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[VOA 뉴스] “북한 선박 압류…몰수 절차 돌입”


[VOA 뉴스] “북한 선박 압류…몰수 절차 돌입”
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미국 정부가 불법적 석탄 수출에 활용한 북한 선박 와이즈 어네스트 호에 대한 압류 사실을 공개하고 본격적인 몰수 절차에 돌입했습니다. 미국의 북한 선박 압류 첫 사례인데 와이즈 어네스트 호는 북한내 두 번째 큰 화물선으로 알려져 북한 손실이 불가피할 전망입니다. 함지하 기자가 보도합니다. (영상취재: 이도원 / 영상편집: 조명수)

미국 정부가 불법적 석탄 수출에 활용한 북한 선박 와이즈 어네스트 호에 대한 압류 사실을 공개하고 본격적인 몰수 절차에 돌입했습니다. 미국의 북한 선박 압류 첫 사례인데 와이즈 어네스트 호는 북한내 두 번째 큰 화물선으로 알려져 북한 손실이 불가피할 전망입니다. 함지하 기자가 보도합니다.

미 연방검찰이 북한 선박 와이즈 어네스트호의 자산 몰수를 위한 소장을 미국 법원에 제출했다고 밝혔습니다.

미 뉴욕남부 연방검찰은 9일 보도자료를 통해 “와이즈 어네스트호가 불법적인 북한산 석탄을 운반하는 데 이용되고, 북한으로 중장비를 운송했다”며 선박의 유지보수와 개선 작업이 미국 달러로 이뤄졌다고 전했습니다.

와이즈 어네스트호는 지난해 4월 북한 남포항에서 실은 석탄 2만6천5백 톤, 약 3백만 달러어치를 운송하다 같은 달 인도네시아 당국에 의해 억류된 선박입니다.

최근에는 와이즈 어네스트호에 실린 북한 석탄이 베트남 선사가 선주로 있는 동탄호로 옮겨져 논란이 되기도 했습니다.

자산 몰수 소장에 따르면 미국 법원은 지난해 7월 17일 와이즈 어네스트호의 압류를 허가하는 영장을 발급했으며, 미 연방법원의 판단에 따라 최종 몰수 여부가 결정될 전망입니다.

몰수의 근거는 와이즈 어네스트호와 관련 회사 등이 미국의 ‘국제긴급경제권한법(IEEPA)’과 유엔 안보리 대북제재 결의를 위반한 사례가 제시됐습니다.

특히 선주인 평양 소재 조선송이 무역회사의 대표 권철남은 석탄 운송과 관련된 비용 지불을 하면서 미국 금융기관에 연계된 계좌를 이용해 75만 달러를 송금한 혐의를 받고 있다고 지적했습니다.

월리엄 스위니 FBI 뉴욕지부장은 FBI가 국제적으로 불법 활동을 막을 수 있는 역량이 있다는 점을 모두에게 입증했길 바란다고 말했습니다.

윌리엄 스위니 / FBI 뉴욕지부장
“미국의 정보 활동 노력은 미국인 보호에 중점을 두고 있습니다. 이번 압류는 외국의 적들이 미국을 위협하는 데 사용되는 무기 프로그램에 자금을 대기 위해 미국의 금융 시스템을 이용하도록 허용치 않겠다는 분명한 신호로 작용할 것입니다.”

와이즈 어네스트 호는 북한이 보유한 두 번째로 큰 화물선입니다.

1989년 건조된 노후 선박이지만 크기가 상당해 고철 값으로만 미화 3백만 달러에 달할 것으로 전해졌습니다.

미 법무부는 와이즈 어네스트호가 현재 미국령 사모아섬으로 이동 중이라고 밝혔습니다. 비핵화 협상 교착 상황을 만들고 있는 북한이 어떤 반응을 보일 지 주목됩니다.

VOA 뉴스 함지하입니다.
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