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한국 정부는 이산가족 상봉과 금강산 관광 재개 문제는 별개라고 거듭 강조했습니다. 북한이 금강산 이산가족 상봉 장소로 이산가족 면회소를 쓰려면 금강산 관광이 재개돼야 한다고 밝힌 데 대해 기존 입장을 재확인한 것입니다. 서울에서 김환용 기자가 보도합니다.

한국의 현인택 통일부 장관은 북한이 이산가족 상봉의 전제조건으로 금강산 관광 재개를 언급한 것과 관련해 27일 “이산가족 문제를 정치화 해선 안 된다”고 밝혔습니다.

현 장관은 이날 서울 국회도서관에서 열린 토론회에 참석해 “북한은 이산가족 정례화를 포함해 인도적 문제의 근본적 해결에 협조해야 한다”면서 이같이 말했습니다. 또 북한의 이런 협조 여부가 “북한이 본질적인 변화를 보이느냐 아니냐의 가늠자가 될 것”이라고 강조했습니다.

앞서 이산가족 상봉을 위해 두 차례 열린 남북적십자 간 실무접촉에서 북한은 한국 정부가 원하는 상봉 장소인 금강산 내 이산가족 상봉 면회소를 쓰려면 금강산 관광 중단으로 자기들이 취한 몰수 조치가 풀려야 하고, 이를 위해선 금강산 관광이 재개돼야 한다고 주장했었습니다.

현 장관은 발언은 이 같은 북한의 주장을 받아들일 수 없다는 한국 정부 내 강경한 기류를 드러낸 것으로 풀이됩니다.

천해성 통일부 대변인도 정례 기자설명회에서 이 같은 입장에서 다음 달 1일 3차 실무접촉에 임하겠다고 밝혔습니다.

“지난 두 차례 실무접촉에서 북한 측이 이산가족 상봉 문제와 별개인 금강산 관광 재개 문제를 거론하고 있습니다만 그 두 개의 사안은 전혀 별개다 그런 입장을 갖고 세 번째 실무접촉에 임하도록 하겠습니다.”

그러면서도 한국 정부는 북한이 금강산 관광 재개를 이산가족 상봉의 전제조건으로 못박은 것인지 좀 더 두고 봐야 한다는 신중한 태도를 보이고 있습니다.

천 대변인은 기자설명회에서 북한이 끝내 금강산 관광 재개를 고집할 경우 한국 정부의 입장이 무엇이냐는 질문에, 어떤 상황을 가정해 대답하기 곤란하다며, 다만 이산가족 상봉이 이뤄지는 데 최선을 다하겠다고 말했습니다.

이와 관련해 양무진 북한대학원대학교 교수도 북한이 금강산관광 재개를 확고한 전제조건으로 내건 것인지 여부가 아직은 분명치 않다고 분석했습니다.

“북한의 주장이 선 관광 재개 후 이산가족 상봉인지 아니면 면회소 사용을 하려면 동결 몰수가 해제돼야 하는데 이런 동결 몰수의 해제에 있어 남측으로부터 명분을 달라는 것인지 이것은 좀 더 두고 봐야 된다 이렇게 생각합니다.”

전문가들은 북한이 북 핵 6자회담 또는 미-북 회담으로 가기 전에 남북관계 개선이 필요하다는 미국이나 중국의 요구에 부응하는 차원에서 이번 이산가족 상봉을 제의한 것이라면 장소 문제 때문에 상봉 행사 자체가 무산되진 않을 것으로 보고 있습니다.

특히 다음 달 1일 3차 실무접촉에서 남북간 합의가 이뤄지지 않을 경우 이미 남북 양측이 의견을 모은 다음 달 21일에서 27일 사이 상봉 행사 개최가 준비 시간 부족으로 거의 불가능해지기 때문에 3차 접촉에서 북한의 태도가 보다 분명해질 것이라는 관측도 나오고 있습니다.

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