동의하고 관련 서류에 서명했다고 해명했습니다.

진행자) 부모와 헤어진 아이들을 가족에게 돌려보내는 작업을 두고 논란이 많았는데, 이게 트럼프 행정부의 이른바 ‘무관용 원칙’에서 비롯됐죠?

기자) 맞습니다. 미국 국경을 불법으로 넘다가 잡히는 사람들을 무조건 처벌한다는 것이 ‘무관용 원칙’입니다. 그런데 아이들은 처벌할 수가 없으니까 부모와 떼어놓았던 건데요. 이 조처가 국내외에서 크게 비난받았습니다.

진행자) 이 무관용 원칙은 아직도 진행 중인 겁니까?

기자) 아닙니다. 비판 여론이 높아지자 일선에서는 실질적으로 적용이 중단된 상태입니다. 한편 트럼프 대통령은 지난달 20일 행정명령을 내려서 아이들을 분리하지 말라고 지시한 바 있었습니다.

미국 매사추세츠주 보스턴에서 자율주행 기업 누토노미(nuTonomy)가 제작한 자율주행차량이 도로 위를 달리고 있다.
미국 매사추세츠주 보스턴에서 자율주행 기업 누토노미(nuTonomy)가 제작한 자율주행차량이 도로 위를 달리고 있다.

진행자) ‘아메리카 나우’ 한 가지 소식 더 보겠습니다. 민간단체들이 연방 상원이 추진하는 자율주행차량 법안을 우려하는 목소리를 냈다는 소식이군요?

기자) 네. 수십 개에 달하는 소비자 단체나 교통안전 관련 민간 단체들이 함께 연방 상원에서 발의된 ‘자율주행차량 법안(AV START ACT)’을 우려한다는 뜻을 최근 밝혔습니다.

진행자) 이 법안은 어떤 내용을 담고 있습니까?

기자) 네. 명칭 그대로 자율주행 기술이 설치된 차량과 관련된 법안입니다. 자율주행 기술은 사람의 능동적이고 물리적인 조정이나 관리 없이 차량을 운행할 수 있는 기술을 말하죠? 이 법안은 지난해 9월 존 튠 공화당 상원의원과 개리 피터스 민주당 상원의원이 같이 발의했습니다. 한편 연방 하원도 지난해 ‘자율주행 법안(SELF DRIVE ACT)’를 통과시킨 바 있습니다.

진행자) 그런데 민간단체들이 왜 이 법안을 우려하는 겁니까?

기자) 이들 주장의 핵심은 사용자 안전과 관련한 항목이 충분하지 않기 때문에 법안 처리를 미루고 내용을 보강해야 한다는 겁니다.

진행자) 사실 최근에 자율주행차 안전 문제와 관련된 논란이 불거졌었죠?

기자) 맞습니다. 지난 3월, 애리조나주에서 자율주행차에 치어 행인이 사망하는 등 미 전역에서 사고가 자주 났기 때문입니다. 그래서 아직은 자율주행차 안전 문제가 완전하게 해결된 것이 아니라는 우려가 있습니다.

진행자) 자율주행차 안전과 관련해서 민간단체들이 요구하는 것이 뭔가요?

기자) 먼저, 최근에 일어난 자율자동차 사고를 ‘연방 교통안전국(NTSB)’이 조사하고 있는데, 조사 결과가 나오기 전에 법안을 처리해서는 안 된다는 겁니다.

진행자) 사고 원인 조사 결과를 법안에 반영하라는 요구로군요?

기자) 맞습니다. 또 법안이 일부 연방 정부 기준을 자율주행차에 적용되지 않도록 했는데 민간단체들은 오히려 자율주행차에 더 엄격하게 연방 기준을 적용해야 한다고 주장했습니다. 민간단체들이 추가로 요구하는 항목은 자율주행차가 사고가 나면 자료를 관련 기관에 모두 제출할 것과 모든 자율주행차에 운행 기록기를 설치하라는 겁니다.

진행자) 이것 역시 안전을 담보할 항목들을 추가하라는 요구네요?

기자) 그렇습니다. 실제로 여론조사를 해보면 많은 미국인이 자율자동차 안전 문제를 걱정하는 것으로 드러나는데요. 이런 현실을 반영해 법안을 만들어야 한다고 민간단체들은 주장했습니다. 한편 해당 법안은 상원에서 소관 상임 위원회를 통과했는데요. 단독으로 본회의 표결에 올라갈지, 아니면 ‘연방 항공국(FAA)’ 재승인 법안에 첨부해서 처리할지 아직 결정되지 않았습니다.

진행자) 네. ‘아메리카 나우’, 오늘은 여기까지입니다. 지금까지 김정우 기자였습니다.

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