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“최신형 아파치 헬기 한반도 실전배치”


16일 한국의 캠프 험프리스 미군 기지에서 미 육군 제2항공전투여단 예하 부대인 4-2 공격헬기 대대원들이 에서 AH-64D 아파치 헬기 이륙 점검을 하고 있다.

주한미군이 성능이 대폭 향상된 신형 아파치 헬기를 한반도에 실전 배치했다고 밝혔습니다. 지상 최고의 공격용 헬기로 불리는 최신 아파치 헬기가 미 본토를 제외하고 해외에 배치된 것은 한국이 처음입니다. 박동정 기자가 전해드립니다.

미국 최신형 아파치 가디언 공격헬기가 주한미군 기지에 배치됐습니다.

[제2항공전투여단 페이스북] “Soldiers from 4-2 Attack Helicopter Battalion prepare the last AH-64D for its final flight and turn in as we complete fielding of the AH-64E v6 on 16 February, 2022, Camp Humphreys, Republic of Korea.

미국 제2항공전투여단은 17일 페이스북에서 전날 신형 아파치 헬기를 한국 험프리 기지에 배치하는 작업을 완료했다고 전했습니다.

제2항공전투여단 예하 부대인 4-2 공격헬기 대대의 피터 슈미트 대대장은 이번에 배치된 신형 아파치 헬기의 능력과 관련해 치명성, 생존성, 성능, 기동성 등을 고려할 때 이전 세대의 아파치 헬기보다 월등히 성능이 우수하다고 말했습니다.

[제2항공전투여단 페이스북] “This AH-64E v6 is far superior to prior generations when you take into consideration its lethality, its survivability, its performance and its maneuverability. This might look like an Apache aircraft, but its capabilities far exceed its predecessors. It is a different attack helicopter, not only from its prior generations, but frankly against a near peer or peer threat.”

제2 항공전투여단은 신형 아파치 헬기의 배치와 관련한 구체적인 내용은 공개하지 않았습니다.

미 국방부 산하 아파치헬기 프로젝트 관리국은 지난 1월 발표한 보도자료에서, 신형 아파치 헬기의 한국 배치가 지난해 11월 시작됐고 그동안 12대가 인도됐다고 설명했습니다.

이어 2월말까지 주한미군에 총 24대의 신형 아파치 헬기가 인도될 예정이라고 밝혔습니다.

그러면서 최신 아파치 헬기가 미 본토를 제외하고 해외에 배치된 것은 처음이라고 전했습니다.

미국의 보잉사가 제작한 신형 아파치 가디언은 무게 10.1t에 최고 속도는 시속365km이고 전투 행동반경은 480km에 이릅니다. 또 헬기의 직경은 14.63m, 높이는 4.64m로 지구 상에서 가장 강력한 공격용 헬기로 평가되고 있습니다.

특히 이번에 주한미군에 배치된 신형 헬기에는 아파치 헬기 처음으로 조종사의 판단을 돕는 ‘인식체계 결정 지원체계’(CDAS)가 도입됐습니다.

라이언 도널드 제2보병사단(한미연합사단) 공보국장은 지난 17일 VOA에 보낸 이메일에서 신형 아파치 헬기에 “최신 통신, 항법, 센서 시스템 등이 장착됐다”며, “제2보병사단이 한국에서 임무를 완수하는 데 도움이 될 것”이라고 말했습니다.

미국의 군사 안보 전문 싱크탱크인 랜드연구소의 브루스 베넷 선임연구원은 17일 VOA와의 전화 통화에서 최신 아파치 헬기가 새로운 역량을 갖췄다고 평가하면서, 특히 더 많은 첨단 무기를 발사할 수 있는 능력이 향상됐다고 말했습니다.

[녹취: 베넷 선임 연구원] “New helicopters have new capabilities, they're going to be more accurate. They're going to see more things got better intelligence. They've got better capabilities to launch more advanced weapons.

앞서 미 국방부는 지난해 11월 ‘해외 주둔 미군 배치 검토’(Global Posture Review) 결과를 발표하면서 그동안 순환 배치하던 공격용 헬리콥터와 아파치 헬기 대대 등을 상시 배치하기로 했다고 밝혔습니다.

북한은 신형 아파치 헬기의 한국 배치에 강력히 반발했습니다.

북한 외무성은 지난 3일 주한미군에 신형 아파치 헬기를 배치한다는 VOA 보도를 인용하며, “미국이 새로운 전쟁장비들을 계속 끌어들이고있는것은 이중기준의 극치이며 대조선적대시정책의 집중적인 발로”라고 비난했습니다.

VOA 뉴스 박동정입니다.

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