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“북한 화성-15호, 미 본토 전 지역 타격 가능”


지난해 2월 평양에서 열린 건군절 70주년 열병식에 등장한 화성-15형 탄도미사일 이동식발사차량. 9축, 18개의 바퀴가 달려있다.

북한의 대륙간탄도미사일 ICBM급 화성-15호가 미국 본토 전역을 타격할 수 있다는 주한미군의 첫 공식 평가가 나왔습니다. 또 미-한 동맹은 여전히 북한의 위협에 직면해 있다고 밝혔습니다. 서울에서 안소영 기자입니다.

주한미군사령부는 11일 발간한 ‘주한미군 2019 전략 다이제스트’에서, 북한이 현재 화성-13과 화성-14, 화성-15 등 세 가지 종류의 대륙간탄도미사일 ICBM을 보유하고 있다고 밝혔습니다.

사거리는 각각 3천418 마일과 6천250 마일, 8천 마일로 추정했습니다.

이 가운데 북한의 군사 도발이 최고조에 달했던 지난 2017년 11월 북한이 발사한 화성-15는 미국 본토 전역에 대한 타격이 가능하다고 주한미군사령부는 분석했습니다.

화성-15에 대한 미군 당국의 공식 평가가 나온 것은 이번이 처음입니다.

앞서 한국 정부도 올해 초 발간한 ‘2018 국방백서’에서 화성-13과 화성-14, 화성-15, 대포동을 북한의 대표적인 ICBM으로 꼽았습니다. 당시 국방백서에서는 화성-15의 사거리를 만 킬로미터 이상으로 분석했습니다.

2017년 7월과 11월에 북한이 각각 발사한 화성-14호와 화성-15호에 대해 한국 군은 미국 본토를 위협할 수 있다고 평가한 바 있습니다.

주한미군은 또 북한이 추정사거리가 최대 279 킬로미터인 스커드 B와 C, ER 등의 단거리 탄도미사일과 사거리가 각각 최대 997 킬로미터와 1천287 킬로미터인 북극성-2와 노동 등의 준중거리 탄도미사일 등을 보유하고 있다고 밝혔습니다.

이어 2017년 미국 국방정보국의 보고서를 근거로 백 만 명의 병력을 보유한 북한은 세계 4위의 군사력을 보유하고 있다고 평가했습니다.

북한 인구 2천500만 명 가운데 6%가 현역으로 복무하고 있고, 최대 30%는 예비 또는 준 군사 조직에 속해 있다는 지적입니다.

주한미군은 또 북한 지상군의 70% 정도가 해군과 공군, 50%가 비무장지대로부터 96 킬로미터 이내에 배치돼 있다면서, 미-한 동맹이 여전히 북한의 위협에 직면해 있는 근본적 상황에는 변함이 없다고 밝혔습니다.

서울에서 VOA 뉴스 안소영입니다.

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