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백악관 “억류 미국인 석방 관련 보도 확인할 수 없어”


새라 허커비 샌더스 미국 백악관 대변인이 3일 정례브리핑에서 기자들의 질문에 답하고 있다.

백악관은 억류 미국인 석방과 관련한 언론 보도를 확인할 수 없다고 밝혔습니다. 하지만 북한이 미북정상회담을 앞두고 억류 미국인들을 석방하면 선의의 신호로 간주할 것이라고 말했습니다. 이연철 기자가 보도합니다.

백악관은 북한에 억류된 미국인들이 석방될 것이라는 언론 보도를 확인해 줄 수 없다고 밝혔습니다.

[샌더스 대변인] “"I can’t confirm the validity of the reports current out about their release…”

새라 샌더스 대변인은 3일 정례브리핑에서, 북한에 억류된 미국인들의 석방에 관한 언론 보도들이 정확한지 여부를 확인해 줄 수 없다고 말했습니다.

그러면서 북한이 억류 미국인들을 석방한다면 긍정적인 조치가 될 것이라고 덧붙였습니다.

[샌더스 대변인] “But we certainly would see this as a sign of goodwill if North Korea were to release…”

북한이 트럼프 대통령과 김정은 국무위원장의 정상회담에 앞서 억류 미국인들을 석방한다면, 분명히 이를 선의의 신호로 볼 수 있다는 겁니다.

최근 트럼프 대통령의 법무팀에 합류한 루돌프 줄리아니 전 뉴욕시장은 3일 폭스뉴스와의 인터뷰에서, 억류 미국인들이 3일 풀려날 것이라고 말했습니다.

그러나 샌더스 대변인은 줄리아니 전 시장이 억류 미국인 석방을 위한 노력에 어떤 식으로든 관여하고 있느냐는 질문에 아는 바 없다고 대답했습니다.

앞서 트럼프 대통령은 2일 트위터를 통해, “모두가 알고 있듯이, 과거 정부는 북한 노동교화소에 억류된 미국인의 석방을 오랫동안 요구해왔지만 소용이 없었다”고 지적한 뒤 “지켜보라”고 말해 억류 미국인들의 석방 가능성을 시사했습니다.

한국 언론들은 1일 탈북자단체 관계자를 인용해, 북한에 억류된 미국인들이 노동교화소에서 평양 외곽의 호텔로 옮겨졌다고 보도했습니다.

북한에는 현재 김동철, 김상덕, 김학송 씨 등 3명의 한국계 미국인들이 억류돼 있습니다.

VOA 뉴스 이연철입니다.

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