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인도 에이즈 감염자 수, 절반으로 줄어 (E)


인도 정부와 국제 기구에 따르면, 인도의 에이즈 바이러스, 즉 HIV 감염자 수는 지난 조사 때보다 적은 2백만명에서 3백만명 사이로 추정됐습니다. 그러나 인도 정부는 에이즈 감염을 막기 위한 공격적인 캠페인을 전개할 계획입니다.

인도의 '안부마니 라마도스' 보건부 장관은 6일 에이즈 바이러스 보균자 수가 지난 조사 때의 절반 정도인 570만명으로 추정된다고 밝혔습니다.

많은 사람들이 인도 정부가 에이즈 감염의 심각성을 얕잡아 보는 실수를 범해왔다고 알고 있지만, 현재 정부는 에이즈 바이러스 보균자에 대한 믿을 만한 수치를 갖고 있다고, 라마도스 장관은 말했습니다. 이는 전문가들 스스로 정확하다고 느낄 만큼 완벽한 수치이며, 인도의 에이즈 감염자수는 2백만명에서 3백10만명 사이라고 밝혔습니다.

이 추정치는 인도의 전문가들과 세계보건기구, WHO와 같은 국제 기구가 전체 인구조사에 기초해 새로 수집한 자료에 따라 내놓은 것으로, 전문가들에 따르면 이전 조사보다 더 정확하다고 합니다.

이 새로운 추정치에 따르면 인도는 더 이상 예전처럼 최다 에이즈 감염자 보유국이 아니라, 남아프리카공화국과 나이지리아에 이어 에이즈 감염자 수가 세번째로 많은 국가가 됐습니다.

인도의 감염률은 10억명이 넘는 인구의 0.36%로, 이전 조사에서는 0.9% 였습니다. 인도 정부 측은 에이즈 감염률이 높았던 남부 인도의 여러 주에서도 감염률이 감소하기 시작했다고 밝혔습니다.

하지만 라마도스 건강부 장관은 인도의 에이즈 감염률이 여전히 위협적이라고 말합니다.

에이즈가 생사에 미치는 영향을 따져보면 감염자는 여전히 많은 수준이어서 매우 걱정스럽다며, 정부의 철야근무는 계속될 것이 분명하다고 라마도스 장관은 덧붙였습니다.

인도 정부의 관리들은 에이즈 감염자수 추정치는 이전보다 줄었지만, 에이즈 감염률을 낮추려는 공격적인 캠페인을 지속적으로 추진할 것이라고 말합니다.

실제로 에이즈 감염자수 감소 발표는 28억달러를 들인 정부의 에이즈 예방 프로그램의 시작과 동시에 나왔습니다. 인도 관리들은 5년 연한의 이 프로그램이 젊은이들의 에이즈 감염을 막는 데 초점이 맞춰질 것이라고 밝혔습니다. 이 프로그램은 에이즈 예방 교육과 콘돔 사용 권장, 에이즈 질병에 대한 사후 관리 등의 내용으로 구성돼 있습니다.

자원 단체와 유엔 측 역시 인도에서 에이즈 감염을 막기 위해 아직 해야 할 일이 많다고 강조했습니다.

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New estimates by the Indian government and international agencies show that the number of people living with HIV/AIDS in India is between two and three million - far less than previously estimated. However, as Anjana Pasricha reports from New Delhi, Indian officials say the country is committed to an aggressive campaign to control the epidemic.

Health Minister Anbumani Ramadoss said Friday that the number of people afflicted with the AIDS virus in India is just half of previous estimates of 5.7 million.

"Many of you know that we have always been found fault with for underestimating the seriousness of the epidemic…. Today we have with us a far more reliable estimate of the burden of HIV disease in India…. We have been able to arrive at a robust figure that all our experts feel is as correct as we can get," he said. "The results show that there are an estimated two million to 3.1 million people infected with HIV/AIDS."

The estimate was cut after experts from India and international bodies such as the World Health Organization used a new way of collecting data based on general population surveys, which experts say is more accurate.

The new estimates means India does not have the world's largest number of infections as previously believed, but ranks third after South Africa and Nigeria.

That means the infection rate is about 0.36 percent in a population of more than one billion people, rather than 0.9 percent as earlier thought. Indian officials said that HIV rates in several southern Indian states, which had high infection rates, have also begun to stabilize or decline.

However, Health Minister Ramadoss says the AIDS numbers are still daunting.

"Moreover, in terms of human lives affected, the numbers are still large, in fact very large and very worrying for us," he said. "There is no doubt in my mind we cannot let down our vigil."

Indian officials say the lower estimates will not deflect the country's attention from an aggressive campaign to control the disease.

In fact, the lower estimates were announced simultaneously with the launch of a new $2.8 billion federal AIDS control program. Officials say the five-year program will focus on preventing the spread of the virus among the country's huge youth population. It will include AIDS education and condom promotion, and treatment and care of those suffering from the disease.

Volunteer agencies and U.N. officials also stressed that much work remains to be done to halt the epidemic's spread in India.

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