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미 백신 의무화 확대…의회습격 조사 특위 활동 개시 


미국 뉴욕 시내 임시 시설에서 신종 코로나바이러스 백신을 접종하고 있다. (자료사진)

생생한 미국 뉴스를 전해 드리는 ‘아메리카 나우’ 시간입니다.

진행자) 오늘은 어떤 소식들이 있습니까?

기자) 신종 코로나바이러스 백신 접종 의무화 조치가 잇따르고 있습니다. 각급 공무원과 현장 의료진 대상으로 확산 중인데요. 자세한 내용 살펴보겠습니다. 연방 의사당 습격 사건 진상 조사 특별위원회가 27일 본격적인 활동을 개시합니다. 이어서, 연방 검사 8명 신규 지명 소식 전해드리겠습니다.

진행자) ‘아메리카 나우’ 첫 소식입니다. 코로나 백신 의무화 조치가 잇따르고 있다고요?

기자) 네. 뉴욕시와 캘리포니아주, 그리고 연방 보훈부 등이 잇따라 신종 코로나바이러스 백신 접종 의무화 조치를 발표했습니다. 소속 기관 공무원이나 의료진 등이 대상인데요. 그동안은 접종을 강제하거나, 확인을 요구하는 일이 없었습니다. 중요한 정책 변화로 관심을 끌고 있는데요. 뉴욕시는 미국 최대 도시이고, 캘리포니아주는 미국에서 가장 인구가 많은 곳이라, 다른 곳에도 영향을 미칠 가능성이 관측되고 있습니다.

진행자) 뉴욕시부터 자세한 내용 살펴보죠.

기자) 관내 교사들과 경찰관, 그리고 시청 소속 공무원과 관련 근무자 약 34만 명이 오는 9월 중순까지 백신 접종을 완료해야 합니다. 빌 더블라지오 시장이 26일 기자회견을 통해 공개한 내용인데요. 9월은 새 학년도가 시작되는 시점입니다. “9월은 회복의 중심점"이라고 더블라지오 시장은 강조했는데요. 접종을 완료하지 않은 경우에는 코로나 검사를 의무적으로 받아야 한다고 밝혔습니다.

진행자) 이어서, 캘리포니아주에서는 어떤 조치를 진행합니까?

기자) 주 정부 산하기관 공무원 24만6천여 명과 공공·민간 부문 의료종사자 200만 명에게 백신 접종을 요구합니다. 개빈 뉴섬 주지사가 발표한 사항인데요. 다음 달 2일까지 관련 조치를 진행합니다. 해당자들은 이 기간에 백신 접종 카드를 제출하도록 했는데요. 그렇지 않을 경우 정기적으로 코로나 검사를 받아야 합니다.

진행자) 이런 조치를 시행하는 이유는 뭐라고 합니까?

기자) 최근 ‘델타(Delta)’ 변이가 빠르게 퍼지면서, 확진자가 다시 증가세로 돌아섰기 때문입니다. 보건 당국자들과 전문가들이 잇따라 경고 메시지를 내는 중인데요. 경제ㆍ사회 활동 정상화를 진행 중인 곳곳에서 대응에 나선 겁니다. 뉴섬 캘리포니아 주지사는 “확산은 백신 접종을 받지 않은 사람들 사이에서 일어나고 있다”면서 “접종할 수 있는 사람은 누구나 해야 한다"고 촉구했는데요. 아울러 ‘백신의 정치화’도 배격해야 한다고 강조했습니다.

진행자) ‘백신의 정치화’가 뭔가요?

기자) 백신 문제를 정치적으로 접근하는 활동이나 여론입니다. 백신 접종률이 낮은 지역 가운데, 야당인 공화당 지지세가 높은 곳들이 많은데요. 공화당 지지 성향 온라인 모임 등에는 조 바이든 행정부에 대한 비판과 함께, 백신의 효능을 불신하는 게시물들이 많이 올라오고 있습니다. 민주당 소속인 뉴섬 캘리포니아 주지사는 이렇게 “팬데믹에 정치가 개입하는 데 지쳤다”면서, “이런 일은 수치스럽고 비양심적인 것으로, 문제를 제기해야 한다"고 강조했습니다.

진행자) 공화당 지지세가 높은 해당 지역들의 입장은 어떻습니까?

기자) 공화당 소속 주지사들이 잇따라 백신 접종을 호소하고 있습니다. 에이사 허친슨 아칸소 지사는 “낮은 백신 접종률이 우리를 붙잡고 있다”고 문제점을 지적했는데요. 케이 아이비 앨라배마 지사 역시, 최근 확진자 증가에 관해 “백신을 맞지 않은 사람들을 비난할 때”라고 말했습니다. 플로리다의 론 드샌티스 지사는 “이(코로나) 백신들이 생명을 구한다”면서, 주민들의 인식 전환을 요구했습니다.

진행자) 연방 보훈부에서도 백신 의무화 조치를 발표했다고 하셨죠?

기자) 네. 연방 정부 기관 중에 처음으로, 보훈부가 백신 접종 의무화 조치를 26일 발표했습니다. 보훈부는 제대 군인 복지 행정 등을 담당하는 곳인데요. “제대 군인이나 보훈부 근무자가 발을 들여놓는 어떤 시설에서든, ‘코비드-19(신종 코로나바이러스 감염증)’으로부터 보호하도록 최선을 다하는 것”이라고 데니스 맥도너 장관이 이날 성명에서 밝혔습니다.

진행자) 의무화 조치 대상자 규모는 어느 정도인가요?

기자) 11만 5천여 명으로 파악되고 있습니다. 보훈부는 미국 곳곳에서 약 1천700여 개 의료시설을 운영하고 있는데요. 해당 시설에 근무하는 의료진 등이 앞으로 8주 안에 코로나 백신 접종을 완료하도록 하는 겁니다. 이에 따르지 않을 경우 직무 배제까지 가능한 징계를 받을 수 있습니다.

진행자) 의료진 중에서도 백신을 맞지 않은 사람이 상당수 있다는 말이네요.

기자) 그렇습니다. “불행하게도 의료 종사자와 장기요양 시설 근무 인력 다수가 아직 (코로나) 백신을 맞지 않았다”고 미국 의학협회(AMA)와 간호사협회(ANA) 등 50여 개 주요 의료단체들이 26일 공동 성명을 통해 밝혔는데요. 모든 의료시설 종사자에게 백신 접종을 촉구했습니다. 미국민들이 건강에 문제가 생기면 처음 접하는 사람들이 의료진이기 때문에, “근로자들과 가족, 지역사회, 그리고 나라 전체의 안전과 건강이 이 문제에 달렸다”고 강조했습니다.

진행자) 현재 미국에서 확진자가 얼마나 늘고 있습니까?

기자) 이달 들어 네 배 정도 증가했습니다. 최근 7일간 하루 평균 4만 건가량 확진된 것으로 27일 질병통제예방센터(CDC) 자료에 나타났는데요. 지난달 20일 확진자 수가 약 9천800 명이었습니다. 9천800건에서 4만 건 이상으로, 약 한 달 만에 급격한 변화가 생긴 겁니다.

27일 미국 하원에서 열린 지난 1월 의사당 습격 사건 관련 청문회에서 증인으로 출석한 경찰관들이 증언에 앞서 선서하고 있다.
27일 미국 하원에서 열린 지난 1월 의사당 습격 사건 관련 청문회에서 증인으로 출석한 경찰관들이 증언에 앞서 선서하고 있다.

진행자) 아메리카 나우, 다음 소식입니다. 의사당 습격 사건 진상 조사 특별위원회 활동이 27일 시작된다고요?

기자) 네. 하원에 설치된 의사당 습격 사건 진상 조사 특별위원회가 27일 첫 번째 청문회를 개최합니다. 지난 1월 6일 사건 발생 당시, 현장 방어 임무에 투입됐던 경찰관들이 증인으로 나오는데요. 당시 시위대로부터 물리적으로 공격당한 상황과 인종차별 발언 등을 들었던 사실 등을 구체적으로 진술할 것으로 예상되고 있습니다.

진행자) 1월 6일 사건 현장에서 일어난 일들을 경찰관들의 입을 통해 들어보는 일정이 되겠군요?

기자) 그렇습니다. “이번 청문회를 통해, 그날 어떤 일이 일어났는지를 좀 더 생생하게 미국민들에게 전달할 수 있을 것으로 기대한다”고 특위 위원으로 참가하는 애덤 쉬프 하원 정보위원장이 CNN에 밝혔는데요. “그날의 공포와 함께, 용감한 경찰관들이 많은 생명을 구한 과정”도 소개하게 될 것이라고 설명했습니다.

진행자) 어떤 사람들이 특위에 참가하고 있나요?

기자) 민주당 의원 일곱 명, 공화당 의원 두 명이 위원을 맡고 있습니다. 원래는 민주당 여덟 명, 공화당 다섯 명으로 꾸릴 계획을 낸시 펠로시 의장이 제시했었는데요. 민주당은 배정받은 여덟 명 가운데, 공화당 중진 리즈 체니 의원을 포함했습니다. 이어서 공화당에서 다섯 명 명단을 제출했는데요. 그중에 짐 조던, 짐 뱅크스 의원 등 ‘친트럼프’ 성향 두 명에 펠로시 의장이 거부권을 행사하자, 공화당 측이 다섯 명 전체 명단 제출을 철회하고 특위 불참을 선언했습니다. 그 이후 공화당 소속 애덤 킨징어 의원을 펠로시 의장이 추가 인선했습니다.

진행자) 공화당 의원 두 명은 당 지도부가 제출한 명단에는 없던 사람들이군요?

기자) 맞습니다. 체니 의원과 킨징어 의원, 두 사람 모두 대표적인 ‘반트럼프’ 인사로 꼽히는데요. 당론과 달리 특위에 참여한 사유로, 징계 요구가 일각에서 나오는 중입니다. 강경 보수파로 꼽히는 맷 게이츠 의원은 “그들(체니, 킨징어 의원)은 더 이상 우리 팀 아니”라고 뉴스맥스(Newsmax) TV에 출연해 강조했는데요. 두 의원을 상임위 활동해서 퇴출할 것을 케빈 매카시 하원 공화당 대표에게 공개 요구했습니다.

진행자) 게이츠 의원의 이야기, 구체적으로 들어보죠.

기자) 두 사람은 이미 공화당원으로서의 정체성을 잃었다고 게이츠 의원은 주장했습니다. “애덤 킨징어 의원과 리즈 체니 의원이 특위에서 공화당의 목소리를 대변하게 됐는데, 어떻게 생각하냐”고 진행자가 물었는데요. 게이츠 의원은 고개를 가로저으며, 공화당과는 관련 없는 활동이라고 못 박았습니다. 두 사람은 내년 중간 선거에서 공화당 간판으로 출마가 불가능할 것이라고 덧붙였는데요. 지역구에서도 낙선할 것이고, “어디에서 출마하든 예비선거조차 패할 것”이라고 말했습니다.

진행자) 게이츠 의원 외에, 어떤 사람들이 이런 주장을 합니까?

기자) ‘친트럼프’ 진영 전반에서 비슷한 요구가 이어지고 있습니다. 강경 보수 의원 모임인 ‘프리덤 코커스’ 측 스콧 페리 의원은 당 차원에서 “적절한 조치”를 취하기 위해 특별 총회 개최를 요구했는데요. 자칫 의사당 습격 사건의 진상을 밝히려는 특위 활동 본래 목적보다는, 위원 인선 등을 둘러싼 정치적 공방에 더욱 초점이 맞춰질 우려가 있다고 정치전문매체 더 힐 등이 내다봤습니다. 특위 출범부터 순탄하지 않았는데요. 활동의 정당성을 둘러싼 정쟁이 끊이지 않을 전망입니다.

진행자) 특위 출범이 어째서 순탄하지 않았나요?

기자) 원래 민주당의 구상은 전문가로 구성한 독립 조사위원회를 꾸리는 것이었습니다. 지난 9.11 테러 이후 발족한 진상조사위원회를 본뜬 구상이었는데요. 독립 조직을 만들면, 증인 소환과 자료 수집을 비롯한 제반 활동에 관해 폭넓은 권한을 갖게 됩니다. 하지만 하원에서 근거 입법이 가결된 뒤, 상원에서 공화당의 반대로 부결됐는데요. 이에 따라, 하원에 특위를 만드는 쪽으로 방향을 바꾼 겁니다. 하지만, 공화당 몫 위원 명단이 전면 철회되면서, 당초 계획했던 13인 위원회는 구성하지 못했습니다.

진행자) 마지막으로, 의사당 습격 사건이 어떤 일이었는지 되짚어 보죠.

기자) 지난 1월 6일, 도널드 트럼프 당시 대통령 지지자 수백 명이 연방 의사당에 난입해 대선 결과 인증 절차를 방해한 사건입니다. 의원들이 전원 대피하고, 경찰관을 비롯한 다섯 명이 목숨을 잃는 결과로 이어졌는데요. 사건 직후 트럼프 당시 대통령은 ‘내란 선동’ 혐의로 두 번째 탄핵 심판을 받았지만, 최종 기각됐습니다. 이후 가담자들에 대한 사법처리가 진행 중인데요. 이와 별도로, 의회에서 포괄적인 진상 조사 노력이 진행됐습니다.

미국 워싱턴의 백악관.
미국 워싱턴의 백악관.

진행자) 아메리카 나우 한 가지 소식 더 보겠습니다. 조 바이든 대통령이 새 연방 검사들을 지명했군요?

기자) 네. 새 연방 검사장 후보 8명의 명단이 나왔습니다. 백악관은 26일 성명을 내고 미국에서 증가하고 있는 총기 범죄에 대처하기 위해 대통령이 포괄적인 노력을 펼치고 있는 상황에서 연방 법집행기구 책임자를 확정하는 것은 중요하다고 지명 배경을 설명했습니다.

진행자) 연방 검사들이 어떤 일을 하는 겁니까?

기자) 각자 관할 지역에서 연방 범죄 용의자를 기소하는 일을 합니다. 그러니까 국가의 폭력 범죄 근절 노력에 있어 중심적인 역할을 하는 건데요. 연방 법무부 소속 검사는 총 93명이고요. 이번에 대통령이 지명한 후보 8명이 상원 인준을 받으면, 워싱턴 D.C와 인디애나, 매릴랜드, 매사추세츠, 뉴욕 그리고 워싱턴주에서 연방 검사장 임무를 맡게 됩니다.

진행자) 연방 검사장이 이렇게 한꺼번에 여러 명 지명되는 이유가 있습니까?

기자) 보통 정권이 바뀌면 연방 검사도 교체되는 것이 관례입니다. 연방 검사는 대통령이 지명하는 자리이기 때문에 대통령의 정치적 성향과 가까운 사람들이 뽑히기 마련인데요. 바이든 대통령이 취임한 직후인 지난 2월 초, 연방 법무부는 이전 행정부 때 들어선 연방 검사장 56명에게 사임을 요청했고요. 앞서 도널드 트럼프 전 대통령도 지난 2017년, 전임 바락 오바마 행정부 때 취임한 연방 검사장 46명을 물갈이했었습니다.

진행자) 바이든 대통령이 어떤 기준으로 연방 검사장을 지명했다고 하나요?

기자) 백악관은 성명에서 "8명의 후보는 법 집행에 대한 열성과 전문성, 경험과 자격, 모든 사람을 위해 공정한 정의를 추구하고자 하는 헌신, 그리고 사법부 독립에 대한 의지에 따라 선택됐다"라고 밝혔습니다. 또 바이든 대통령이 지명한 후보들 가운데는 ‘최초’라는 역사를 쓸 인물이 다수 포함됐다고 설명했습니다.

진행자) 바이든 대통령은 취임 후 내각 인선에서도 각종 최초 기록을 많이 세우지 않았습니까?

기자) 맞습니다. 그런데 이번 인선에서도 해당 지역 최초의 흑인이나 여성 연방 검사장들로 기록될 만한 사람이 많습니다.

진행자) 최초의 기록을 세우게 된 연방 검사들이 누구인지 살펴볼까요?

기자) 매사추세츠주 서퍽카운티 검사장으로 지명된 레이철 롤린스 후보는 매사추세츠주 최초의 흑인 여성 연방 검사장이 됩니다. 또 뉴욕주 서부 검찰청의 트리니 로스 후보도 상원 인준을 받으면 지역 사상 첫 흑인 여성 검사장이 됩니다. 그리고 연방 검사 출신으로 현재 메릴랜드주 의회 의원인 에렉 배런 후보는 메릴랜드주 최초의 흑인 연방 검사장으로 기록될 예정이고요. 워싱턴주 서부 검찰청의 니콜라스 브라운 후보와 인디애나주 북부 지검의 클리퍼드 존슨 후보, 인디애나주 남부 지검의 재커리 마이어스 후보 모두 관할 지역에서 최초의 흑인 검사장이 되는 겁니다.

기자) 그 외 눈길을 끄는 후보가 있다면요?

기자) 매슈 그레이브스 워싱턴 D.C. 연방 검사장 후보입니다. 워싱턴 D.C. 연방 지검에서 ‘부정∙공공 부패실’을 담당했던 검사 출신으로 올해 1월 발생한 트럼프 전 대통령 지지자들의 의사당 난입 사건을 다뤄왔습니다. 사건 당시는 트럼프 전 대통령이 임명한 마이클 셔윈 연방 검사장 대행이 수사를 이끌고 있었는데 이후 법무부를 떠났고요. 이어 채닝 필립스 검사장 대행이 자리를 이어받는 등 그간 대행 체제로 운영돼 오다가 이번에 정식 지명이 이뤄졌습니다.

진행자) 아메리카 나우, 오늘은 여기까지 듣겠습니다.

*이 기사는 AP를 참조했습니다.

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