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[특파원 리포트] 북한 김영철 통전부장, 베이징 경유 미국행...한국, 남북 고위급회담 명단 통보


김영철 북한 통일전선부장(첫번째)이 29일 베이징 서우두 국제공항에서 포착됐다.

김영철 북한 통일전선부장이 중국 베이징을 경유해 미국을 방문할 것으로 알려졌습니다. 미-북 정상회담 준비 속도가 빨라지고 있는 가운데 한국 정부는 남북 고위급회담 준비에 박차를 가하고 있습니다. 서울에서 함지하 특파원이 보도합니다.

미-북 정상회담의 북한 측 실무 책임자인 김영철 통일전선부장이 29일 오전 10시께 베이징 서우두 국제공항에 모습을 드러냈습니다.

'AP' 통신 등에 따르면 김 부장은 평양발 고려항공 JS151편으로 베이징에 도착했으며, 이날 오후 1시25분 미국 워싱턴으로 출발하는 에어차이나(중국 국제항공) CA817편의 탑승자 명단에 이름을 올렸습니다.

그러나 김 부장은 베이징 도착 후 다음날인 30일 뉴욕행 CA981편으로 예약을 변경한 것으로 전해졌습니다. 따라서 당초 이날 오후 워싱턴으로 떠날 것으로 예상됐던 김 부장은 30일 오후 1시 뉴욕으로 향할 것으로 보입니다.

김 부장의 베이징행에는 최강일 외무성 북미국 국장대행이 수행했으며, 이들은 영접나온 지재룡 주중 북한대사와 함께 베이징 시내로 이동했습니다.

언론들은 현지 소식통을 인용해 김 부장 일행이 29일 중국 측과 면담한 뒤, 30일 미국에 입국해 마이크 폼페오 미 국무장관 등과 고위급 회담을 개최할 것이라고 보도했습니다.

김 부장의 미국행과 별도로 정상회담을 앞둔 미-북 양측의 사전 조율이 본격화되고 있습니다.

29일 판문점 북측 통일각에서는 27일부터 시작된 성 김 필리핀주재 미국대사와 최선희 북한 외무성 부상의 실무회담이 열린 것으로 알려졌습니다.

미국 측은 성 김 대사 외에 앨리슨 후커 백악관 국가안보회의(NSC) 한반도 담당 보좌관과 랜달 슈라이더 국방부 아시아태평양 안보담당 차관보 등이 참여해 북한의 '핵 폐기 방식' 등 정상회담의 의제를 논의하고 있습니다.

또 싱가포르에서는 조 헤이긴 백악관 부비서실장이 이끄는 미국 협상단과 김창선 국무위원회 부장 등 8명의 북측 실무진들이 의전과 경호 등의 사안을 놓고 29일부터 논의를 시작했습니다.

따라서 미국과 판문점, 싱가포르에서 열리는 회의 결과에 따라 다음달 12일로 예정된 미-북 정상회담이 이뤄질지 여부가 결정될 것으로 보입니다.

노규덕 한국 외교부 대변인은 미-북 간 만남에 대해 구체적인 언급은 피하면서도 “향후 북-미 실무접촉을 통해 정상회담 개최 관련 양측 간 사전 조율 노력이 본격적으로 전개될 것으로 보이는 만큼 북-미 간 협의 동향을 면밀히 주시하면서 우리(한국)측이 기여할 수 있는 모든 역할을 다해 나갈 것”이라고 말했습니다.

이런 가운데 한국 정부는 오는 1일로 예정된 남북 고위급회담 준비에 박차를 가하고 있습니다.

통일부는 29일 한국 측 대표 명단을 북한에 전달했다고 밝혔습니다.

한국 대표단은 조명균 장관을 수석대표로 김정렬 국토교통부 2차관과 노태강 문화체육관광부 2차관, 김남중 통일부 통일정책실장 등이 참여합니다.

한국 정부는 “이번 회담을 통해 판문점 선언을 신속하고 체계적으로 이행해 나가기 위한 방안들을 북측과 협의할 예정”이라고 통일부 당국자가 밝혔습니다.

앞서 북한은 지난 16일 미-한 연합훈련 등을 문제 삼으며 당일로 예정된 남북 고위급회담을 전격 취소한 바 있습니다. 그러나 문재인 대통령은 26일 김정은 국무위원장과의 정상회담에서 오는 6월1일 남북 고위급회담을 열기로 합의했다고 밝혔습니다.

이 같은 합의에 따라 북한도 조만간 대표단 명단을 남측에 보낼 것으로 예상됩니다.

이처럼 미-북은 물론 남북 간 협상이 급물살을 타고 있지만, 북한은 집단탈북해 한국에 입국한 중국 내 북한식당 여종업원들의 송환과 미-한 연합훈련 중단 등 기존의 주장을 되풀이하고 있습니다.

북한 '조선중앙통신'은 29일 “북남 사이에 민족적 화해와 평화의 기류가 흐르고 있는 지금, 피해자 가족들을 비롯한 우리 인민들은 기대를 안고 사랑하는 딸자식들이 돌아오기를 고대한다”며, 이 문제를 해결하는 것이 평화와 통일을 위한 선결조건이라고 주장했습니다.

아울러 송환을 거부한다면 "판문점 선언 이행에 역행하는 엄중한 범죄 행위"라고 덧붙였습니다.

'노동신문'도 같은 날 공개한 '대화 분위기에 맞게 처신해야 한다'는 제목의 논평에서 “미국이 회담을 원한다면 연합군사훈련을 중단해야 한다”며, “조미(북미)가 현안 문제들을 해결하려는 의지를 안고 대화를 향해 마주 가고 있는 때에 미국이 남조선과 함께 합동군사연습을 굳이 벌여야 할 필요가 있겠는가"라고 주장했습니다.

이날 '노동신문'이 언급한 훈련은 오는 8월로 예정된 미국과 한국의 '을지프리덤 가디언(UFG)' 입니다.

이에 대해 최현수 한국 국방부 대변인은 정례브리핑에서 “아직 그 사안에 대해서는 한-미 간에 협의가 진행되고 있지 않다”며 “방어적으로 해왔던 연례적인 훈련이어서 현재까지는 특별한 변동 없이 가는 것으로 알고 있다”고 말했습니다.

서울에서 VOA 뉴스 함지하입니다.

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