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북한은 최근 현재로선 3차 핵실험 계획이 없다고 밝혔는데요. 미국의 한반도 전문가들은 대체로 이를 신뢰하기 힘들다는 반응을 보이고 있습니다. 백성원 기자가 전문가들의 분석을 전해 드립니다.

북한이 3차 핵실험을 할 계획이 없다고 밝혔지만 전문가들은 여기에 별 의미를 두지 않고 있습니다. 우선 북한의 성명 내용이 늘 그렇듯 모호하다는 지적이 많습니다.

[녹취: 데이비드 스트로브 전 미 국무부 한국과장] “They are playing games. They want us to get used to the idea…”

데이비드 스트로브 전 미 국무부 한국과장은 핵무기와 장거리 미사일 개발을 포기할 리 없는 북한이 이번에도 말장난을 하고 있다고 비난했습니다. 미국이 북한의 핵 보유를 인정하고 제재를 철회한 뒤 양국 관계를 정상화할 때까지 문제를 질질 끌겠다는 속셈일 뿐이라는 겁니다.

따라서 북한의 이번 성명을 특별히 화해 신호로 읽는 건 무리라는 게 전문가들의 대체적인 분석입니다. 브루킹스연구소의 마이클 오핸론 선임연구원입니다.

[녹취: 마이클 오핸론 브루킹스 연구소 선임연구원] “You should not assume this means anything. …”

오핸론 연구원은 북한이 언제든 말을 뒤집은 뒤 더욱 호전적 행동에 나설 가능성이 충분하다고 진단했습니다. 언제든 핵실험 쪽으로 방향을 돌릴 수 있고, 핵이 아니더라도 다른 방식의 도발 가능성은 남아 있다는 겁니다.

전문가들은 특히 이번 성명을 낸 북한 외무성이 핵실험 여부를 결정할 위치에 있지 않다는 점을 주목합니다.

래리 닉시 전략국제문제연구소 (CSIS) 선임연구원은 북한의 핵실험 여부는 기술력에 달린 것이지 외무성의 의지와는 관계 없다고 지적했습니다.

버웰 벨 전 주한미군사령관도 북한이 당장 핵실험을 늦춘다면 기술력의 문제일 뿐라는 데 의견을 같이 하면서, 준비가 되면 언제든 실험을 강행할 것으로 내다봤습니다.

전문가들은 핵실험 계획이 없다는 북한의 성명에 큰 무게를 두지 않으면서도, 북한의 의도에 대해선 다양한 관측을 내놨습니다.

[녹취: 켄 고스 해군분석센터 국장] “And they can may be laying the foundation now…”

켄 고스 해군분석센터 국장은 북측의 다소 완화된 성명 내용이 한국의 차기정권을 겨냥한 포석일 수 있다고 분석했습니다.

또 미첼 리스 전 국무부 정책기획실장은 북한이 어부 억류 문제 등으로 서먹해진 중국과의 관계를 복원시키기 위해, 그리고 앤소니 김 헤리티지재단 연구원은 이른바 `종북’ 문제로 갈등을 겪고 있는 한국 정치권에 영향을 주려는 목적으로 북한이 최근 핵실험 부인 성명을 내놓은 것으로 추측했습니다.

이밖에 제임스 켈리 전 국무무 동아시아태평양 담당 차관보는 북한이 설령 미국의 식량 지원을 바라고 핵실험 의사가 없음을 밝혔다 해도, 2.29 합의를 깬 상황에서 그런 기대는 무리라고 밝혔습니다.

미국의 소리 백성원입니다.

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