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'북한, 웜비어 석방 댓가 200만 달러 요구'


북한에 억류됐다가 의식 불명 상태로 풀려난 후 사망한 미국인 대학생 오토 윔비어 씨.

북한이 억류했다 송환된 직후 숨진 미국 대학생 오토 웜비어의 석방 조건으로 200만 달러를 요구했던 것으로 알려졌습니다. 백악관은 인질 협상 내용을 언급하지 않는 것이 정부 방침이라며 논평을 거부했습니다. 김동현 기자가 전해 드립니다.

북한이 지난 2017년 당시 혼수 상태에 빠진 미국 대학생 오토 웜비어의 치료비 명목으로 200만 달러의 청구서를 미국 측에 전달했다고 `워싱턴 포스트’ 신문이 25일 보도했습니다.

이 신문은 북한 측의 청구서가 미 재무부로 보내졌으며, 2017년 말까지는 미지급 상태였다며, 이후 돈을 지불했는지 여부는 불투명하다고 관계자의 말을 인용해 전했습니다.

미국 버지니아주립대 학생인 오토 웜비어는 2016년 1월 관광 목적으로 방북했다가 선전물을 훔친 혐의로 체포돼 노동교화형을 선고받았습니다.

웜비어는 이후 억류 17개월 만인 2017년 6월 13일 의식불명 상태로 석방됐지만, 엿새 만에 숨졌습니다.

북한은 석방 하루 전 협상을 위해 방북한 조셉 윤 당시 국무부 대북정책 특별대표에게 200만 달러의 청구서를 전달했다고 신문은 전했습니다. 그러면서, 당시 윤 특별대표가 트럼프 대통령의 지침을 받고 병원비 지급 합의서에 서명했다고 2 명의 소식통을 인용해 보도했습니다.

이에 대해 윤 전 특별대표는 `VOA’와의 전화통화에서, “외교적 협상과 관련된 일이기 때문에 사실관계에 대해 답할 수 없다”고 말했습니다.

새라 샌더슨 백악관 대변인도 `VOA’의 논평 요청에, “인질 협상에 대해서는 언급하지 않을 것”이라며 “이 같은 정책 때문에 이번 정권이 성공적이었다”고 말했습니다.

앞서 도널드 트럼프 미 대통령은 북한의 인질 석방 때 몸값을 지불하지 않았다고 공개적으로 언급한 바 있습니다.

트럼프 대통령은 싱가포르 미-북 정상회담을 앞둔 지난해 5월 북한에 억류됐던 한국계 미국인 3명이 돌아왔을 때도 이런 점을 거듭 강조하며 오바마 행정부 등 전임 정권과 다르다는 점을 강조했습니다.

미국 오하이오주의 롭 포트만 상원의원이 이달 초 한국 방문 당시 오토 웜비어의 이름이 쓰여진 스웨터를 입고 비무장지대를 찾았다.
미국 오하이오주의 롭 포트만 상원의원이 이달 초 한국 방문 당시 오토 웜비어의 이름이 쓰여진 스웨터를 입고 비무장지대를 찾았다.

한편 웜비어의 출신지인 오하이오주의 롭 포트만 의원은 “미국 정부는 북한에 아무 것도 빚진 것이 없다”고 밝혔습니다.

롭 의원은 이날 성명에서 “웜비어에 대해 북한 정부는 부당한 혐의와 가혹한 처벌을 내리고 16개월 동안 심각한 상태에 이르게 했어도 그의 가족과 미국 정부에 아무런 통보도 하지 않았다”며 오히려 “북한 정부가 웜비어 유족들에게 모든 것을 빚졌다”고 말했습니다.

VOA 뉴스 김동현 입니다.

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