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북한 또 탄도미사일 2발 발사...새해 6번째 무력시위


지난 25일 한국의 서울 시민들이 철도역에 설치된 TV를 통해 북한 미사일 발사 관련 뉴스를 시청하고 있다. (자료사진)

북한이 또 단거리 탄도미사일로 추정되는 발사체 2발을 동해상으로 쐈습니다. 새해 들어 6번째 무력시위로, 베이징동계올림픽을 목전에 둔 시점인데도 도발을 이어가고 있습니다. 서울에서 김환용 기자가 보도합니다.

한국 합동참모본부는 “27일 오전 8시와 8시5분께 북한 함경남도 함흥 일대에서 북동쪽 동해상으로 발사된 단거리 탄도미사일로 추정되는 2발의 발사체를 포착했다”고 밝혔습니다.

북한의 이번 발사는 새해 들어 6번째 무력시위이며 지난 25일 순항미사일 발사에 이어 이틀만입니다.

또 지난 20일 핵실험과 대륙간탄도미사일 발사 유예 철회 검토를 시사한 이후 첫 탄도미사일 도발입니다.

이번 미사일들의 비행거리는 약 190㎞, 정점 고도는 20㎞ 정도로 탐지됐습니다. 비행속도는 일반적 탄도미사일과 비슷한 수준이었던 것으로 전해졌습니다.

합참은 비행 궤적과 최고 속도 등 세부 제원에 대해 미-한 정보당국이 정밀분석 중이라고 설명했습니다.

군 당국은 북한이 해상 표적으로 설정한 함경북도 길주군 무수단리 앞바다의 무인도 ‘알섬’을 타격한 것으로 추정했습니다.

군 당국과 전문가들은 이번 미사일이 북한판 이스칸데르로 불리는 ‘KN-23 개량형’ 이나 초대형 방사포 즉 ‘KN-25’ 또는 대구경 조종방사포일 가능성에 무게를 두고 있습니다.

민간 연구기관인 한국국방안보포럼 신종우 사무국장은 5분 간격으로 2발이 발사됐고 합참이 탄도미사일로 추정한 것으로 미뤄 ‘KN-23’일 가능성이 있다고 점쳤습니다.

신 사무국장은 특히 이번 미사일의 고도가 이례적으로 낮은 점에 주목했습니다.

[녹취: 신종우 사무국장] “북한이 이렇게 낮은 고도로 해서 표적을 정확하게 명중하는 것을 시험했다는 것은 탄도탄 요격망을 어떻게든 회피해서 목표를 타격하겠다는 의도는 분명한 것이니까 저고도 비행 능력을 테스트함으로써 탄도탄 방어망의 요격 고도 이하로 목표를 타격할 수 있는 시험발사를 한 것으로 보여집니다.”

한국 정부는 미사일 발사 한 시간 뒤인 27일 오전 9시부터 서훈 국가안보실장 주재로 국가안전보장회의(NSC) 상임위원회 긴급회의를 열고 대응 방안을 협의했습니다.

청와대가 낸 보도자료에 따르면 참석자들은 북한의 연속된 미사일 발사가 한반도와 지역의 평화와 안정을 바라는 한국과 국제사회의 요구에 반하는 것으로 매우 유감스럽다는 입장을 거듭 밝혔습니다.

한국 정부는 그동안 북한이 6차례 무력시위에 나서는 동안 이번까지 ‘유감’이라는 표현을 네 차례, ‘우려’라는 표현을 한 차례 썼고 ‘도발’이라는 단어는 삼가고 있습니다.

참석자들은 또 북한이 국제사회의 여망에 부응해 대화를 통한 문제 해결에 조속히 호응해 나올 것을 촉구하고 한반도에서 추가적인 상황 악화가 있어서는 안 된다는 점을 강조했습니다.

북한의 이번 무력시위는 우방인 중국의 베이징동계올림픽을 불과 8일 남겨놓은 시점에 이뤄진 겁니다.

박원곤 이화여대 북한학과 교수는 북한이 전술핵 미사일 개발에 속도전을 펴는 양상이라고 진단했습니다.

북한의 탄도미사일 발사는 비행거리와 관계없이 유엔 안전보장이사회 대북 결의 위반입니다.

박 교수는 북한의 도발 행위에 미국은 독자 제재를 추가했지만 실효성 있는 대응책을 내놓지 못하고 있고 중국은 오히려 북한을 편드는 모습을 보이고 있다고 말했습니다.

[녹취: 박원곤 교수] “중국은 북한의 미사일 도발에 대해서 전혀 문제제기를 하지 않고 있고 오히려 이런 상황에서도 북한의 정당한 안보적 필요성을 채워라는 식의 얘기를 하고 있으니까 북한 입장에선 중국 요소라는 게 있지 않다고 판단되고요, 미국의 입장에선 정책 선택의 폭도 좁은 상황이고 여기에 우크라이나 사태까지 있어서 발목을 잡고 있고.”

싱하이밍 한국 주재 중국대사는 앞서 26일 한국의 ‘MBC’ 라디오의 한 시사프로그램에 출연해 “북한은 4년째 핵실험과 ICBM 실험발사를 하지 않았지만, 그런 조치가 중시되지도 답이 오지도 않았고, 합리적인 우려가 아직 해결되지 않았다”며 “이것이야말로 한반도 교착상태의 주 원인”이라고 북한을 두둔하는 입장을 보였습니다.

한국 정부 산하 국책연구기관인 통일연구원 조한범 박사는 북한이 새해 1월에 이처럼 미사일을 몰아서 쏘는 것은 이례적이라며 대미 강경노선으로 국면 전환을 꾀하는 형국이라고 말했습니다.

통일연구원 박형중 박사는 북한의 이런 행동은 심각한 내부 경제 위기를 반영한 것으로, 특히 2월부터 4월까지 선대 지도자들의 생일과 인민군 창건기념일 등을 앞두고 내부 결속을 위해 대외 긴장을 의도적으로 끌어 올리고 있다고 분석했습니다.

[녹취: 박형중 박사] “잔칫날을 정말로 성대하게 그리고 주민들이 뭔가 피부로 느끼게 선물을 준다든지 하는 식으로 넘어가지 못하는 사정이 있는 것 같고요. 그래서 관심 전환이죠. 대외적인 위기를 일으켜서 내부적인 단결을 호소하고 그 다음에 주민들에게 왜 이렇게 내핍적인 상황인지에 대한 일종의 설득과 설명이 되는 거거든요.”

조한범 박사는 북한이 핵과 장거리 미사일 시험 유예 철회를 강행할지 여부는 한국의 대통령 선거와 미-한 연합훈련이 끝나는 4월이 분수령이 될 것으로 내다봤습니다.

[녹취: 조한범 박사] “예상되는 수순은 2월16일 광명성절엔 대규모 열병식, 그리고 4월은 한국에 새로운 대통령도 뽑힌 상태이고 베이징동계올림픽도 끝났고 또 한-미 연합훈련이 예정대로 실시된다고 하면 북한은 자신들이 예고했던 신뢰 조치 전면재고 그 다음에 중단했던 모든 활동의 재가동을 단계적으로 실행할 가능성이 있거든요.”

조 박사는 북한이 베이징올림픽 기간 중엔 수위를 조절하겠지만 동계훈련 차원에서 자위력 강화를 명분으로 저강도 무력시위를 이어갈 수 있다고 말했습니다.

서울에서 VOA뉴스 김환용입니다.

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