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교황 "우크라이나 전쟁, 나토가 도발한 것일 수도"...젤렌스키, 크름반도 탈환 목표 제시


프란치스코 교황 (자료사진)

프란치스코 교황이 러시아의 우크라이나 침공은 북대서양조약기구(NATO·나토)의 도발로 일어난 것일 수 있다는 의견을 내놨습니다.

예수회 간행물 '라치빌타카톨리카'(La Civilta Cattolica)'는 교황이 지난달 19일 자사 편집자들과의 대화에서 이같이 언급한 사실을 14일 공개했습니다.

이날 공개된 대화 내용에 따르면, 교황은 우크라이나 전쟁 발발 수개월 전에 만난 한 국가 원수의 발언을 빌어, 이런 견해를 피력했습니다.

교황은 블라디미르 푸틴 러시아 대통령이 우크라이나에 군대를 파견하기 몇 달 전, 나토가 '전쟁을 벌이도록 러시아의 문 앞에서 짖고 있다'고 우려한 국가 원수를 만났다고 밝혔습니다.

그러면서 "그 국가 원수는 무슨 일이 일어나고 있는지 그 징후를 읽어냈다"고 부연했습니다.

해당 국가 원수가 누구인지는 교황이 특정하지 않았습니다.

다만 교황은 "그는 말을 거의 하지 않는 지혜로운 사람이었다"며 "그는 하고 싶은 얘기를 한 후 나토의 움직임이 매우 우려스럽다고 말했다"고 설명했습니다.

■ "형이상학적 선과 악은 없다"

아울러 교황은 러시아군 장병들과 체첸·시리아 출신 용병들이 우크라이나에서 자행하고 있는 잔인함과 흉폭함을 비난하면서도, 흑백 논리로 선과 악을 갈라놓을 수 없다고 밝혔습니다.

교황은 이번 우크라이나 전쟁에 관해 "형이상학적인 선과 악은 없고 서로 매우 밀접하게 얽혀있는 요소를 가진 글로벌 차원의 무언가가 등장한 것"이라고 말했습니다.

따라서 "(러시아의) 괴물 같은 모습만 보고 이 전쟁의 배후에서 펼쳐지는 전체 장면을 보지 못하면 위험하다"고 강조했습니다.

교황은 이어서 "이 시점에서 내게 '당신은 푸틴(러시아 대통령)을 지지한다'고 말할 수 있는데, 그렇지 않다"면서 "(상황을) 지나치게 단순화해 그렇게 말하면 틀린 것"이라고 말했습니다.

특히 "어떤 문제의 매우 복잡한 뿌리와 이해관계를 제대로 생각하지 않고 단순히 선과 악의 구별로 바꿔놓는 것에 반대한다"고 밝혔습니다.

■ 나토 책임론 거듭 시사

교황이 이같은 취지로 발언한 것은 처음이 아닙니다.

지난달 3일자 이탈리아 신문 '코리에레델라세라' 인터뷰에서 교황은 "러시아 문 앞에서 나토가 짖는 게 어쩌면 푸틴의 나쁜 행동과 분쟁을 촉발했을 수 있다"고 말한 바 있습니다.

당시 교황은 무엇이 푸틴 러시아 대통령으로 하여금 잔인한 전쟁으로 몰아넣었는지 행동의 근원을 생각하려고 노력했다면서 이같이 밝혔습니다. 하지만 "푸틴의 분노가 자극됐는지 여부를 가늠할 방법은 나에게 없다"고 덧붙였습니다.

이와 관련, 푸틴 대통령과 러시아 측은 나토의 확장이 자국 안보를 위협하고 있다고 꾸준히 주장해온 바 있습니다.

■ 우크라이나 국민 칭송

한편 교황은 이번에 공개된 발언에서, 러시아군의 침공에 항거하고 있는 우크라이나 국민의 용맹성을 칭찬했습니다.

러시아인들은 한 주 안에 전쟁을 끝내리라 생각했으나 이는 생존을 위해 싸우는, 그리고 긴 투쟁의 역사를 가진 용감한 우크라이나인들을 고려하지 못한 실책이라고 교황은 평가했습니다.

또한 교황은 오는 9월 예정된 카자흐스탄 방문 때 러시아 정교회 수장인 키릴 총대주교를 만나고 싶다는 뜻도 밝혔습니다.

앞서 교황은 키릴 총대주교가 우크라이나 전쟁을 정당화하고 있다고 비판한 바 있습니다.

■ 젤렌스키, 크름반도 수복 의지

볼로디미르 젤렌스키 우크라이나 대통령은 13일 크름반도(크림반도) 수복 의지를 밝혔습니다.

크름반도는 지난 2014년 러시아가 강제 병합한 우크라이나 영토입니다.

젤렌스키 대통령은 이날 밤 영상 연설에서 "얄타, 수다크, 잔코이 등 크름반도 도시들에 우크라이나 국기가 휘날리게 만들 것"이라고 선언하고 "우리가 반드시 크름반도를 해방시키겠다"고 덧붙였습니다.

젤렌스키 대통령이 크름반도 탈환을 명시적인 전쟁 목표로 밝힌 것은 처음입니다.

이전까지는 2월 24일 러시아군이 전면 침공한 뒤 빼앗긴 영토를 되찾는 것을 목표로 제시했었습니다.

젤렌스키 대통령은 도네츠크와 하르키우 일부 지역 등 러시아군에 점령된 곳들도 "곧 해방될 것"이라고 이날(13일) 연설에서 강조했습니다.

이런 가운데, 이번 전쟁 최대 분수령으로 꼽히는 동부 지역 돈바스 전황이 우크라이나 쪽에 불리하게 진행되고 있음을 밝혔습니다.

젤렌스키 대통령은 "돈바스 전투는 유럽과 유럽전쟁 역사상 가장 잔혹한 전투 중 하나로 기록될 것"이라면서, "전투를 치르는 대가가 상당하다"고 말했습니다.

■ 우크라이나군, 세베로도네츠크 중심부 퇴각

우크라이나군은 돈바스의 전략 요충지인 세베로도네츠크 중심부에서 퇴각했습니다.

우크라이나군 당국은 13일 "러시아군이 포병대 지원을 받아 세베로도네츠크에서 공격 작전을 벌인 끝에 부분적인 성공을 거두고 우리(우크라이나) 부대를 도시 중심부에서 밀어냈다"고 밝혔습니다.

세베로도네츠를 관할하는 루한시크 주의 세르히 하이다이 주지사도 "러시아군이 우리 군대를 중심부에서 밀어낸 뒤 주민들이 고립무원 상태에 놓였다"고 발표했습니다.

"다만 러시아군이 도시를 완전히 장악한 것은 아니"라고 밝혔습니다.

우크라이나 동부 돈바스 지역 내 루한시크와 도네츠크 위치. 루한시크 주 거점도시인 세베로도네츠크에서 최근 격전이 벌어지고 있다. 아래 주황색은 지난 2014년 러시아가 강제 병합한 크름반도(크림반도).
우크라이나 동부 돈바스 지역 내 루한시크와 도네츠크 위치. 루한시크 주 거점도시인 세베로도네츠크에서 최근 격전이 벌어지고 있다. 아래 주황색은 지난 2014년 러시아가 강제 병합한 크름반도(크림반도).

현재 세베로도네츠크의 80% 가량을 러시아군이 차지한 것으로 BBC 등 주요 매체들이 파악했습니다.

나머지 20% 구역을 우크라이나군이 통제하는 것도 점차 어려워지는 것으로 알려졌습니다. 세베로도네츠크를 오가는 마지막 다리가 파괴되면서 군수자원과 보급품 조달이 힘들어진 상황이라고 현지 언론이 전했습니다.

세베로도네츠크는 우크라이나군의 주요 보급 통로입니다. 따라서, 이곳이 함락되면 우크라이나가 루한시크 주에서 전면 철수할 수밖에 없는 실정입니다.

우크라이나 측은 현지 민간인 대피에 최선을 다하고 있다고 밝혔습니다.

올렌산드로 스트리우크 세베로도네츠크 시장은 14일 "마지막 교량이 파괴됐음에도 불구하고 도시와 소통하고 있다"며 이같이 말했습니다.

세베로도네츠크 공업지역 내 아조트 화학공장에서는 500명 넘는 민간인들이 모여 포격과 공습을 피하고 있다고 우크라이나 당국은 밝혔습니다.

스트리우크 시장은 아울러 "상황이 좋지 않지만" 우크라이나군은 여전히 러시아군에 공세에 맞서 버티고 있다고 강조했습니다.

■ 러시아 "서방국가 제공 무기 파괴"

러시아 국방부는 미국과 유럽국가들이 우크라이나에 제공한 무기들을 돈바스에서 대거 파괴했다고 주장했습니다.

이고르 코나셰코프 러시아 국방부 대변인은 13일 고정밀 공중 발사 미사일을 사용해, 최근 서방국가들이 우크라이나군에 제공한 물량을 포함한 무기와 군사장비를 파괴했다고 발표했습니다.

이고르 코나셴코프 러시아 국방부 대변인 (자료사진)
이고르 코나셴코프 러시아 국방부 대변인 (자료사진)

미국을 비롯한 서방 주요 국가들이 우크라이나에 무기 등 군수 지원을 확대하고 있는 가운데, 러시아는 해당 무기들을 주요 공격 표적으로 규정한 바 있습니다.

VOA 뉴스 오종수입니다.

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