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한국 청와대는 오늘(1일) 미한 양국이 대북 접촉 채널유지에 대해 긴밀히 협력하고 있지만, 북한이 대화에 관심을 보이지 않고 있다고 밝혔습니다.

중국을 방문 중인 렉스 틸러슨 미 국무장관이 미국이 북한과 소통 채널을 유지하고 있다고 말한 것과 관련해 청와대의 입장을 나타낸 것입니다.

한국 연합뉴스에 따르면, 박수현 청와대 대변인은 이날 기자들에게 보낸 문자 메시지에서 한국 정부는 “기회가 있을 때마다 대화를 통한 북핵 문제의 평화적 해결을 강조해왔고 대화는 미북·남북 등 양자 대화와 다자대화를 포함해 여러 형식이 병행되어 추진될 수 있다는 입장을 밝혀왔다"고 설명했습니다.

박 대변인은 "한미 양국 정부는 북한을 대화로 끌어내기 위해서는 최대한 제재·압박이 필요하다는 원칙을 견지하면서, 대북 접촉 채널 유지 노력에 관해 긴밀히 협의해오고 있다"고 강조했습니다.

“하지만 미 국무부 대변인이 어젯밤 밝혔듯이 북한은 진지한 대화에 관한 아무런 관심을 표명해 오고 있지 않다”고 덧붙였습니다.

박 대변인은 이어 “미 정부는 (북한에 억류됐던 미국인 대학생) 오토 웜비어 사망 이후 억류 미국인 석방 등 인도적 문제 해결을 위해 북한과 조용한 접촉이 필요하다는 입장”이라고 밝혔습니다.

앞서 헤더 노어트 미 국무부 대변인은 성명에서 “북한 현 정권 붕괴 촉진, 체제변화 추구, 한반도 통일 가속화, 비무장 지대 이북 군사력 동원에 관심이 없다는 미국의 확언에도 북한 관리들은 그들이 비핵화 대화에 관심이 있다거나 준비돼 있다는 어떤 신호도 보여주지 않았다”고 밝힌 바 있습니다.

VOA 뉴스 김현진입니다.

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