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한-중 정상 통화…시진핑 "남북·미북대화 지지"


문재인 한국 대통령과 시진핑 중국 국가주석이 지난 2017년 12월 베이징에서 회담했다.

문재인 한국 대통령과 시진핑 중국 국가주석이 어제(26일) 밤 전화통화를 갖고 한반도 정세 등을 논의했습니다. 시 주석은 남북과 미-북 대화를 지지한다고 밝혔고, 문 대통령은 북한 문제 해결을 위한 중국의 건설적인 역할을 당부했습니다. 서울에서 김환용 기자가 보도합니다.

문재인 한국 대통령과 시진핑 중국 국가주석은 26일 밤 9시부터 40분간 전화를 통화를 가졌다고 청와대가 밝혔습니다.

8개월 만에 이뤄진 두 정상간 통화에서 양측은 한반도 평화를 위한 두 나라 역할이 중요하다는 점을 확인했습니다.

문 대통령은 한반도 정세와 관련해 대화를 통한 문제 해결 과정에서 중국이 건설적인 역할을 해달라고 당부했습니다.

시 주석은 “남북과 미-북 대화를 지지한다”면서 “중국은 정치적 해결을 위한 한국의 역할을 중시한다”고 강조했습니다.

시 주석은 또 “북한이 노동당 8차 대회에서 밝힌 대외적 입장을 보면 미국이나 한국과의 대화의 문을 닫지 않은 것으로 본다”며 “한반도 정세는 총체적으로 안정적”이라고 평가했습니다.

청와대 핵심 관계자는 27일 기자들과 만나 시 주석이 “한반도 비핵화 실현은 공동의 이익에 부합한다”며 “중국은 문 대통령을 높이 평가하며 적극 지지한다”고 밝혔다고 전했습니다.

김흥규 아주대 미중정책연구소장은 시 주석이 한반도 정세를 안정적으로 평가하면서 대화를 통한 북 핵 문제 해결을 거듭 지지하고 나선 것은 북한으로 하여금 대화에 나올 것을 우회적으로 촉구한 것으로 풀이했습니다.

북한이 8차 당 대회에서 핵무기 증강 계획을 공개하면서 도발 가능성을 높인 데 대한 경고성 메시지이기도 하다는 게 김 소장의 설명입니다.

[녹취: 김흥규 소장] “북한에게도 중국이 강하게 요구를 하는 거죠. 더 이상 도발하지 말고 너는 할 만큼 했으니까 이제는 대화의 창에 나서서 중국의 이익에 어느 정도 부합되는 정책을 해야 된다고 시진핑이 직접 이야기를 한 겁니다. 그래서 이것은 비단 한국, 일본, 미국에 대해서 중국의 이해를 얘기한 것 뿐 만 아니고 북한에 대해서 강하게, 어떤 의미에선 경고이기도 하죠.”

시 주석의 발언은 한국에 대한 압박의 의미도 담겨 있다는 관측이 나옵니다.

한국 정부 산하 국책연구기관인 통일연구원 전병곤 박사는 시 주석의 발언이 남북 협력에 앞서 미-한 합동군사훈련 등 근본 문제를 풀어야 한다는 김정은 북한 국무위원장의 8차 당 대회 언급을 무시하지 말라는 한국에 대한 메시지라고 분석했습니다.

[녹취: 전병곤 박사] “당 대회에서 북한이 근본적인 남북간 협력이 필요하다는 제기가 있지 않았습니까. 본질적인 것을 하기 위해선 한국 측에서 그에 대한 행보를 보이고 미국과 같이 한-미 채널을 동원해서 진전이 있어야 그게 계속해서 지속될 수 있을텐데 그런 맥락에서 이런 메시지가 들어간 게 아닌가 이렇게 판단이 됩니다.”

김흥규 소장은 시 주석이 문재인 정부가 추구하는 남북협력에 대한 지지발언을 통해 한국 정부의 대북정책 선택지를 제한하는 효과를 함께 노린 것으로 보인다며 사실상 중국에 유리한 대북정책을 요구하고 있는 셈이라고 말했습니다.

김 소장은 미국의 바이든 새 행정부가 동맹 복원을 통한 대중 압박 정책을 펼 것으로 예상되는 가운데 중국이 한국과의 관계 강화에 나서는 한편 북한의 도발을 최대한 억제하는 한반도 정책을 펴고 있는 것이라고 분석했습니다.

[녹취: 김흥규 소장] “북한의 군비 증강과 위협을 빌미로 해서 한-미-일이 삼각동맹 형태로 또는 군비경쟁을 하는 것을 원치 않고 그리고 두 번째는 한반도에서 골치 아픈 상황들이 계속 발생하는 것은 바이든이 어느 방향으로 갈지 아직 정확하게 결정되지 않은 상태에서 새로운 미-중 관계 부담으로 작용하는 것은 곤란하다라는 메시지인 거죠.”

한국 외교부 산하 국립외교원 이상숙 교수는 바이든 행정부 출범 직후 미-한 정상 통화에 앞서 한-중 정상 통화가 먼저 이뤄진 점을 주목했습니다.

이 교수는 바이든 행정부가 신종 코로나바이러스 감염증 사태나 트럼프 전 대통령 탄핵 문제 등 국내 현안에 골몰하고 있는 틈을 노려 중국이 발빠르게 한국과의 관계 강화를 도모하는 양상이라고 말했습니다.

[녹취: 이상숙 교수] “미국 내 상황이 지금 대외관계를 적극적으로 신속하게 하기는 어려운 상황이기 때문에 이 시점에서 중국이 미리 그래도 가까운 한국에 대한 우호적 제스처를 취하면서 바이든 행정부가 적극적으로 조속히 대외관계를 취하기 전에 한-중 관계를 우호적으로 가져 가려는 메시지를 보여주는 거죠.”

한편 한-중 정상은 이번 통화에서 지난해 신종 코로나의 세계적 대유행으로 성사되지 못했던 시 주석의 방한을 계속 추진하기로 했습니다.

문 대통령은 시 주석이 지난해 11월 방한한 왕이 중국 외교담당 국무위원 겸 외교부장을 통해 변함없는 방한 의지를 보여준 데 사의를 표하면서 “코로나 상황이 안정돼 여건이 갖춰지는 대로 조기에 방한이 성사되도록 양국이 계속 소통하기를 기대한다”고 말했습니다.

이에 시 주석은 “국빈방문 초청에 감사하다”며 “여건이 허락되는 대로 조속히 방문해 만나 뵙길 기대한다”고 했습니다.

청와대 핵심 관계자는 “이번 통화는 외교채널을 통해 양 정상이 신년 인사와 함께 2021~2022년 한-중 문화교류의 해를 성공해야 한다는 메시지를 교환하는 방안을 지난해부터 실무적으로 협의한 끝에 성사된 것”이라고 밝혔습니다.

그러면서 한-중 정상 통화가 미-한 정상 통화에 앞서 이뤄진 데 대해 “시 주석과의 통화는 신년인사 차원이고 바이든 대통령과 있을 통화는 취임축하 통화로 성격이 다르다”고 설명했습니다.

서울에서 VOA뉴스 김환용입니다.

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