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미 국방부 “미-한 연합공중훈련, ‘비질런트 에이스’ 보다 축소 실시”


윌리엄 번 미 합참본부 부국장이 7일 미 국방부에서 열린 기자회견에서 다음달로 예정된 미-한 연합공중훈련 계획에 관해 설명했다.

미국 국방부는 다음달 로 예정된 미군과 한국군의 연례 `비질런트 에이스’ 연합공중훈련의 명칭을 변경하고 규모도 축소해 실시할 것이라고 밝혔습니다. 북한과의 비핵화 협상이 계속되도록 하기 위한 조치라는 설명입니다. 김영교 기자가 전해 드립니다.

다음 달로 예정된 미군과 한국군의 연합공중훈련은 ‘비질런트 에이스’보다 규모가 작을 것이라고 미 국방부가 밝혔습니다.

윌리엄 번 미 합참본부 부국장은 7일 기자회견에서 12월에 예정된 미-한 연합공중훈련은 과거 진행된 ‘비질런트 에이스’ 훈련 보다 규모가 줄어든 형태가 될 것이라고 말했습니다.

[녹취: 번 부국장] “I am not going to talk specific force numbers, specific airplane numbers. But, it’s a reduced scope from the former Vigilant Ace exercises.”

번 부국장의 이같은 발표는 지난해에 이어 미군과 한국군이 ‘비질런트 에이스’를 실시하지 않기로 결정했다는 일부 언론의 보도 내용을 사실상 확인한 것입니다.

번 부국장은 이번 훈련에 병력이나 군용기가 얼마나 동원될지는 밝히지 않겠다고 말했습니다.

‘비질런트 에이스’는 지난 2017년까지 3년간 매년 12월에 실시됐습니다. 비질런트 에이스는 앞선 6년간 진행됐던 '베벌리 불독' 훈련을 확대 개편한 겁니다.

마지막으로 실시된 2017년 12월 '비질런트 에이스' 훈련에는 1만2천 명의 병력과 군용기 230대가 참여했습니다.

지난 2017년 12월 '비질런트 에이스' 미-한 연합공중훈련에 참가한 미 공군 38전투비행대 소속 F-16 전투기들이 주한미군 오산기지에서 출격 대기하고 있다.
지난 2017년 12월 '비질런트 에이스' 미-한 연합공중훈련에 참가한 미 공군 38전투비행대 소속 F-16 전투기들이 주한미군 오산기지에서 출격 대기하고 있다.

번 부국장은 훈련의 규모는 줄어도 미군과 한국군이 대비태세를 확보하는데 필요한 요구 조건을 모두 충족한다고 강조했습니다.

[녹취: 번 부국장] “It meets all the requirements of the ROK air force and US air force to ensure readiness…The most important thing to us in the Korean theater is maintaining readiness, being ready to fight tonight.”

한국 전역에서 가장 중요한 것은 오늘 밤에라도 전투할 수 있는 대비태세를 갖추는 것이라는 설명입니다.

한편 번 부국장은 지난해 ‘비질런트 에이스’ 훈련을 취소한 것은 당시 한반도 환경에 따른 것이었다고 말했습니다.

[녹취: 번 부국장] “A year ago, we cancelled the exercise Vigilant Ace, and that was based on the environment on the Peninsula at that time. This year we are conducting the Combined Flying (Training) Event, US and ROK air forces.”

그러면서, 올해도 미군과 한국군이 ‘비질런트 에이스’ 대신 ‘연합공중훈련(the Combined Flying Training Event)’을 진행한다고 밝혔습니다.

번 부국장은 로버트 에이브럼스 주한미군사령관과 한국군 당국이 적절한 횟수와 형태의 연합훈련을 확립하기 위한 임무를 맡아 수행하고 있다고 말했습니다.

[녹취: 번 부국장] “And General Abrahams and his ROK counterpart are charged with ensuring that we are conducting the right number of combined events, the right type of combined events, in order to maintain that readiness, maintain that integration, so that we are ready to fight tonight, while allowing our diplomats the space and the room to continue negotiations with North Korea.”

미국과 한국군이 오늘 밤에라도 싸울 수 있도록 대비태세를 유지하고 있다는 겁니다.

번 부국장은 그러면서도 군은 외교관들이 북한과의 협상을 계속하도록 공간과 여지를 허용할 것이라고 말했습니다.

VOA 뉴스 김영교입니다.

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