[VOA 뉴스] “북한 정권에는 반대…주민 ‘인도적 지원’은 관여”

2021.2.6 4:02 오전
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바이든 행정부 출범 이후 처음으로 북한 인권 문제를 거론한 국무부가 이번에는 북한 정권과 북한 주민을 분리해 정책을 수립하겠다는 입장을 밝혔습니다. 북한 정권에 반대한다는 입장을 분명히 밝히면서도 주민들에 대한 구호 활동은 영향받지 않도록 하겠다고 강조했습니다. 조상진 기자가 보도합니다. (영상편집: 조명수) 

미국 국무부 대변인실 관계자는 4일 VOA에 북한 같은 정권에는 반대하더라도, 북한 주민들의 고통을 덜어주기 위한 노력을 지지한다고 밝혔습니다.  

국무부는 앞서 지난 3일에도 바이든 행정부가 대북정책 검토의 일환으로 북한의 지독한 인권 기록과 인권 존중을 촉진하고 인권 유린 가해자에 책임을 물을 것이라고 강조했는데, 바이든 행정부 출범 이후 비핵화 해법 등 군사 안보 방향에 대해서는 원론적 논평에 그친 것과 달리, 북한 주민들의 인권과 안녕을 언급하며 인도적 개입 의지를 구체화한 것입니다.  

국무부 관계자는 그러면서 우리는 북한 주민들에게 피해를 주지 않는 방식으로 행동을 취하기 위해 노력 중이며, 중요한 인도적 지원 제공을 목적으로 한 국제적 노력을 계속 지지한다는 입장을 강조하고, 동시에 북한이 이를 기꺼이 수용한다면 이라는 단서를 달았습니다.  

이어 미국 정부는 가장 빈곤한 북한인들에 대한 인도적 지원 제공을 촉진하려는 노력에 깊이 관여하고 있다고 밝혔습니다.  

그러면서 이런 노력은 생명을 살리는 지원을 북한에 전달하려는 전 세계 기구들의 활동에 대해 유엔 1718 대북제재위원회의 제재 면제 승인을 신속히 처리하기 위한 미국의 지속적인 노력에서 가장 명확하게 드러난다고 강조했습니다.  

국무부 관계자는 또 바이든 행정부가 지난 2012년 전면 중단된 대북 식량 지원을 재개할 계획이 있느냐는 질문에 대해서는 미국은 가장 빈곤한 북한인들에 대한 지원 제공을 촉진하려는 노력에 깊이 관여하고 있다면서도, 지원 계획 여부에 대해서는 즉답을 피했습니다.  

이런 가운데 제이크 설리번 백악관 국가안보보좌관은 4일 정례 기자회견에 직접 참석해 바이든 행정부의 대북정책에 관한 입장을 밝혔습니다 . 

설리번 보좌관은 바이든 대통령이 북한과의 외교 관여와 김정은 위원장과의 만남에 대한 의향이 있는지를 묻는 질문에, 대북 정책 검토 중이라는 기존 입장을 재확인했습니다.  

제이크 설리번 / 미국 백악관 국가안보보좌관

“우리는 앞서 말씀드린 대로 대북정책에 대한 검토를 진행하고 있습니다. 바이든 대통령은 문재인 한국 대통령과의 회담에서도 대북정책 검토가 진행중이며 동맹 특히 한국, 일본과 긴밀히 협의할 것이라고 밝힌 바 있습니다.”  

설리번 보좌관은 그러나 바이든 대통령과 김 위원장 간 미북 정상회담 가능성에 대한 질문에는 해당 부분에 대한 검토를 앞질러 하고 싶지 않다면서 선을 그었습니다.  

VOA뉴스 조상진입니다.