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남북 통일이 갑작스레 이뤄질 경우 남북한의 경제적 격차로 인해 최대 360만 명의 북한 주민이 남한으로 이동할 가능성이 있다는 주장이 제기됐습니다. 서울에서 김은지 기자가 보도합니다.

갑자기 남북 통일이 이뤄질 경우 수 백만 명의 북한 주민이 남한으로 이동할 수 있다는 주장이 나왔습니다.

한국경영자총협회는 최근 발표한 ‘통일 이후 노동시장 변화와 정책과제’라는 보고서에서 남북한의 국민소득 차이 등을 고려할 때 갑자기 통일이 됐을 때 1백61만에서 3백65만 명의 북한 주민들이 남한으로 이동할 것으로 추정했습니다.

보고서는 최소 20배 이상 차이가 나는 남북한의 국민소득 격차가 북한 주민을 남한으로 오게 만드는 가장 큰 요인이라고 지적했습니다.

이에 따라 대규모 인구 이동으로 남한 내 노동시장에 발생할 혼란에 대비해야 한다고 강조했습니다.

보고서는 남한으로 이동한 북한 주민들이 미숙련 단순 노무직에 종사할 가능성이 큰 만큼, 남한 사업장에 추가로 필요한 인원을 북한 주민으로 충당해야 한다고 지적했습니다.

또 지난 해 말 기준으로 약 49만 명에 달하는 비전문 외국인력을 북한 주민으로 대체하는 방안도 검토해야 한다고 밝혔습니다.

보고서에 따르면 이들 일자리를 북한 주민들이 30-70%가량 채울 경우 북한 주민 47만 명을 채용할 수 있습니다.

또 1인당 부양가족이 2-3 명이라고 가정할 경우 북한 주민 86만-2백22만 명을 부양하는 효과가 있다고 보고서는 추산했습니다.

보고서는 이와 함께 독일 통일의 경험에 비춰볼 때 과도한 임금 상승이 북한 지역 산업의 이익 창출을 둔화시켜 산업 재건에 부정적인 영향을 줄 수 있다며 북한 근로자의 생산성에 기반한 점진적인 임금 조정이 필요하다고 지적했습니다.

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