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미국 국무부는 미국인들의 북한 여행을 단호히 반대한다는 지침을 거듭 강조했습니다. 북한에서 억류 당할 위험이 크다며 북한 여행경보에 귀를 기울이라고 당부했습니다. 백성원 기자가 보도합니다.

미국 시민은 북한을 절대 방문하지 말 것을 강력히 권고한다고 국무부의 한 관리가 밝혔습니다.

이 관리는 1일 ‘VOA’에 북한이 최근 한국계 미국인 토니 김 씨를 억류했다는 보도와 관련해, 북한의 사법체계 아래 체포와 장기 구금을 당할 심각한 위험이 있다며 이렇게 말했습니다.

이어 국무부의 북한 여행경보를 거론하면서, 이는 미국과 해당국과의 양자관계를 보여주는 게 아니라 미국인 여행자들과 해외 거주 미국인들을 보호하려는 노력의 일환이라고 강조했습니다.

미국은 이 때문에 여행경보를 계속 검토하고 주기적으로 갱신하고 있는 만큼, 여기엔 시한이 따로 없다는 설명입니다.

국무부는 지난해 초 의회를 통과한 ‘대북 제재와 정책 강화법’에 따라, 반 년 넘게 걸렸던 경보 발령 시차를 지난해 5월부터 3개월로 줄였습니다. 따라서 지난 2월7일 발령된 북한 여행경보는 이달 중 또 한차례 갱신될 예정입니다.

앞서의 국무부 관리는 그러나 미-북 간 긴장이 고조되고 미국인 억류가 계속되는 상황을 고려해 북한여행을 금지해야 한다는 일각의 지적에 대한 논평 요청에는 답하지 않았습니다.

대신 지난 10년 간 적어도 14명의 미국 시민이 북한에서 억류됐지만, 북한과 외교관계를 맺지 않은 미국은 억류 미국인들에게 정상적 영사 서비스를 제공할 수단이 없다는 한계를 상기시켰습니다.

이 관리는 지난달 22일 평양공항에서 억류된 것으로 알려진 토니 김 씨 상황을 묻는 질문에, 억류 문제는 북한에서 미국의 이익보호국 역할을 하는 현지 주재 스웨덴대사관과 협력한다며 사생활 보호 원칙상 더 이상 언급할 수 없다고 말했습니다.

한편 평양주재 스웨덴대사관의 마르티나 아버그 소모기 2등 서기관은 지난달 27일 ‘VOA’와의 전화통화에서 토니 김 씨 억류 문제와 관련해 그가 아직도 북한에 있다는 사실 외에 어떤 상황 변화도 없다며, 여전히 영사 접견을 하지 못하고 있음을 내비쳤습니다.

VOA 뉴스 백성원 입니다.

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