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미 국방부, 북한 미한 연합훈련 비난에 “준비태세 보장하는 주요 방법…주한미군 '파잇 투나잇' 유지”


미국 워싱턴의 국방부 건물.

북한이 연일 미한 연합훈련에 대한 비난의 목소리를 연일 높이고 있는 가운데 미 국방부는 연합훈련이 동맹의 준비태세를 보장하는 주요 방법이라고 밝혔습니다. 주한미군은 오늘 밤이라도 싸울 수 있는 준비태세에 변함이 없다고 강조했습니다. 박동정 기자가 전해드립니다.

미 국방부는 21일 미한 연합군사훈련이 동맹의 준비태세를 보장하는 주요 방법이라는 기존 입장을 재확인했습니다.

[마틴 메이너스 미 국방부 대변인] “Military readiness is a top priority of the Secretary of Defense. Our combined military training events are a principal method of ensuring our combined Alliance readiness. Any decision on the scope, scale, and timing of exercises will be made bilaterally with these factors in mind. Please contact U.S. Forces Korea for any additional information on exercises.”

마틴 메이너스 국방부 대변인은 북한 선전매체들이 미한 연합훈련을 비난한 것에 관련한 VOA의 서면 질의에 “군사적 준비태세는 로이드 오스틴 미 국방 장관의 최우선 과제”라며
이같이 말했습니다.

메이너스 대변인은 이어 훈련의 범위, 규모와 시기는 이러한 요소를 염두에 두고 양측의 합의로 결정된다고 밝혔습니다.

주한미군은 21일 북한 선전 매체들이 미한 연합훈련을 비난한 것과 관련해 VOA에 보낸 이메일에서 “우리는 높은 수준의 ‘파잇 투나잇’(Fight Tonight) 대비태세를 유지하고 있으며, 어떠한 위협이나 적으로부터 한국을 보호하고 방어할 의무를 이행할 수 있다"고 밝혔습니다.

[웨슬리 헤이즈 주한미군 대변인] “Our position has been consistent: we remain at a high level of “fight tonight” readiness and can fulfill our obligation to protect and defend the Republic of Korea against any threat or adversary.”

웨슬리 헤이즈 주한미군 대변인은 “우리의 입장은 일관됐다”며 이같이 말했습니다.

주한미군은 대비 태세를 두고 오늘 밤 전쟁이 일어나더라도 싸워 이길 수 있다는 파잇 투나잇라는 표현을 사용하고 있습니다.

다만 헤이즈 대변인은 “우리는 정책상 계획되거나 시행된 연합훈련에 대해 언급하지 않는다”고 덧붙였습니다.

아울러 연합훈련에 대한 모든 결정은 미한 동맹에서 내릴 것”이라고 덧붙였습니다.

[웨슬리 헤이즈 주한미군 대변인] “As a matter of policy, we do not comment on planned or executed combined training, and any decision regarding combined training will be made by the U.S.-ROK Alliance.”

앞서 북한 선전매체들은 미한 군 당국이 내달 중순 연합훈련을 검토하고 있는 것에 대해 강력히 반발했습니다.

대외선전매체 ‘우리민족끼리’는 21일 ‘경거망동은 자멸을 재촉할 뿐’ 이라는 제목의 기사에서 “남조선 군부 고위 관계자가 북침합동군사훈련을 강도 높게 벌일 기도를 노골적으로 드러냈다”고 비난했습니다.

다른 선전매체 ‘여명’은 “미국과의 합동군사연습 재개를 떠들고 있는 것이야말로 지금껏 뒤집어쓰고 있던 양가죽을 벗어 던지고 마침내 승냥이의 정체를 여지없이 드러낸 것”이라며 “누구든 공화국의 존엄 높은 체제를 함부로 걸고 들며 도전해 나온다면 반드시 비참한 자멸을 면치 못하게 될 것” 이라고 주장했습니다.

전날 대외용 주간지 ‘통일신보’도 “남조선 군부 호전 세력이 합동군사연습 시기를 명확히 밝히고 야외 실기동훈련 내용을 언론에 공개하겠다고 떠벌리고 있다”고 보도했습니다.

한편 미한 양국 군 당국은 다음 달 중순부터 전반기 연합훈련을 하는 방안을 검토 중인 것으로 알려졌습니다.

한국 연합뉴스에 따르면 양측은 컴퓨터 시뮬레이션을 활용한 지휘소 훈련을 할 계획입니다.

하지만 북한이 신형 대륙간탄도미사일(ICBM) 발사 등 모라토리엄을 파기하는 등의 도발을 할 경우, 전략폭격기 전개와 함께 지난 2018년 미북 정상회담 이후 4년째 사실상 중단된 야외 실기동 훈련을 재개하는 방안도 검토 중인 것으로 전해졌습니다.

VOA 뉴스 박동정입니다.

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