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북한 경비정, 서해 NLL 침범… 한국 '의도적 침범'


한국 서해 연평도 인근 북방한계선(NLL) 너머로 북한 선박들이 보인다. (자료사진)
북한 경비정이 오늘 (25일) 자정을 전후해 서해 북방한계선을 침범한 것으로 확인됐습니다. 한국 군 당국은 군사적인 대응을 하지 않았지만 전문가들은 북한의 의도적인 행동으로 분석했습니다. 서울에서 한상미 기자가 보도합니다.

북한 군 경비정이 이산가족 상봉 기간인 24일 밤부터 25일 새벽 사이 서해 북방한계선 NLL을 3차례 침범했습니다.

북한 군의 NLL 침범은 올 들어 처음이며 지난 해 8월 이후 6개월 만입니다.

한국 군 당국은 24일 밤 10시56분부터 연평도 서방 23.4km 해상에서 420t 급 북한 군 경비정 한 척이 NLL을 3차례 침범했으며 25일 새벽 2시25분쯤 북으로 되돌아갔다고 밝혔습니다.

김민석 국방부 대변인의 25일 기자설명회 내용입니다.

[녹취: 김민석 한국 국방부 대변인] “북한의 침범에 대해서 우리 군은 북한 경비정에게 NLL 침범 사실을 경고하고 북상하지 않으면 강력한 조치를 취할 것이라고 경고했고, 이후 발생되는 모든 책임은 북한에 있다고 경고했습니다.”

한국 군 당국은 북한 경비정의 NLL 침범이 미-한 연합군사훈련과 관련이 있는, 의도적인 침범으로 분석하고 있습니다.

NLL 침범이 연합훈련 첫 날 이뤄진데다 한국 군의 경고통신을 듣고도 2시간 넘도록 머물다 서서히 퇴각했기 때문입니다.

또 상호비방 중지 합의 이후 한국 군의 군사적 대응 수위와 군사대비 태세를 떠보려는 의도도 있는 것으로 관측됩니다.

한국의 군사 전문가인 양욱 국방안보포럼 연구위원은 북한이 NLL 자체를 인정하지 않는 상황에서 의도적으로 도발을 한 것이라고 분석했습니다.

[녹취: 양국 국방안보포럼 연구위원] “당연히 의도적이죠. 야간에 기동을 할 리가 없어요. 야간에 NLL을 넘어온다는 것 자체가 일단 문제가 있는 거죠. 경고방송을 하면 얘들이 못들을 수가 없는데 2시간 버티고 있었다는 것 자체가 도발하는 거예요. 가능한 모든 조치를 하겠다고 그러니까 지그재그로 빠졌다는 거예요. 행동하는 것 자체가 간보고 약 올리려고 온 것이지, 절대 실수로 온 게 아니라는 겁니다.”

김용현 동국대 교수는 북한의 NLL 침범이 미-한 연합훈련에 대한 간접적인 시위로 간주된다고 말했습니다.

[녹취: 김용현 동국대 북한학과 교수] “키 리졸브 훈련이 시작되는 과정에서 북한이 그 훈련에 대한 반발을 간접적으로 시위했다고 봐야 하고, 이산가족 상봉은 이뤄지고 있지만 북한이 연합훈련에 대한 반발, NLL의 분쟁화 이런 부분에 있어서는 자신들의 입장은 변함이 없다, 이런 입장을 행동으로 간접적으로 보인 것이라고 볼 수 있겠습니다.”

한편, 북한은 지난 해 이맘 때 하루 최대 700 차례 출격하던 전투기 훈련을 100회 미만으로 줄이는 등 연합훈련에 대한 공군 차원의 대응훈련은 하지 않고 있는 것으로 전해졌습니다.

한국 군 당국은 지난 해에 비해 북한의 전투기 출격이 상당히 줄었다면서 지난 달 김정은 국방위원회 제1위원장의 남북관계 개선 지침에 따른 것으로 판단된다고 밝혔습니다.

북한은 지난 해 ‘키 리졸브’와 ‘독수리 연습’ 기간에 1호 전투근무태세를 발령하고 원산 인근에서 공기부양정 등을 동원한 국가급 훈련을 실시했습니다.

서울에서 VOA뉴스 한상미입니다.
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