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성 김 미 대북특별대표 21일 방한..."한반도 비핵화 진전 긴밀 협력"


성 김 미 국무부 대북특별대표가 지난 6월 방한 당시 미한일 북핵 수석대표 협의를 진행하고 있다.

북한이 후반기 미-한 연합훈련 실시에 반발해 도발을 위협하고 있는 가운데 성 김 미국 국무부 대북특별대표가 21일 한국을 찾습니다. 북한은 미-한 북 핵 수석 간 협의를 지켜보면서 도발의 수위와 시기를 저울질할 것이라는 관측이 나오고 있습니다. 서울의 김환용 기자가 보도합니다.

성 김 미국 국무부 대북특별대표가 21일부터 24일까지 한국을 방문한다고 미국 국무부가 20일 밝표했습니다.

국무부는 김 대표가 노규덕 한반도평화교섭본부장 등 고위 당국자들과 만나 한반도 정세를 논의하고 향후 긴밀한 조율을 이어갈 것이라면서, 이번 방한은 "완전한 비핵화와 한반도의 항구적 평화를 진전시키기 위해 미국과 한국이 북한 문제에 대해 지속적으로 긴밀히 협력할 것이란 의지를 보여준다"고 강조했습니다.

한국 외교부도 성 김 대표가 23일 오전 노규덕 한국 외교부 한반도평화교섭본부장과 미-한 북 핵 수석대표 협의를 하고 한반도의 완전한 비핵화와 항구적 평화 정착의 실질적 진전을 위한 양국간 협력 방안에 대해 논의할 계획이라고 밝혔습니다.

미국의 북 핵 협상 실무를 총괄하는 성 김 대표의 방한은 지난 6월에 이어 두 달 만입니다.

김 대표는 당시 미-한, 미-한-일 북 핵 수석대표 협의를 하면서 북한에 조건 없는 대화에 응할 것을 촉구한 바 있습니다.

성 김 대표의 이번 방한은 북한이 후반기 미-한 연합훈련을 비난하며 도발 위협을 하는 상황에서 이뤄지는 것이어서 주목됩니다.

북한은 성 김 대표의 방한 결과를 보고 연합훈련에 대한 최종 대응을 결정할 것이라는 관측이 나옵니다.

민간 연구기관인 한국국가전략연구원 신범철 외교안보센터장은 북한이 성 김 대표의 메시지에 따라 도발 수위를 정할 것으로 보인다며, 도발을 한다면 성 김 대사가 돌아간 이후가 될 공산이 크다고 예상했습니다.

성 김 대표 방한 중 도발에 나설 경우 미-한 간 협의의 초점이 자연스럽게 외교적 기회 보다는 북한 도발에 대한 대응으로 옮겨지기 때문에 북한도 이를 원치 않을 것이라는 게 신 센터장의 분석입니다.

[녹취: 신범철 센터장] “성 김 대사의 방한은 북 핵 문제와 관련해서 미국의 진전된 입장을 논의하는 자리라는 외교적 차원의 의미와, 북한의 군사 도발의 시기와 규모에 영향을 미친다는 군사적 측면 모두를 갖고 있다고 봅니다.”

북한은 앞서 지난 10일과 11일 김여정 노동당 부부장과 김영철 당 통일전선부장이 연합훈련을 비난하고 미국과 한국에 안보 위기를 언급하며 추가 행동을 시사하는 담화를 냈습니다.

또 10일 오후부터 남북공동연락사무소와 동·서해지구 군 통신선을 이용한 한국 측의 정기통화 시도에도 불응하고 있습니다.

북한은 미-한 연합훈련 5일차인 20일 현재까지 통상적인 하계훈련을 진행하고 있고 특이한 움직임은 보이지 않고 있습니다.

서욱 한국 국방부 장관의 20일 국회 국방위원회 전체회의 발언 내용입니다.

[녹취: 서욱 장관] “현재 저희들이 보기엔 특별한 동향은 없습니다. 한-미 공조 하에 명확하게 감시 정찰 자산을 운용하고 대비태세에 만전을 기하고 있습니다.”

이런 가운데 김정은 북한 국무위원장의 전용기와 같은 기종의 항공기가 지난 19일 평양에서 원산 방향으로 비행했다 회항한 것으로 알려졌습니다.

20일 항공기 추적사이트 ‘플라이트 레이더24’에 따르면 북한 고려항공 JS672편 여객기가 19일 오전 9시 8분 평양에서 출발해 동해안 원산 방면으로 향했습니다.

이 항공기는 김 위원장이 전용기처럼 사용하는 우크라이나 안토노프사의 AN-148 기종입니다.

북한은 AN-148 항공기를 2대 보유하고 있는데, 김 위원장이 주로 이용했던 항공기의 등록기호는 P-671이고 이번에 비행이 포착된 항공기는 P-672입니다.

항공기 추적사이트에는 착륙 지점은 나오지 않고 마지막에 동해 부근에서 방향을 바꾼 것으로만 표시됐습니다.

이 항공기는 원산국제공항에 착륙하지 않고 회항해 다시 평양으로 돌아간 것으로 알려졌습니다.

원산은 김 위원장의 개인별장이 있는 곳입니다. 또 원산은 김 위원장이 지난 2019년 7월 신형 잠수함 건조 상황을 직접 시찰했던 신포조선소와도 가깝습니다.

민간 연구기관인 한국국방안보포럼 신종우 사무국장은 원산은 개발 초기 단계의 미사일을 중심으로 이미 여러 차례 시험발사가 이뤄졌던 곳이라며, 북한이 국제사회의 이목을 끌기 위해 신형 잠수함발사 탄도미사일, SLBM의 시험발사를 할 가능성을 배제할 수 없다고 말했습니다.

[녹취: 신종우 사무국장] “북한이 지난번에 북극성 3형 같은 경우도 한번 시험발사를 했는데 원산 동한만에서 시험발사를 했어요. 동한만 해상에 이뤄졌기 때문에 지금 북극성 4나 5형을 바지선으로 시험발사할 가능성도 좀 있다고 보여져요.”

이와 함께 최근 이슬람 무장조직 탈레반의 아프가니스탄 장악이 북한의 도발 시도에 영향을 줄 수 있다는 관측도 나옵니다.

박원곤 이화여대 북한학과 교수는 미국 등 국제사회의 이목이 탈레반의 아프가니스탄 함락에 쏠리면서 북한이 도발 시기를 정하는 데 변수로 작용할 수 있다고 진단했습니다.

박 교수는 또 미국의 적대세력이면서 반인권세력이라는 지탄을 받고 있는 탈레반과의 비슷한 이미지 때문에 북한이 지금 시점에 도발에 나설 경우 미국과 국제사회의 부정적 여론을 키울 수 있다고 우려할 수 있다고 말했습니다.

[녹취: 박원곤 교수] “조금 사태를 관망할 필요는 있다라는 생각을 하겠죠. 왜냐하면 지금 도발을 해도 미국 내에서 그렇게 주목을 못 받을 가능성이 있죠. 왜냐하면 아프간에 다 함몰돼 있고 또 어줍잖은 수준에서 도발을 할 경우 오히려 강경한 여론이 조성될 가능성이 있죠, 미국 내에서. 그러면 북한이 원하는 소기의 목적을 달성하지 못할 수가 있죠. 그러니까 북한도 조금은 관망하는 쪽으로 돌아설 가능성도 있어요.”

한편 김정은 위원장은 지난달 29일 제7차 전국노병대회 참가자들과 만나 기념사진을 찍은 사실이 사진과 함께 이튿날인 30일 ‘노동신문’에 보도된 뒤론 공개석상에서 모습을 보이지 않고 있습니다.

서울에서 VOA뉴스 김환용입니다.

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