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한국 외교장관 "북한 미사일 발사·성명 유감…미국 '종전선언' 긍정 검토 기대"


정의용 한국 외교부 장관.

정의용 한국 외교부 장관은 최근 북한의 단거리 미사일 발사와 잇따른 대미·대남 비난 성명에 대해 깊은 유감이라며 북한이 한반도 평화 정착 노력에 동참할 것을 촉구했습니다. 정 장관은 또 대북정책 검토작업을 마무리 중인 조 바이든 미 행정부가 미-북 관계 개선을 위한 ‘종전선언’ 카드를 긍정적으로 검토해 줄 것을 기대했습니다. 서울에서 김환용기자가 보도합니다.

정의용 한국 외교부 장관은 31일 서울 외교부 청사에서 내신기자들과 회견을 가졌습니다.

정 장관은 이 자리에서 최근 북한의 단거리 미사일 발사와 잇따른 대미·대남 비난 성명에 대해 “북한의 일련의 군사적 도발 또는 성명은 한반도 평화 안정을 위한 노력에 도움이 되지 않는다”고 말했습니다.

[녹취: 정의용 장관] “북한이 최근 국제사회가 북한에 대해서 표명하고 있는 우려나 관심에 대해서 오히려 크게 반발하는 것은 매우 유감스럽습니다. 북한도 남북간의 합의, 특히 남북 정상 간의 한반도 비핵화 합의한 것을 준수하면서 한반도 평화 정착을 위한 우리의 노력에 동참해줄 것을 다시 한 번 촉구합니다.”

정 장관은 북한 인권 문제에 대해선 “한국 정부도 북한 인권 상황에 아주 깊은 관심과 우려를 갖고 있다”며 “그러나 북한 주민의 실질적 인권 상황이 개선되기 위해서는 인도적 지원 사업이 선행돼야 하고 이런 측면에서 주변국들과 긴밀히 협의해 나가겠다”고 말했습니다.

정 장관은 미국이 진행 중인 대북정책 검토에 대해선 “한국 정부의 입장은 충분히 전달했다고 본다”고 밝혔습니다.

이어 미-북 정상회담이나 페리 프로세스 등 미국이 선택할 구체적인 대북 접근방식에 대해서는 “특정 방법을 처음부터 배제하는 그러한 방식의 검토는 하고 있지 않을 것으로 기대한다”고 말했습니다.

정 장관은 한국전쟁 종전선언과 관련해선 “북한도 많은 관심을 갖고 있는 것으로 알고 있기 때문에 미국도 조금 더 긍정적으로 검토해 주기를 기대하고 있다”고 밝혔습니다.

[녹취: 정의용 장관] “종전선언은 북-미 관계를 개선하는 과정에서 양국 간에 참 뿌리 깊은 불신을 해소하는 데 매우 효과적인 그런 단계가 될 수 있다고 저희는 믿고 있습니다.”

정 장관은 일본과의 과거사 문제 해결 등 관계 개선을 위해 모테기 도시미쓰 일본 외무상과의 한-일 외교장관 회담 조기 개최를 희망했습니다.

정 장관은 “한-일 간의 양자회담이 되든지 아니면 이번 한-미-일 안보실장 회의처럼 한-미-일 3국 간의 외교장관 회담이 되든지, 또 자신이 가든지, 일본 외무상이 한국을 오든지 또는 제3지역에서 만나든지, 언제든지 만날 용의가 있다”고 밝혔습니다.

바이든 행정부가 미-한-일 공조를 강조하고 있는 가운데 강제징용과 위안부 판결 문제, 일본의 수출 규제 등으로 경색된 한-일 관계의 돌파구 마련을 위해 일본과의 대화 의지를 피력한 겁니다.

정 장관은 미-중 갈등 과정에서 한국 정부 입장을 정리하는 문제에 대해 “미-한 간 굳건한 동맹관계를 바탕으로 한-중 관계도 조화롭게 발전시켜 나가겠다는 것이 정부의 확고한 입장”이라고 설명했습니다.

그러면서 “미-중은 한국의 선택 대상이 결코 아니며 양국이 그런 요구를 한 적도 없다”고 말했습니다.

한편 정 장관은 다음달 3일 중국 푸젠성 샤먼에서 왕이 부장과 한-중 외교장관 회담을 한다고 한국 외교부가 밝혔습니다.

한-중 외교장관 회담은 지난해 11월 서울에서 열린 이후 4개월여만입니다.

지난달 9일 취임한 정 장관으로선 첫 해외출장으로, 왕 부장은 지난달 16일 전화통화에서 정 장관을 초청한 바 있습니다.

두 장관은 회담에서 북 핵과 북한 문제 등 한반도 정세와 시진핑 중국 국가주석의 방한 문제 등을 다룰 것으로 보입니다.

특히 미국이 대중 견제를 위해 주요 동맹인 한국을 끌어들이려 하고, 중국은 북한과 밀착하며 ‘반미 연대’를 구축하려는 상황에서 미-중 갈등에 대해 어떤 논의가 이뤄질지 주목됩니다.

서울에서 VOA뉴스 김환용입니다.

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