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중국, 무역 협상 앞두고 미국산 콩 관세 면제


미국 네브라스카주 아보카에서 농부가 콩을 수확하고 있다.

중국 정부가 미국과의 무역 협상을 앞두고 자국 기업들에 대해 미국산 대두의 수입 관세를 면제한 것으로 알려졌습니다.

블룸버그 통신은 24일 중국 정부는 지난 19일 베이징에서 대두 수입업체 관계자들과 만난 뒤 자국 5개 기업에 최대 300만t까지 미국산 대두를 관세 없이 수입할 수 있도록 승인했다고 전했습니다.

소식통은 중국 정부의 이번 조치가 미국을 향한 호의적 제스처의 일환이라고 설명했습니다.

앞서 중국은 미국과 무역전쟁이 격화하던 지난해 7월 미국산 대두에 25%의 관세를 부과했습니다.

한편 미국과 중국이 다음 주 상하이에서 무역 협상을 재개한다고 스티브 므누신 미 재무장관이 24일 밝혔습니다.

므누신 미 재무장관은 이날 경제 전문 CNBC 방송과의 인터뷰에서 자신과 로버트 라이트하이저 미 무역대표부(USTR) 대표가 상하이에서 30일~31일 이틀간 회담할 것이라고 설명했습니다.

미국과 중국은 이후 워싱턴에서 후속 협상을 이어갈 것이라고 므누신 장관은 덧붙였습니다.

백악관은 성명을 내고 미국 측 대표단이 류허 국무원 경제담당 부총리가 이끄는 중국 측 대표단과 만나 지적재산권, 농업, 강제 기술이전, 무역적자, 비공식 무역장벽 등의 문제를 논의할 것이라고 말했습니다.

미-중 고위 통상 당국자들이 직접 만나는 것은 지난달 일본 오사카 정상회담에서 무역전쟁 휴전에 합의한 뒤 처음입니다.

양측은 지난 9일과 18일 두 차례 전화 접촉을 하고, 주요 쟁점과 대면 협상 일정 등을 논의했습니다.

VOA 뉴스

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