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미 북부사령관 “북한, 더 복잡하고 역량 갖춘 전략 무기 개발…차세대 요격기 배치 서둘러야”


글렌 밴허크 미군 북부사령관.

미국 북부사령관이 북한의 대륙간탄도미사일(ICBM) 위협을 거론하며 차세대 요격기 배치 필요성을 또다시 강조했습니다. 북한이 점점 더 복잡하고 성능이 뛰어난 전략 무기를 계속 개발하고 있다는 이유를 들었습니다. 이조은 기자가 보도합니다.

글렌 밴허크 미 북부사령관은 북한의 대륙간탄도미사일(ICBM) 위협에 대비해 차세대 요격기를 신속히 배치해야 한다고 제안했습니다.

[밴허크 사령관] “Defending the United States against intercontinental ballistic missile (ICBM) threats from rogue nations remains a critical priority for USNORTHCOM and an important component of integrated deterrence. While current BMD capability and capacity is sufficient to defeat a limited ballistic missile attack from a rogue nation, North Korea’s ongoing development of increasingly complex and capable strategic weapons requires the Next Generation Interceptor to be fielded on time or early, and for the Long Range Discriminating Radar in Alaska to achieve full operational capacity on schedule.”

밴허크 사령관은 18일 상원 군사위 전략군 소위원회의 미사일 방어 예산 심의 청문회에 제출한 서면보고에서 “불량국가의 ICBM 위협으로부터 미국을 보호하는 것은 미 북부사령부의 중요한 우선순위로 계속 남아있으며 통합 억지의 중요한 구성 요소”라고 밝혔습니다.

이어 “현재 탄도미사일 방어 역량과 능력은 불량국가(북한)의 제한된 탄도미사일 공격을 제압하기에 충분하다”면서도 “북한은 점점 더 복잡하고 능력 있는 전략 무기를 계속 개발하고 있다”고 지적했습니다.

따라서 미국은 “차세대 요격기(NGI)를 제때에 혹은 앞당겨 배치할 필요가 있다”는 것입니다.

또한 “알래스카의 장거리식별 레이더는 일정대로 완전한 운영 역량을 갖추도록 하는 것이 필요하다”고 덧붙였습니다.

밴허크 사령관은 북한은 ICBM 시험 발사에 성공했다면서 이런 실험은 미 본토를 위협하고 위기 시 미국의 선택지를 제한하려는 북한의 의도를 보여준다고 지적했습니다.

[밴허크 사령관] “North Korea’s successful flight testing of an ICBM capable of reaching the continental United States and detonation of a thermonuclear weapon underscores its leaders’ determination to develop capabilities to threaten our homeland and constrain our options in crisis and conflict.

“미 본토에 도달할 수 있는 북한의 성공적인 ICBM 시험 발사와 수소폭탄 실험은 미 본토를 위협하고 위기와 분쟁 시 우리의 옵션을 제약할 수 있는 능력을 개발하려는 북한 지도자의 결의를 보여준다”는 것입니다.

밴허크 사령관은 북한의 추가 미사일 시험 발사 가능성도 거듭 제기했습니다.

[밴허크 사령관] “In October 2020, North Korea unveiled a new ICBM that is probably even more capable than the weapons it last tested in 2017. Moreover, North Korea’s launch last October of a submarine-based ballistic missile suggests Kim Jong Un may soon resume flight testing his most capable weapon systems, including a new ICBM design.”

밴허크 사령관은 “2020년 10월 북한은 2017년에 마지막으로 실험했던 무기들보다 훨씬 더 역량을 갖춘 신형 ICBM을 공개했고, 게다가 지난해 10월에는 잠수함발사 탄도미사일 발사까지 했다”고 밝혔습니다.

그러면서 “이런 움직임은 북한이 신형 ICBM 설계를 포함한 가장 능력 있는 무기체계 시험을 곧 재개할 수 있음을 시사한다”고 지적했습니다.

앞서 밴허크 사령관은 지난 3월 상원 군사위 청문회에서도 “앞으로 북한이 미 본토 방어 능력과 역량을 넘어설 수 있다고 믿는다”면서 차세대 요격기의 조치 배치 필요성을 제기한 바 있습니다.

미국은 2028년까지 알래스카 포트그릴리 기지에 차세대 지상발사 요격기 20기를 추가 배치할 계획입니다.

VOA 뉴스 이조은입니다.

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