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'북한, 지난 18개월간 보유 핵무기 4~6개 추가...총 13~21 보유 추정'


북한 영변 핵 시설에 냉각수조에 폐연료봉이 들어있다. 지난 1996년 촬영한 사진. (자료사진)

북한 영변 핵 시설에 냉각수조에 폐연료봉이 들어있다. 지난 1996년 촬영한 사진. (자료사진)

북한이 지난 해부터 현재까지 약 18개월 동안 보유 핵무기 수를 4-6개 더 늘렸을 것이라고, 워싱턴의 민간단체인 과학국제안보연구소 ISIS가 추정했습니다.

이 단체는 14일 발표한 보고서에서 이같이 밝히면서, 따라서 북한이 현재 13-21개의 핵무기를 보유하고 있을 것이라고 말했습니다.

앞서 과학국제안보연구소는 2014년 말 기준으로 북한에서 보유하고 있을 핵무기 수를 10-16개로 제시했습니다.

이 단체는 북한이 생산한 무기급 우라늄과 폐연료봉에서 추출한 플루토늄을 근거로 북한의 보유 핵무기를 추정하고 있습니다.

한편, 보고서는 이번 분석에서 북한에 있을 것으로 추정되는 제2 우라늄 농축시설에서 추가로 생산됐을 가능성이 있는 고농축 우라늄이 고려되지 않았다고 덧붙였습니다.

VOA 뉴스

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