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북한은 김정은 체제 들어 탈북자 통제를 더욱 강화하고 있는 것으로 알려졌습니다. 이런 가운데 한국 내 북한인권 단체들은 한국 외교부가 라오스 내 탈북자 문제에 안이하게 대처했다며 항의 집회를 열었습니다. 서울에서 한상미 기자가 보도합니다.

지난 27일 라오스 정부가 탈북 청소년 9 명을 중국으로 추방하는 과정에 라오스 현지 북한대사관이 개입한 것은 주민 동요를 막기 위해 탈북자 차단에 총력을 기울이라는 북한 김정은 국방위원회 제1위원장의 지시에 따른 것이라는 분석이 나왔습니다.

그 동안 탈북자 대부분은 중국이 아닌 동남아시아 제3국에서 경찰에 붙잡히더라도 중국으로 단순 추방되거나 한국 현지 대사관에 넘겨졌으며 이번처럼 북한 공관에 넘겨진 적은 한 번도 없었습니다.

특히 지난 해 12월, 7살 탈북 고아 남자아이 한 명이 한국으로 입국하면서 전세계적인 관심을 받았고, 이를 계기로 김 제1위원장은 아동보호와 탈북자 문제 근절 등 강력한 지시를 한 것으로 알려졌습니다. 북한정의연대 정 베드로 목사입니다.

[녹취: 정 베드로 북한정의연대 목사] “북한 아동들을 보호하고 또 이런 탈북자 없도록 하라고 근절시키라고 김정은이가 지시를 해서 북한의 보위부나 지도부에서는 지도자의 지시사항이니까 이걸 따라야 하니까, 북한 라오스 대사관 입장에서는 문제가 커졌는데 그대로 한국으로 가는 걸 방치하면 안되죠. 그러니까 우리나라 외교력에서 밀렸다.”

최근 들어 북-중 국경 통제는 이전보다 훨씬 강화됐습니다.

북한은 최근 국경 근처 함경북도 고무산 지역에 검문초소를 새로 설치하는 등 북한 주민이 국경으로 이동하는 것도 엄격히 통제하는 것으로 알려졌습니다.

또 한국에 정착했던 탈북자들을 재입북시켜 기자회견을 하는 등 탈북자 유인, 납치 공작도 부쩍 강화됐습니다.

한국 통일부 김형석 대변인은 29일 기자설명회에서 북한에 새로운 체제가 들어서면서 정치적인 의도에서 재입북 탈북자를 활용하는 측면이 있다면서 한국 정부는 탈북자들이 인간다운 삶을 살 수 있도록 노력하고 있다고 밝혔습니다.

[녹취: 김형석 한국 통일부 대변인] “정부로서는 탈북민들이 자유를 찾아서 오는데 그런 과정이 안전하게 이뤄지고 대한민국으로 오셔서 대한민국의 떳떳한 국민으로 제대로 정착될 수 있는 방향에서 최대한의 노력을 기울이고 있다는 말씀을 드리겠습니다.”

한편 북한인권시민연합과 북한민주화네트워크 등 한국 내 북한인권 단체들은 29일 외교부 청사 앞에서 항의 집회를 열고 한국 정부가 20여일 간 탈북 청소년들을 방치하는 등 이 사건에 안이하게 대응했다고 비판했습니다.

이들은 오는 31일 한국주재 라오스대사관 앞에서도 항의 집회를 할 예정이라고 밝혔습니다.

서울에서 VOA뉴스 한상미입니다.
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