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주일 미 대사 “북한, 한국∙일본 위협…중국, 중요한 역할 해야”


람 이매뉴얼 주일 미국 대사가 21일 도쿄에서 기자회견을 했다.

주일 미국대사가 최근 북한의 미사일 도발과 관련해 한국과 일본에 대한 미국의 방위 공약을 다시 확인했습니다. 또 중국이 북한 문제를 해결하는 데 더욱 큰 역할을 해야 한다는 점도 지적했습니다. 조은정 기자가 보도합니다.

람 이매뉴얼 주일 미국대사는 21일 일본외국특파원협회(FCCJ) 주최 기자회견에서 북한의 최근 미사일 도발에 대한 질문을 받고 “북한이 미국의 주요 동맹인 한국과 일본을 위협하고 있다”고 밝혔습니다.

[녹취: 이매뉴얼 대사] “China can play a very significant role because that North Korea is doing as it relates to both ROK and Japan, America’s principal allies here in the region, is threatening. That’s why we’re making sure that our deterrence, our security is up to the task ahead. China has a very significant role on both politically economically with the DPRK, and they have not exercised it to the full.”

이매뉴얼 대사는 “그것이 바로 우리가 우리의 억지력과 안보 수준이 앞으로의 일을 감당할 수 있도록 확실히 하고 있는 이유”라고 말했습니다.

이어 “중국은 북한에 대해 정치적, 경제적으로 중요한 역할을 맡고 있다”며 “아직 최대한의 역할을 하지 않고 있다”고 지적했습니다.

이매뉴얼 대사는 그러면서 한국과 일본에 대한 방위 공약을 거듭 강조했습니다.

[녹취: 이매뉴얼 대사] “I would say the most important thing the President has indicated he’s ready for negotiations with the DPRK, but he’s also committed to the security of our two most important Asia allies and partners ROK and Japan.”

이매뉴얼 대사는 “가장 중요한 것은 (바이든) 대통령이 북한과 협상할 준비가 돼 있다고 밝히는 동시에 가장 중요한 아시아의 두 동맹인 한국과 일본의 안보에 전념하고 있는 점”이라고 말했습니다.

이매뉴얼 대사는 한편 미국과 동맹들 간 반도체 분야 협력 확대도 강조했습니다.

미 상무부가 지난달 대중국 반도체 수출 통제 조치를 발표한 뒤 일본과 네덜란드 등 동맹국의 참여를 촉구한데 대한 논평 요청에 이매뉴얼 대사는 “미국은 일본 기업들과 동맹인 일본의 기여를 존중하며, 한국과 타이완에 대해서도 마찬가지”라고 말했습니다.

[녹취: 이매뉴얼 대사] “The U.S. respects the contributions that our ally and the companies that make up Japan’s economy contribute. That’s also true for the ROK and that’s also true for Taiwan. We’re going to work with allies as we make this transition and transformation and this restructuring together.”

이어 “동맹과 함께 협력해서 전환과 구조조정을 이룰 것이지만 경제의 규모와 미국의 기술력을 감안할 때 미국이 주도적인 역할을 할 것”이라고 말했습니다.

그러면서 “과거의 방식은 규칙을 지키지 않고 우리 모두에게 피해를 끼치는 나라에 우리 모두를 너무 취약하게 만들 것”이라며 중국을 겨냥했습니다.

이매뉴얼 대사는 이날 중국의 다른 나라들에 대한 경제적 강압을 거듭 지적했습니다.

2015년 중국이 일본과의 영토 분쟁 후 희토류 수출에 제한을 둔 사실을 언급하며, 호주, 한국, 리투아니아 등에도 경제적 강압을 행사했다고 말했습니다.

그러면서 중국은 다른 나라에 대해 “정치적으로 이견을 보일 때도 경제적 강압을 행사한다”고 지적했습니다.

중국은 2017년 한국이 고고도미사일방어체계(THAAD·사드)를 배치한데 대한 보복으로 중국 내 한국기업들을 표적으로 삼아 보복했으며, 한국 단체관광을 제한하고 한국 대중문화를 금지하는 조치도 내렸습니다.

VOA 뉴스 조은정입니다.

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