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[인물 아메리카] 유일한 4선 대통령 프랭클린 루즈벨트 (2)


지난 1941년 12월 프랭클린 루즈벨트(오른쪽) 대통령이 백악관에서 윈스턴 처칠 영국 총리와 환담하고 있다.

오늘의 미국이 있기까지 각 분야에서 뛰어난 업적을 남긴 사람들을 소개해드리는 '인물 아메리카'입니다. 유일한 4선 대통령 프랭클린 루즈벨트, 두번째 시간 이어집니다.

프랭클린 루즈벨트 대통령, 약칭 'FDR'은 나라 경제를 살리기 위한 뉴딜 정책을 선언하면서 임기를 시작했습니다. 루즈벨트 대통령은 연방긴급구호청, 농업조정청 등 여러가지 기구를 설립해 빈곤층, 실업자, 농민들을 위한 프로그램을 개시했습니다.

사회보장법을 제정해 국민들이 은퇴를 한 다음 정부가 연금을 주도록 하는 장치도 만들었습니다. 테네시 유역 개발 사업과 같은 대대적인 토목공사도 벌여 공공개발과 고용창출을 동시에 추진했습니다.

프랭클린 루즈벨트 대통령은 정치 생활을 하는 동안 늘 보통 사람들의 삶을 개선하는데 많은 노력을 기울였습니다. 그러나 FDR 만큼 지지층과 반대층이 첨예하게 달랐던 대통령도 드물었습니다. 루즈벨트 대통령은 정부란 국민의 삶을 개선시키기 위해 권한도 있고 책임도 있는 것이라고 믿었습니다. 대부분의 국민들은 FDR이 보통 사람들을 보호하고 나라를 구하기 위해 노력했다고 믿었습니다. 그러나 반대파들은 FDR이 정부의 권한을 남용해 민간 기업을 몰락시켰다고 공격했습니다.

1936년 재선에 성공을 하고 후기 뉴딜을 추진하는 도중인1939년 제2차 세계대전이 벌어졌습니다. 대전 초기 미국은 유럽의 분쟁에 휘말려 들지 않겠다는 입장을 고수했습니다.

민주당은 1940년 선거에 거듭 FDR을 대통령 후보로 내세웠습니다. 3선에 출마하는 것은 조지 워싱턴 초대 대통령이 관행으로 세운 전통을 깨는 것 이었습니다. 그러나 사실상 당시 헌법에는 대통령 임기를 두 차례로 제한한다는 조항은 없었습니다. 그때까지의 대통령들이 조지 워싱턴의 선례를 따랐을 뿐입니다. 2차 이상 연임을 금지하도록 정식으로 헌법에 규정된 건 1951년에 들어와서였습니다. 결국 FDR은 2차 세계대전의 시작으로 리더십을 요구하는 국민들의 지지에 힘입어 일반 유권자의 55%, 선거인단의 85% 지지로 당선됐습니다.

유럽이 전쟁에 휩싸여 있을 때 3차 임기를 시작한 루즈벨트 대통령은 영국의 처칠 수상의 요구에 군수품을 지원하면서도 여전히 적극적으로 전쟁에 개입하지는 않았습니다. 그러다 독일 잠수함이 미국의 구축함과 상선들을 공격하는 사건이 벌어집니다. 이에 따라 국민 여론이 참전으로 전환되기 시작했습니다. 1941년 12월 7일에는 일본이 하와이 진주만을 기습했습니다.

이렇게 되자 신중했던 루즈벨트 대통령도 즉각 일본에 선전포고를 했습니다. 미국은 즉각 전쟁 준비에 들어갔습니다. 전쟁을 치르기 위한 막대한 무기 생산으로 미국의 산업은 활기를 되찾았고, 군수 공장과 젊은이들의 군 입대로 실업 문제가 사라졌습니다.

미국과 영국 연합군은 1944년 6월 6일 프랑스 해안 노르망디 상륙작전을 벌였습니다. 이 작전에 성공하면서 전세는 연합군으로 기울었습니다. 태평양에서는 미드웨이 해전에서 미군이 승리하면서 일본을 몰아붙이기 시작했습니다. 이런 상황에서 FDR은1944년 미국 역사 상 최초로 4선 대통령이 됐습니다. 그러나 루즈벨트 대통령이 산업과 물자 그리고 인력을 총동원해 밀어부친 ‘승리작전’이 성공을 거두고 있을 때, 미국인들은 충격적인 소식을 듣게 됩니다. 63세이던FDR은 조지아 주에 있는 별장에서 쉬던 중 뇌출혈로 사망했습니다. 언론은 미국인들이 링컨 대통령 암살 이후 가장 큰 슬픔에 빠졌다고 보도했습니다.

수십만명의 미국인들은 루즈벨트 대통령의 시신이 죠지아, 워싱턴, 그리고 고향인 뉴욕의 하이드파크에 이르는 수 천 킬로미터의 연변에서 몇 시간이고 기다리며, 마지막 가는 그에게 작별을 고했습니다. 영국의 윈스턴 처칠 수상은 길고 힘든 세월을 함께 해온 위대한 동지의 종말을 맞은 지금, 나는 깊은 상실감에 빠졌다고 애석해 했습니다. 독일 항복 불과 한달 전, 일본 천황의 항복을 선언 넉달 전이었습니다. 일본의 무조건 항복으로 2차 세계대전은 드디어 종말을 고했습니다.

루즈벨트 대통령은 전쟁이 끝나기 직전부터, 죽을 때까지 전후 세계질서 구상에 몰두했습니다. 국제 연합 즉 UN의 결성은 세계 평화를 위한 그의 열망이 사후에 결실을 본 것이었습니다.

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