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[뉴스해설] 김정은 올해 남은 정상 외교, `정상국가’ 지도자도 쉽지 않은 행보


문재인 한국 대통령과 김정은 북한 국무위원장이 지난달 20일 평양 옥류관에서 오찬하고 있는 모습을 북한 관영 '조선중앙통신'이 공개했다.

김정은 북한 국무위원장은 연말까지 매우 촘촘한 정상외교 일정을 소화하게 될 전망입니다. 주요 `정상국가’의 지도자를 방불케 하는 바쁜 행보입니다. 한반도 현안을 알기 쉽게 설명해 드리는 `뉴스 해설’, 윤국한 기자와 함께 합니다.

진행자) 올해도 이제 석 달이 채 남지 않았습니다. 그 때까지 예상되는 김정은 위원장의 정상외교가 어떤 것들이 있나요?

기자) 우선, 트럼프 미국 대통령과의 2차 정상회담이 미국 중간선거일인 11월6일 이후 열립니다. 또 블라디미르 푸틴 러시아 대통령과의 정상회담을 위해 `조만간’ 모스크바를 방문할 예정이고, 시진핑 중국 국가주석과는 평양에서 만날 것으로 알려졌습니다. 올해 안에 서울을 방문하기로 한국의 문재인 대통령과 합의했고, 문 대통령과 트럼프 대통령이 함께 하는 한국전쟁 종전 선언 서명을 위해 해외 방문길에 오를 가능성이 있습니다.

진행자) 두 달여 사이에 일본을 제외한 북 핵 6자회담 당사국 정상들을 모두 만나게 되는군요?

기자) 특히 트럼프 대통령과 문재인 대통령은 각각 두 차례 만날 수도 있습니다. 이 경우 올 한 해 트럼프 대통령과 세 차례, 문재인 대통령과 다섯 차례, 시진핑 주석과 네 차례, 그리고 푸틴 대통령과 한 차례 만나는 게 됩니다. 미국과 중국, 러시아 등 유엔 안보리 상임이사국 정상들과 이처럼 자주 만나는 건 어떤 나라 국가원수도 쉽지 않은 일입니다.

진행자) 김 위원장이 예정하고 있는 정상회담들이 시기적으로는 어떤 순서로 열리나요?

기자) 푸틴 대통령과의 정상회담이 가장 먼저 10월 중 열릴 전망입니다. 트럼프 대통령과의 2차 정상회담은 다음달 6일 이후로 예정돼 있고, 시진핑 주석의 평양 방문이 뒤를 이을 것으로 보입니다. 김 위원장의 서울 방문에 대해서는 두 가지 관측이 있습니다. 서울 방문 이후 연내 트럼프 대통령과 김 위원장, 문재인 대통령이 별도의 장소에서 종전 선언 서명을 위해 다시 만나거나, 서울 방문에 맞춰 세 정상이 3자 회담을 갖는 방안입니다.

진행자) 김 위원장이 왜 이처럼 숨가쁘게 정상외교에 나서고 있는 건가요?

기자) 비핵화 의지 선언으로 크게 달라진 한반도 정세와 관련이 있습니다. 미국과는 비핵화와 국교정상화를 맞바꾸기 위해 트럼프 대통령과의 만남에 적극적입니다. 또 한국과는 경제협력 등 이유로 관계 개선에 나서면서, 대미 협상에서 문재인 대통령의 지원을 기대하고 있습니다. 김 위원장은 시진핑 주석과 푸틴 대통령을 대미 협상 국면에서 든든한 후원자로 보고 있습니다.

진행자) 중국과 러시아도 나름의 이해관계가 있겠지요?

기자) 당연합니다. 두 나라는 북한에 대한 영향력을 유지하고, 동북아에서 미국의 영향력 확장을 견제하려는 목적이 큽니다. 이들은 핵 문제 해결로 미-북 관계가 정상화 할 경우 북한이 미국 쪽에 기울게 될 것을 우려하고 있습니다. 특히 러시아는 북한과의 경제협력에 관심이 큽니다. 북한이 문호를 개방할 경우 경제적 진출에서 뒤쳐지지 않기 위해 일찌감치 공을 들이고 있습니다.

진행자) 중국과 러시아가 미-북 비핵화 협상에 부정적인 영향을 미치지는 않을까요?

기자) 미국에서는 그런 우려가 있습니다. 트럼프 대통령은 중국과 러시아가 대북 제재 이행을 느슨하게 하고 있다고 비판하고 있습니다. 대북 제재 완화에 대한 두 나라의 요구가 이미 북한의 비핵화 의사를 약화시키고 있다는 겁니다. 중국과 러시아는, 북한이 도발 행위를 멈추고 핵 포기를 위한 협상에 나선 상황에서 제재 완화가 오히려 비핵화를 촉진할 것이라는 주장입니다.

진행자) 김정은 위원장이 올해 안에 아베 신조 일본 총리와도 만날 가능성이 있나요?

기자) 아베 총리는 김 위원장과의 정상회담에 적극적입니다. 일본의 관심사는 자국에 대한 북한의 탄도미사일 위협을 제거하고, 납북자 문제를 해결하는 것입니다. 새로운 한반도 정세에서 소외되지 않으려는 의도도 작용하고 있습니다. 김정은 위원장도 전후 배상금 등 경제개발에 필요한 재원 확보를 위해 일본과의 관계 정상화를 필요로 하고 있습니다. 하지만 아직은 소극적이어서 올해 안에 회담이 성사될 가능성은 희박합니다.

한반도 현안을 알기 쉽게 설명해 드리는 `뉴스 해설’ 이었습니다.

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