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지난해 탈북 난민 6명 미국 입국…2006년 이후 총 218명


미국 워싱턴의 국무부 건물.

지난 한 해 동안 6명의 탈북 난민이 미국에 입국한 것으로 집계됐습니다. 2006년 이후 미국에 들어온 탈북 난민은 모두 218명입니다. 이연철 기자가 보도합니다.

미 국무부 난민입국현황 자료에 따르면, 지난 한 해 동안 탈북민 6명이 난민지위를 받아 미국에 입국했습니다.

월별로 보면, 1월과 9월에 각각 2명, 그리고 6월과 10월에 각각 1명씩 입국했습니다.

성별로는 여성이 5명, 남성 1명이었습니다.

연령별로는 10대가 3명으로 가장 많았고, 20대 2명, 40대 1명 이었습니다.

이들 탈북 난민들은 서부 캘리포니아주와 유타주에 각각 2명씩 정착했고, 남동부 켄터키주와 중서부 미시건주에 각각 1명씩 정착했습니다.

탈북민들은 미 의회가 지난 2004년 제정한 북한인권법에 근거해 난민지위를 받아 미국에 정착할 수 있습니다.

지난 2006년 9명이 미국에 처음 들어온 것을 시작으로, 지난해 말까지 미국에 들어온 탈북민은 모두 218명으로 증가했습니다.

연도별로는 2008년이 38명으로 가장 많았고, 2007년이 28명으로 뒤를 이었습니다. 하지만, 최근 몇 년 동안 급격히 줄었고, 특히 2017년에는 1명으로 역대 최저치를 기록했습니다.

인권 전문가와 활동가들은 북한과 중국의 탈북자 단속 강화와 트럼프 행정부의 이민 관련 조치들이 복합적으로 영향을 미쳤을 것이라고 풀이하고 있습니다.

또한, 탈북민들이 미국으로 오는 주된 통로인 태국에서 미국에 입국하기 위해 거쳐야 하는 심사기간이 너무 길고 복잡한 것도 문제로 지적되고 있습니다.

탈북난민들은 정착하는 지역에 따라 다르지만 대부분 약 8개월 정도 매월 약간의 현금과 건강보험, 식품구입권 등을 제공받고 있습니다.

또한, 미국에 정착한 지 1년이 지나면 영구적으로 거주할 수 있는 영주권을 받을 수 있으며, 5년이 지나면 미국 시민권을 받을 수 있습니다.

VOA 뉴스 이연철입니다.

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