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미 국방부 부차관보 “해상 순항미사일, 한반도 전술핵 대안으로 논의 중…핵탑재 가능하고 이동 용이”


미 해군 로스 유도미사일 구축함에서 토마호크 함대지 순항미사일이 발사되고 있다. (자료사진)

미국은 핵무기 탑재가 가능한 해상 순항미사일을 한반도 전술핵의 대안으로 논의 중이라고 국방부 고위 관리가 밝혔습니다. 북한의 위협에 대해서는 충분히 인지하고 있으며 빠른 속도로 통합방어시스템을 개선하고 있다고 강조했습니다. 김동현 기자가 취재했습니다.

미국은 핵무기 탑재가 가능한 해상 순항미사일을 북한 핵에 대한 역내 억지 수단으로 논의 중이라고 피터 판타 미 국방부 핵문제 담당 부차관보가 밝혔습니다.

[녹취: 피터 판타 부차관보]”We no longer carry those. We no longer have them. The smallest we are actually discussing at this current moment is a sea launched cruise missiles”

판타 부차관보는 23일 워싱턴에서 열린 한 세미나에 참석해, 북 핵에 따른 핵 불균형을 해소하기 위한 미국의 전술핵무기 재배치 가능성을 묻는 VOA의 질문에, 미국은 진정한 의미에서 전술핵무기는 갖고 있지 않다면서 이렇게 답했습니다.

피터 판타 미 국방부 핵문제 담당 부차관보가 23일 워싱턴에서 열린 안보 세미나에서 연설했다.
피터 판타 미 국방부 핵문제 담당 부차관보가 23일 워싱턴에서 열린 안보 세미나에서 연설했다.

전술핵은 국지전 등 전술적 목적에 사용하는 소형 핵무기로 6.25 전쟁 직후 주한 미군에 200발 안팎이 배치 됐지만 지난 1991년 9월 한반도에서 전면 철수한 바 있습니다.

판타 부차관보는 해상 순항미사일은 전술 핵무기가 아닌 사거리가 긴 전구 무기에 해당되지만, 핵탄두 탑재가 가능하고 다른 전장으로 이동할 수 있기 때문에 강하게 추진하고 있다고 설명했습니다.

[녹취: 피터 판타 부차관보] “There is a reason we are looking at and pressing hard for sea launched cruise missile. It allows you to carry nuclear weapons into theater to other theater. It is not that we don’t have capabilities but we need to fill some of these.

특히 해상 발사 순항 미사일은 역내에 확장 억지력을 제공할 수 있으며, 해안으로 들어왔는지 여부를 적이 포착하기 어렵다는 점을 가장 큰 장점으로 꼽았습니다.

[녹취: 피터 판타 부차관보] “Is it tactical? No. Is it theater Yes. Does it extend deterrence? Yes. It’s most advantage of a sea launched cruise missile is having something that you don’t know whether it is on your coast or not. Is that the highest advantage? Absolutely”

판타 부차관보는 한국과 일본 등의 핵무장 논의에 대한 논평 요청에, 오직 미국의 핵 억제력 확장만이 효과적인 대안이라고 강조했습니다. 미국이 확실한 억지력을 제공할수록 확산 가능성이 줄어든다는 설명입니다.

[녹취: 피터 판타 뷰차관보] “The way we look at it is.. The more we can provide in an assured deterrence and an extended deterrence the less proliferation will go on around the world. It is not that we are worried about the allies. We are worried about that technology spreading”

이어 한국과 일본이 핵무기를 갖게 되면 인도네시아, 태국, 필리핀 등 다른 나라에도 영향을 줘 연쇄적인 핵확산으로 이어질 수 있다고 지적했습니다.

판타 부차관보는 북한의 핵 위협에 대해서는 충분히 인지하고 있으며 통합된 공격과 방어수단을 논의하기 위한 매주 한차례 회의를 열고 있다고 답했습니다.

[녹취: 피터 판타 부차관보]”We meet once a week alright? We meet from the offense and defense side. Alright so it is an integrated defense. We have a nuclear deterrent and then we have our missile defense systems”

특히 “이 같은 통합방어시스템 역량이 현재 빠른 속도로 개선되고 있고 일부 체계는 실험 단계보다 앞서 나가고 있다”고 덧붙였습니다.

[녹취: 피터 판타 부차관보] “At this point the capability is being upgraded in a rapid rate, the systems are actually ahead of testing and they are doing very well.”

판타 부차관보는 트럼프 대통령이 언급한 북한의 5개 핵 시설과 추가 시설 존재 여부를 묻는 질문에 “극비 사안”이라며 말을 아꼈습니다.

[녹취: 피터 판타 부차관보] ”I don’t want to comment on the number of North Korean Facilities. That is held in a higher classification and that would be remised if I wanted to even hinting how many facilities they might have. We have 2 nuclear facilities may be.”

다만 “2개 핵시설은 아마 파악하고 있다”고 말했습니다.

한편 판타 부차관보는 최근 북한의 단거리 탄도미사일 발사에 대한 미국의 미온적인 반응이 동맹국 방어에 자칫 소홀하다는 인상을 줄 수 있지 않느냐는 지적에 “절대로 무시하고 있는 것이 아니며, 모두에게 위협이 된다는 사실을 충분히 인지하고 있다”고 답했습니다.

VOA 뉴스 김동현입니다.

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