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한국 내 탈북민 올해 대북 송금, 코로나 불구 지난해와 비슷


추석인 지난 10월 1일 한국의 탈북민 가족이 경기도 파주 임진각에서 북녘을 향해 차례를 지내고 있다.

한국 내 탈북민들이 신종 코로나바이러스 사태 속에서도 올해 북한에 있는 가족들에게 보낸 돈이 지난해와 비슷한 수준이었던 것으로 조사됐습니다. 탈북민들은 또 10명 중 6명꼴로 탈북 전 북한에서 외부 정보를 접해본 경험이 있는 것으로 나타났습니다. 서울에서 김환용 기자가 보도합니다.

한국 내 탈북민 4명 가운데 1명이 올해 북한에 송금한 경험이 있다고 밝혔습니다.

31일 한국의 민간 연구기관인 북한인권정보센터와 엔케이소셜리서치가 발표한 ‘북한이탈주민 경제·사회 통합실태 조사’ 결과에 따르면 조사 대상 탈북민 414명 가운데 26.6%에 해당하는 110명이 올해 북한 내 가족에게 송금했다고 답했습니다.

1회 평균 송금액은 151만원, 미화로 약 1천400달러이며, 올해 송금 횟수는 평균 1.8회로 조사됐습니다.

올해 연간 총 송금액은 2억9천978만원으로 지난해보다 4.5% 줄어든 것으로 나타났습니다.

신종 코로나바이러스 감염증 사태로 인한 경제적 어려움 속에서도 탈북민들의 송금 규모가 소폭 줄어드는 데 그친 겁니다.

북한인권정보센터 김성남 연구위원은 온라인으로 진행한 조사결과 보고 세미나에서 이같이 말했습니다.

[녹취: 김성남 연구위원] “연간 총 송금액이 2억9천978만원인데 지난해 추정액이 3억 1천 400만원이었는데요, 그보다 1천422만원 가량이 감소된 값입니다.”

북한에 연락하고 있다는 탈북민은 조사 대상 가운데 38.6%인 160명으로 나타났습니다.

연락 목적은 ‘재북 가족에 대한 송금과 전달 확인’이 53.8%로 가장 많았고, ‘안부 묻기’가 35.6%, ‘사업 목적’이라는 답변이 7.2%로 뒤를 이었습니다.

연락 방법은 전화통화가 91.6%로 압도적으로 많았고 서신 교환과 인편을 통한다는 응답은 1% 안팎에 그쳤습니다.

이와 함께 조사 대상자 가운데 탈북 전 북한에 살고 있을 때 외부 정보를 접해본 경험이 있다는 응답자는 61.4%인 254명으로 조사됐습니다.

외부 정보에 따른 영향을 묻는 질문엔 36.5%가 ‘남한사회에 대한 호감’을 꼽았고 ‘탈북 의식 증가’가 23.4%, ‘단순한 사실인지’가 12.5%, ‘북한 정권에 대한 반발심’이 9.1%의 순으로 나타났습니다.

한국 생활에 대한 만족도에 대해선 ‘아주 만족’ 41.5%, ‘약간 만족’이 33.8%, ‘불만족’이 8.7%로 대체로 만족도가 높은 것으로 조사됐습니다.

북한 출신이기 때문에 남한 주민과 똑같기 어렵겠느냐는 질문엔 47.8%가 ‘그렇다’고 답해 ‘그렇지 않다’ 37.9% 보다 많았습니다.

하지만 열심히 일하면 남한 주민과 같은 지위에 오를 수 있다고 생각하느냐는 질문에 대해선 72.7% 그렇다고 답했습니다.

김성남 연구위원입니다.

[녹취: 김성남 연구위원] “이런 결과를 종합하면 북한이탈주민은 북한 출신이라는 신분이 한국사회에서 불리하게 작용하지만 열심히 노력하면 극복할 수 있다는 인식을 갖고 있다는 것을 나타냈습니다.”

한편 이번 조사 대상자 414명 가운데 경제활동 인구는 62.8%인 260명이었습니다.

이 가운데 실업자는 20명으로 7.7%를 기록했습니다. 이는 지난해 3.1% 대비 4.6%포인트 증가한 겁니다.

또 한국 국민 실업률 3.4%와 비교해도 2배 가량 높은 수치입니다.

서울에서 VOA 뉴스 김환용입니다.

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