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부시 대통령 ‘이라크 정책에 더 많은 시간 필요’ (E)


미국의 조지 부시 대통령은 미 의회와 국민들에게 자신이 추진하고 있는 이라크 정책이 성과를 낼 수 있도록 좀더 시간을 줄 것을 촉구했습니다.

조지 부시 대통령은 이라크 정책에 대한 중간보고서 제출을 며칠 앞둔 10일, 오하이오주 클리브랜드에서 행한 연설에서 자신의 이라크 정책에 대해 인내심을 가져 줄 것을 호소했습니다.

부시 대통령은 미국민들은 매일 텔레비젼을 통해 이라크에서 일어나고 있는 폭력사태를 보며 이러한 폭력사태가 반드시 필요한 것인지, 또 이라크 전쟁을 통해 미국의 목표를 달성할 수 있는지 여부에 대해 의문을 갖게 될 것이라고 말했습니다. 부시 대통령은 그러면서 이같은 의문에 대한 자신의 대답은 미국은 목표를 달성할 수 있고, 또 이라크 전쟁에서 승리할 수 있으며 반드시 승리해야 한다는 것이라고 말했습니다.

부시 대통령은 이날 연설에서 오는 15일 이전에 행정부가 제출하게 될 이라크 정책 중간 보고서 이후 상황에 대해 생각해 볼 것을 의회에 촉구했습니다.

이라크 주둔 미군 사령관인 데이비드 페트로스 장군이 이라크에 3만여명의 병력을 추가로 파병한 데 따른 새로운 상황에 대한 자세한 보고서를 제출하는 오는 9월까지 의원들이 기다려야 한다는 주장입니다.

부시 대통령은 이라크에서 작전을 완전히 수행하도록 페트로스 사령관에게 시간을 주는 것이 미국을 위하는 것이라고 믿는다고 말했습니다. 의회는 어떠한 결정을 내리기에 앞서 페트로스 사령관이 이라크에서 돌아와 그가 이라크에서 펼치고 있는 작전에 대해 결과 보고를 하도록 해야 한다는 것입니다.

하지만 상하원 내 대다수 의원들의 인내심은 이미 바닥이 드러나고 있는 것으로 나타나고 있습니다. 양원들은 의회에 상정된 국방부 예산을 승인하는 법률에 이라크 정책 수정안을 추가하려 하고 있습니다.

상원 군사위원회 위원장인 민주당의 칼 레빈 의원은 이라크 내 미군병력 감축을 위한 확실한 일정이 필요하다고 말했습니다.

단계적인 미군 감축과 철수를 시작하는 날짜를 정하지 않으면 이라크 지도자들이 유일하게 할 수 있는 일인 정국안정을 위한 노력이 제대로 이행되지 않을 수 있다는 것이 레빈 의원의 주장입니다.

상원의 공화당 지도자들은 레빈 의원이 제시한 수정안에 동의하지 않기로 했지만, 부시 대통령의 이라크 정책에 의구심을 갖는 공화당 의원들이 늘고 있는 실정입니다.

상원 외교위원회 공화당 지도자인 리차드 루가 의원은 이같은 생각을 가진 공화당 의원들 중 한 명입니다. 루가 의원은 최근 상원에서 행한 연설에서 정치권을 놀라게 했습니다. 그는 부시 대통령의 이라크 정책에 대해 의구심을 밝히면서, 평판이 좋지 않은 이번 이라크 전쟁이 의회와 미국을 전쟁 옹호파와 반대파로 갈라 놓았다고 주장했습니다.

루가 의원은 만약 미국 내 정치상황과 국가안보라는 폭넓은 필요에 맞게 이라크 정책을 재조정하지 않는다면, 미국은 이라크와 다른 나라에서 미국의 영향력을 크게 손상시키는 외교정책 실패의 위험에 직면할 것이라고 말했습니다.

한편, 미국인들의 70% 이상은 내년 4월까지 이라크로부터 미군을 철수하는 데 찬성하는 것으로 나타났습니다.

지난 주말 `유에스 에이 투데이' 신문과 여론조사 전문기관인 갤럽이 1천여명을 대상으로 함께 실시한 이 조사에서 부시 대통령의 이라크 정책에 대한 찬성은 29%에 불과했습니다.

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President Bush is urging Congress and the American people to give his Iraq policy time to work - this as a new poll shows opposition to the war remains high. We have more on the story from VOA White House Correspondent Paula Wolfson.

Days before the president is due to send an interim report on Iraq to Congress, he made an appeal for patience.

"I fully understand as we are watching the violence on TV every night, people are saying: 'Is it worth it? Can we accomplish an objective?' Well, first I want to tell you yes, we can accomplish and win this fight in Iraq. And secondly, I want to tell you we must," he said.

During an appearance in Cleveland, Ohio, Mr. Bush urged Congress to look beyond the interim report, which is due on Capitol Hill by Sunday, July 15. He said lawmakers should wait until September, when the U.S. Commander in Iraq, General David Petraeus, issues his final report on the situation following the deployment of 30,000 additional troops.

"I believe that it is in this nation's interest to give the commander a chance to fully implement his operations," he said. "And I believe Congress ought to wait for General Petraeus to come back and give an assessment of the strategy that he is putting in place before they make any decisions."

But many members of the House and Senate are running out of patience. They are attaching amendments dealing with the Iraq war to legislation making its way through Congress that authorizes defense spending.

Democrat Carl Levin of Michigan, the chairman of the Senate Armed Services Committee, wants a firm timetable for a draw-down of U.S. troops.

"Without setting a date to begin a phased reduction of troops and a phased redeployment of troops there is much too little pressure on the Iraqi leaders to do what only they can do: which is to work out a political settlement," he said.

Republican leaders in the Senate have vowed to block the Levin amendment. But a growing number of Republican Senators have doubts about the president's strategy.

Perhaps the most prominent is Senator Richard Lugar of Indiana, the top Republican on the Foreign Relations Committee. He stunned Washington with a recent speech on the Senate floor in which he questioned the president's war policy and spoke about the split the unpopular conflict has created in the Congress and in America.

"Unless we recalibrate our strategy in Iraq to fit our domestic political conditions and the broader needs of United States national security, we risk foreign policy failures that could greatly diminish our influence in the region and the world," he said.

All this comes as a new poll shows more than 70 percent of Americans favor removing almost all U.S. troops from Iraq by April.

The poll by the USA Today newspaper and the Gallup polling organization surveyed more than one thousand Americans last weekend. The poll also puts the president's approval rating at 29 percent.

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