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'의회방어' 경찰관들 최고훈장 수여…서부산불 피해 확산 


조 바이든(가운데) 미국 대통령이 5일 경찰관 훈장 수여 법안에 서명한 뒤 낸시 펠로시 하원의장에게 펜을 전달하고 있다.

생생한 미국 뉴스를 전해 드리는 ‘아메리카 나우’ 시간입니다.

진행자) 오늘은 어떤 소식들이 있습니까?

기자) 지난 1월 습격 사건 당시 의사당 방어에 나선 경찰관들에게 의회 최고 훈장이 수여됩니다. 만장일치로 채택된 관련 법안에 조 바이든 대통령이 서명했는데요. 자세한 내용 살펴보겠습니다. 서부 대형 산불이 장기화하면서 피해가 커지고 있습니다. 이어서, 앞으로 9년 뒤 미국 내 신차 판매량의 절반을 전기차로 만들자는 대통령 행정명령 내용 전해드리겠습니다.

진행자) ‘아메리카 나우’ 첫 소식입니다. 의사당 습격 사건 당시 방어에 나선 경찰관들에게 훈장이 수여 된다고요?

기자) 네. 지난 1월 6일 의사당 방어 임무를 수행한 경찰관들이 ‘의회 금장(Congressional Gold Medal)’을 받습니다. 미 연방 의회가 수여 하는 최고 상훈인데요. 하원과 상원을 잇따라 통과한 근거 법안에 조 바이든 대통령이 5일 서명했습니다. 이날 백악관 뜰에서 진행된 서명식에는 경찰관들과 가족, 그리고 의회 주요 지도자들이 참석했고요. 바이든 대통령이 연설했습니다.

진행자) 바이든 대통령의 연설, 어떤 내용인지 들어보죠.

기자) 의사당 습격 사건은 “우리 민주주의가 생존해나갈 수 있는지”에 관한 어두운 시험대였다고 말했습니다. “다수의 의지(대선 결과)를 좌절시키려는 소수의 분노를 이겨낼 수 있느냐”가 걸려있는 상황이었다고 강조했는데요. 경찰관들의 헌신과 희생으로 결국 “민주주의를 지켜냈다”고 바이든 대통령은 덧붙였습니다. 따라서 “이 나라가 그들에게 감사하고, 감사하고, 감사한다”고 밝혔습니다.

진행자) 훈장 수여 대상자들이 구체적으로 누구입니까?

기자) 특정 개인이 아니라, 관련 경찰관 전원입니다. 그래서 훈장이 총 4개 제작되는데요. 하나는 의회 경찰국, 또 하나는 워싱턴 D.C. 경찰국에 전달됩니다. 다른 하나는 워싱턴 시내에 있는 스미소니언 박물관에 가서, 대중이 볼 수 있도록 전시되고요. 마지막 하나는 의사당에 전시할 예정입니다.

진행자) 관련 경찰관 전원에게 훈장을 주기로, 의회에서 뜻을 모으고 대통령도 동의한 거군요?

기자) 그렇습니다. 하지만 공화당 쪽에서 약간 이견이 있었는데요. 지난 6월 하원에서 훈장 수여안을 표결할 당시 공화당 의원 21명이 반대표를 던졌습니다. 그러나 지난 3일 상원 표결은 만장일치로 통과했는데요. 현재 어느 때보다 양극화된 워싱턴 정가에서 매우 보기 드문 일이었다고 ABC방송이 평가했습니다.

진행자) ‘의회 금장’이 미 연방 의회가 주는 최고 상훈이라고 하셨는데, 그동안 어떤 사람들이 받았습니까?

기자) 미국 초대 대통령인 조지 워싱턴 전 대통령, 그리고 윈스턴 처칠 전 영국 총리 등 세계적인 정치 지도자들이 있고요. 유명 희극 배우 밥 호프 씨도 ‘의회 금장’을 받았습니다. ‘탁월한 성취에 대한 감사 표시’로 지난 1776년 처음 도입했는데요. 의회가 아니라 대통령이 수여 하는 상훈도 있습니다. 그중에 군인에게 주는 최고 등급은 ‘대통령 명예 훈장’, 민간인에게 주는 최고 영예는 ‘대통령 자유 훈장’입니다.

진행자) 경찰관들의 헌신과 희생으로 ‘민주주의를 지켜냈다’고 바이든 대통령이 평가한, 의사당 습격 사건이 어떤 일이었는지 되짚어 보죠.

기자) 지난 1월 6일, 도널드 트럼프 당시 대통령 지지자 수백 명이 연방 의사당에 난입해 대선 결과 인증 절차를 방해한 사건입니다. 의사당이 난입자들에게 뚫린, 근대 미국 역사상 유례없는 사건으로 기록됐는데요. 의원들이 전원 대피하고, 경찰관을 비롯한 5명이 목숨을 잃는 결과로 이어졌습니다. 경찰관들의 인명 피해는 계속되고 있는데요. 당시 현장에 투입됐던 2명이 극단적 선택으로 세상을 떠났다고 지난달 워싱턴 D.C. 경찰국 측이 발표했습니다.

진행자) 경찰관 인명 피해가 계속되는 게, 현장 방어 임무에 투입됐던 영향인가요?

기자) 그렇습니다. 사건 이후 몇 달이 지났지만, 아직도 외상후스트레스장애(PTSD)에 시달리고 있다고, 워싱턴 D.C. 경찰국 소속 마이클 페논 경관이 지난달 27일 의사당 습격 사건 진상 조사 특별위원회 청문회에서 증언했는데요. 사건의 영향으로 부상한 경찰관이 120여 명에 달하는 것으로 나타났습니다. 15 명은 입원할 정도로 상태가 심각합니다.

진행자) 사건 현장의 충돌이 그만큼 격렬했다는 이야기군요?

기자) 그렇습니다. “지옥에 갔었던 것 같다”고 페논 경관이 청문회 당시 말했는데요. 의사당에 난입한 시위대로부터 “죽음 직전까지 갈 만큼 맞았다”고 밝혔습니다. “내 총을 빼앗아 쏴 죽이라고 고함치는 소리도 들었다”고 덧붙였는데요. 이라크 전쟁 투입 당시보다 더 공포스러웠다는 참전군인 출신 경찰관의 증언도 있었습니다.

진행자) 그런데, 공화당 하원의원 21명이 훈장 수여안에 반대한 이유는 뭔가요?

기자) 사건의 성격을 ‘평화적 시위’로 규정하는 시각을 갖고 있기 때문이라고 AP통신이 해설했습니다. 트럼프 전 대통령과 일부 ‘충성파’ 의원들이 이런 시각을 갖고 있다는 이야기인데요. 공화당 측은 사건 진상규명을 위한 독립 조사위원회 구성을 거부했습니다. 따라서, 하원에서 기존 상임위원회를 기반으로 특별위원회를 출범했는데요. 위원 인선을 놓고 갈등이 이어졌습니다. 이에 따라 민주당 의원 7명 외에, 공화당에서는 낸시 펠로시 의장이 지명한 리즈 체니, 애덤 킨징어 의원 2명 만 참가하고 있습니다.

진행자) 이날(5일) 서명식 현장에 참석한 의회 지도자들은 누굽니까?

기자) 하원에서 펠로시 의장, 상원에서 에이미 클로버샤 운영위원장 등이 참석했습니다. 두 사람 다 민주당 소속이고요. 공화당 지도부는 모습을 보이지 않았습니다.

5일 미국 캘리포니아주 그린빌에서 산불로 파괴된 주택가.
5일 미국 캘리포니아주 그린빌에서 산불로 파괴된 주택가.

진행자) 아메리카 나우, 다음 소식입니다. 서부 대형 산불이 장기화하고 있다고요?

기자) 네. 기록적인 고온 현상과 가뭄이 기승을 부린 미국 서부에서 대형 산불 여러 개가 장기화하고 있습니다. 지난달에는 오리건주 남부에서 격화됐지만, 최근에는 거기에 접한 캘리포니아 북부로 중심이 이동하는 추세인데요. 캘리포니아에서 가장 큰 ‘딕시(Dixie)’ 산불은 몇 주째 진화를 못하고 있습니다.

진행자) ‘딕시’ 산불의 위력이 어느 정도인가요?

기자) 지난 4일 하루에만 4천800ac를 태웠습니다. 약 20㎢에 해당하는 면적인데요. ‘그린빌(Greenville)’이라는 마을 전체가 파손된 수준입니다. 그린빌은 150여 년 전 금광이 발견되면서 조성된 마을이어서, 유적지로 가치가 높은 곳인데요. 마을의 주요 공공시설과 지어진 지 100년 넘는 건물들이 전소됐습니다.

진행자) 유적지 전체를 태운 뒤에도 진화를 못 하고 있단 말이군요?

기자) 그렇습니다. 지금까지 ‘딕시’가 태운 면적을 모두 합하면 36만2천ac에 달하는데요. 서울보다도 훨씬 큽니다. ‘딕시’ 산불은 지난달 13일 발화한 이래, 30% 정도만 불길이 잡힌 상태인데요. 현재 캘리포니아 내 4개 카운티로 퍼지고 있습니다.

진행자) 당국은 어떻게 대응하고 있습니까?

기자) 캘리포니아 주 당국은 북부 5개 카운티 일대 주민 1만6천여 명에게 대피령을 내렸습니다. 주민들이 당국의 조치에 협조하면서, 특별한 인명 피해는 파악되지 않고 있는데요. 다른 곳에서도 크고 작은 산불이 이어지고 있는 실정입니다.

진행자) 다른 곳의 사정은 어떻습니까?

기자) 13개 주에서 100개 가까운 산불이 타고 있는 것으로, 6일 오전 국가화재센터(NIFC)가 통계에 나타났습니다. 지난달 중순 70여 개였던 데서 훨씬 많아진 건데요. 대부분 원인을 아직 찾지 못했거나, 계절적 요인으로 자연 발화한 것으로 파악되고 있습니다. 특히 올해는 계절적 요인이 더 크게 작용한 것으로 분석됩니다.

진행자) 올해 계절적 요인이 더 큰 이유는 뭔가요?

기자) 이상 고온과 가뭄 때문입니다. 서부 주요 지역에서 최근 기록적인 무더위가 계속됐는데요. 앞으로가 더 문제입니다. 캘리포니아 북부 일대에서는 향후 며칠간 기온이 화씨 100도에 육박하는 날이 이어질 것으로 예보됐는데요. 섭씨 약 38도에 해당하는 무더위가 계속되는 겁니다.

진행자) 연방 정부의 대책은 뭔가요?

기자) 가뭄과 산불이 이어지고 있는 서부 지역에 연방 지원을 확대하겠다고 바이든 대통령이 앞서 발표했습니다. 지난 6월 주지사들과의 화상 대책 회의를 열어, 소방 인력 처우 개선 등을 약속했는데요. 산불 대책은 더 이상 한 철의 문제가 아니라, “연중 계속 이어가야 할 임무”라고 바이든 대통령은 덧붙였습니다. 기후변화로 인해 양상이 변했기 때문이라고 설명했습니다.

5일 미국 디트로이트의 제너럴모토스 전기자동차 공장.
5일 미국 디트로이트의 제너럴모토스 전기자동차 공장.

진행자) 아메리카 나우 한 가지 소식 더 보겠습니다. 전기자동차 판매 촉진을 위한 대통령 행정명령이 나왔다고요?

기자) 네. 오는 2030년 미국에서 판매하는 신차의 절반을 전기자동차가 차지하도록 추진합니다. 조 바이든 대통령이 5일 관련 목표를 명시한 행정명령에 서명했는데요. 아울러, 기존 내연기관 자동차의 배기가스 배출 제한 기준도 대폭 강화하고, 연료 효율도 높이도록 했습니다.

진행자) 먼저, 전기자동차 부분부터 살펴보죠. 그러니까 9년 뒤에는 판매량의 절반을 전기차로만 채워야 하는 겁니까?

기자) 그렇진 않습니다. 완전히 전기로만 굴러가는 차는 ‘전기자동차(electric vehicle)’라고 하고, 엔진이 주동력원이더라도, 전기로 동력을 보조하는 장치가 한 개라도 있으면 ‘전동화자동차(electified vehicle)’라고 하는데요. 완전 전기자동차뿐 아니라, 충전식 복합 동력(plug-in hybrid) 자동차, 그리고 연료전지 자동차까지 목표 범주에 포함한다고 백악관은 설명했습니다. 그러니까, 내연기관차 판매 절반, ‘전동화자동차’ 판매 절반, 이렇게 미국 시장이 변화하도록 목표를 세운 겁니다.

진행자) 어쨌든, 기름으로만 움직이는 자동차의 신차 판매 비중은 절반으로 줄이겠다는 거네요?

기자) 맞습니다. 미국 내 주요 자동차 제조사들은 이런 정부의 계획에 자발적으로 참여할 의사를 밝혔는데요. 포드(Ford)와 제너럴 모터스(GM), 그리고 피아트-크라이슬러의 모회사인 스텔란티스(Stellantis)가 공동 성명을 냈습니다. 2030년까지 신차 판매에서 전동화자동차 비중을 40%~50%에 맞추는 자체 목표를 추진하겠다는 내용인데요. 이를 실현하기 위해 “바이든 행정부와 의회, 그리고 각 지역 정부와 협력하길 기대한다”고 밝혔습니다.

진행자) 그럼 외국계 자동차 회사들의 반응은 어떤가요?

기자) 목표 실현에 동참할 뜻을 잇따라 밝히고 있습니다. 도요타 자동차 북미 법인 측은 전기차 판매 확대를 위해 “우리 몫을 하겠다”고 발표했고요. 현대자동차 북미 법인도 이 목표를 지지한다는 뜻을 밝힌 것으로 블룸버그 통신을 비롯한 주요 경제 매체들이 전했습니다. 볼보(Volvo) 자동차의 경우, 이미 2030년까지 내연기관 자동차들을 단종시키고, 완전 전기자동차 회사로 전환하겠다고 발표한 바 있습니다.

진행자) 바이든 대통령이 이런 목표를 제시한 이유가 뭡니까?

기자) 친환경ㆍ고효율 이동수단(mobility) 산업을 미국이 주도하겠다는 의지로 언론이 풀이하고 있습니다. 바이든 대통령은 취임 직후, 연방 정부 관용차량들을 미국산 전기 자동차로 교체하겠다고 발표하기도 했는데요. 이런 방향으로 나아가는 게 미래 산업의 대세일 뿐 아니라, 기후 변화 현안에 적극적으로 대처하는 방법이라고 백악관 측은 설명했습니다. 존 케리 백악관 기후특사는 특히 환경 문제를 강조했는데요. 기후 변화를 “애써 무시하는 것보다, 받아들여서 진지하게 다루는 게 비용이 적다”고 올해 초 백악관 브리핑에서 밝혔습니다.

진행자) 환경 문제에 관해, 내연기관 자동차의 연료 효율을 높이고, 배출 가스 제한 기준을 강화했다고 하셨는데, 어떤 내용인가요?

기자) 지금보다 배출가스가 덜 나오는 자동차를 만들고, 기름을 한 번 넣으면 주행할 수 있는 거리도 늘리도록 하는 겁니다. 연료 효율의 경우 매년 5%씩 개선하는 게 바락 오바마 행정부 시절 정책이었는데요. 도널드 트럼프 행정부에서 대폭 완화해서 1.5%까지 낮췄습니다. 바이든 행정부는 이걸 다시 높이도록 하는 겁니다.

진행자) 그럼 배출 가스 제한 기준은 어떻게 달라집니까?

기자) 미국에서 기준이 가장 엄격한 캘리포니아주 규정보다 높은 수준을 연방 차원에서 요구하기로 했습니다. 새 기준은 2026년형 차량부터 적용되는데요. 다만, 이 부분은 전기자동차 판매 확충 목표와는 달리, 업계의 적극적인 지지가 불명확하다고 CNBC 방송이 전했습니다. 자동차 산업이 전반적으로 전기차 쪽으로 전환하는 과정에서, 내연기관에 추가 투자할 여유가 없기 때문입니다.

진행자) 전기자동차 판매 확대를 포함해서, 이번에 발표한 모든 정책은 배출 가스를 줄이는 쪽으로 향하는 거네요.

기자) 그렇습니다. 바이든 대통령 취임 직후 “2050년까지 ‘넷제로 경제(net-zero economy)’로 가는, 되돌릴 수 없는 길에 서도록 하겠다”고 백악관이 발표했는데요. ‘넷제로 경제’란, 탄소를 비롯한 온실가스의 배출량과 흡수량을 같게 만들어서, 사실상 ‘제로(zeroㆍ0)’에 이르는 겁니다. 그러니까, 경제와 산업 각 분야에서 온실가스 배출 증가를 멈추는 상황이 되는 건데요. 바이든 대통령은 취임 첫날인 지난 1월 20일, 탄소 배출량을 줄이는 국제적 약속인 ‘파리기후변화협정’ 재가입 문건에 서명했습니다.

진행자) 아메리카 나우, 오늘은 여기까지 듣겠습니다.

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