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북한 김여정 이틀 만에 또 담화..."한국이 군사 대결 택하면 핵 무력 사용할 것"


한국 서울역에 설치된 TV에서 김여정 북한 노동당 제1부부장의 대남 발언 관련 뉴스가 방송되고 있다. (자료사진)

김여정 북한 노동당 부부장이 이틀 만에 또 다시 대남 담화를 내고 한국이 주적이 아니라면서도 군사 대결시 핵무기 사용 가능성을 공개적으로 밝혔습니다. 한국 정부는 북한의 핵 무력 언급에 대해 엄중하게 인식하고 있다며 긴장된 반응을 보였습니다. 서울에서 김환용 기자가 보도합니다.

김정은 북한 국무위원장의 여동생인 김여정 북한 노동당 중앙위원회 부부장은 5일 대외관영 ‘조선중앙통신’과 노동당 기관지 ‘노동신문’을 통해 발표한 담화에서 “한국이 북한과의 군사적 대결을 선택하는 상황이 온다면 부득이 핵 전투 무력은 자기의 임무를 수행해야 하게 될 것”이라며 “이런 상황에까지 간다면 무서운 공격이 가해질 것이며 한국 군은 전멸에 가까운 참담한 운명을 감수해야 한다”고 경고했습니다.

김 부부장은 “한국이 어떤 이유에서든, 설사 오판으로 인해서든 서욱이 언급한 선제타격과 같은 군사행동에 나선다면 상황은 달라진다”며 “한국 스스로가 목표 판이 되는 것”이라고 말했습니다.

김 부부장은 한국 측의 군사행동을 전제로 달긴 했지만 한국을 향한 핵무기 공격 가능성을 처음 공개적으로 밝힌 겁니다.

김 부부장은 한국과 군사적 대결 상황이 닥치면 “전쟁 초기에 주도권을 장악하고 상대방의 전쟁 의지를 소각하며 장기전을 막고 자기의 군사력을 보존하기 위해서 핵 전투무력이 동원되게 된다”며 구체적인 핵 사용 전략도 언급했습니다.

김 부부장은 그러나 “북한이 이미 한국을 주적이 아님을 명백히 밝혔고 한국을 무력의 상대로 보지 않는다”며 “서로 싸우지 말아야 할 같은 민족이기 때문”이라고 말했습니다.

또 “한국 군이 북한을 반대하는 그 어떤 군사행동을 취하지 않는다면 공격 대상이 되지 않는다”며 “한국을 겨냥해 총포탄 한 발도 쏘지 않을 것”이라고도 했습니다.

한국 통일부 당국자는 김 부부장의 담화와 관련해 “핵 보유국 지위나 핵 무력 등을 거론하는 부분 등을 엄중하게 인식하고 있다”고 밝혔습니다.

이 당국자는 “북한이 대남 강경 입장을 재차 밝히고 그동안의 선전매체들의 대남 비난을 공식 확인한 것”이라며, 다만 “싸우지 말아야 할 같은 민족”이라고 말하거나 “우리의 주적은 전쟁 그 자체”라는 김정은 국무위원장의 지난 10월 발언을 거듭 언급하는 등 수위를 조절한 점도 유의하고 있다고 설명했습니다.

한국 정부 산하 국책연구기관인 통일연구원 조한범 선임연구위원은 김 부부장이 한국에 대한 핵 공격 가능성을 공식 언급한 데 대해 “이미 대륙간탄도미사일, ICBM을 발사한 사실을 스스로 공식화하면서 ‘레드라인’을 넘어섰다”며 핵 위협을 노골화하는 과정이라고 진단했습니다.

[녹취: 조한범 선임연구위원] “향후엔 핵 무력이라는 용어를 조심할 이유가 없죠. 과거 조용한 핵 능력 고도화에서 이젠 공개적인 핵 능력 고도화로 한편으론 국방력을 강화하면서 한편으론 한-미를 압박하는 전략으로 전환하는 거다 이렇게 볼 수 있어요.”

박원곤 이화여대 북한학과 교수는 김 부부장이 담화를 통해 한국에 대한 핵무기 공격 가능성은 물론 자신들의 핵 전략의 일부를 공개했다며 핵 보유국의 전형적인 위협 방식이라고 말했습니다.

[녹취: 박원곤 교수] “핵을 가진 불법 핵 보유국들이 핵을 갖지 않은 국가들에게 정치적 목적을 담고 일종의 겁박, 협박을 하는 전형적인 행태가 나타난 거죠. 결국 과연 한국이 핵을 가진 북한에 대해서 뭘 할 수 있느냐, 표현이 좀 그렇습니다만 덤비지 말라는 얘기죠.”

박 교수는 북한이 선제공격을 하지 않겠다면서도 핵을 최후 수단이 아닌 전쟁 초기에 쓰겠다는 공세적인 핵 전략을 채택한 게 확인됐다며 남북간 사소한 충돌로 야기된 군사분쟁이 핵전쟁으로 확전될 우려를 낳는 대목이라고 말했습니다.

박 교수는 또 김 부부장이 자신들의 핵무력 고도화가 특정 세력을 겨냥한 게 아니라 자위권 차원임을 강변하면서 ‘이중기준’ 논리를 다시 내세웠다며 향후 있을 고강도 도발을 정당화하려는 의도라고 분석했습니다.

통일연구원 홍민 북한연구실장은 김 부부장의 이번 담화에 대해 미국과 한국이 북한의 핵 능력 고도화에 대응해 작계 최신화에 나서는 등 확장억제력을 강화하는 움직임을 보이는 데 대한 경계심이 짙게 깔려 있다고 진단했습니다.

[녹취: 홍민 실장] “북한 입장에선 자신이 핵무기 고도화를 통해서 추구하는 군사적 우위 이것이 한-미가 지금 하고자 하는 북핵 공조, 전력태세 강화가 상당히 그것을 반감시키는 부분이 있다는 것이죠. 그런 것에 우려를 갖고 한-미가 그런 공조를 더디게 하거나 할 수 없도록 하는 사전 경고성 그리고 자신들의 초조함과 우려를 상당히 담고 있는 그런 담화로 보여집니다.”

김 부부장은 앞서 3일에도 박정천 당 비서와 함께, 서욱 한국 국방부 장관이 최근 군 행사에서 북한의 미사일 발사 징후 시 발사 원점 등을 정밀타격할 수 있는 능력과 태세를 갖추고 있다고 한 발언을 문제 삼아 비난 담화를 냈습니다.

김 부부장은 3일 담화에선 막말을 동원해 서욱 장관을 비난하면서 격앙된 감정을 노출했습니다.

하지만 이틀 만에 다시 내놓은 이번 담화에선 남북 대결을 원치 않는다며 표현 방식 면에서도 보다 절제하는 모습을 보였습니다.

이에 대해 다음달 출범하는 한국의 윤석열 정부의 대북정책이 너무 강경 일변도로 흐르지 않도록 관리하려는 목적일 수 있다는 관측이 나옵니다.

북한이 지금은 미국과도 대결구도지만 대외정책에서 운신의 폭을 넓히기 위해선 남북관계를 어느 정도는 유지해야 할 필요가 있고 향후 남북관계를 주도적으로 끌고 가겠다는 의지도 담고 있다는 겁니다.

조한범 선임연구위원입니다.

[녹취: 조한범 선임연구위원] “윤석열 정부가 출범도 안 한 상태에서 지금 판을 깨 버리면 윤석열 정부도 여기에 대해선 수위를 조절하지 않을 거거든요. 강 대 강으로 나갈 거거든요. 그렇게 됐을 땐 사실 북한도 좋을 게 없거든요. 지금 여러 가지 상황이 나쁘기 때문에 결국 남북관계 북-미 관계 밖엔 해법이 없거든요.”

한국 민간 연구기관인 세종연구소 정성장 북한연구센터장은 김 부부장의 최근 두 담화 모두 북한 주민들이 보는 ‘노동신문’에 게재됐다며, 북한이 과거에 김 부부장의 대남 담화를 대외 매체인 ‘조선중앙통신’에만 보도한 것과는 다른 양상이라고 지적했습니다

정 센터장은 김 부부장이 현재 북한의 대남정책을 총괄하고 있는 실세라는 점을 대내외에 다시 한 번 과시하면서 다음달 한국의 보수정부 출범을 앞두고 남북관계의 급변 가능성에 대비해 내부 체제결속을 강화하고자 하는 의도라고 분석했습니다.

서울에서 VOA뉴스 김환용입니다.

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