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쿠르트 발트하임 전 유엔 사무총장 사망 (E)


쿠르트 발트하임 전 유엔 사무총장이 오스트리아의 수도 빈에서 향년 88살로 사망했습니다. 발트하임 전 총장은 지난 1972년 부터 10년 간 유엔 사무총장으로 재직한 뒤, 1986년 부터 1992년 까지는 오스트리아 대통령을 지냈습니다. 발트하임 전 총장은 하지만 대통령 재직 중 제2차 세계대전 중 나치 독일군 장교로 복무한 사실이 밝혀지면서 이미지가 크게 훼손됐습니다.

미셸 몬타스 유엔 대변인은 14일 쿠르트 발트하임 전 유엔 사무총장의 사망을 추모하는 반기문 사무총장 명의의 짤막한 성명을 발표했습니다.

몬타스 대변인은 반기문 사무총장이 쿠르트 발트하임 씨의 사망 소식을 슬픈 마음으로 접했다면서, 반 총장은 발트하임 씨가 유엔 역사상 중요한 시기에 사무총장으로 재직한 사실을 지적했다고 말했습니다.

반기문 총장은 또 발트하임 전 총장의 유족들과 오스트리아 정부와 국민들에게 위로의 뜻을 전한다고 몬타스 대변인은 밝혔습니다.

반기문 사무총장의 짤막한 성명은 발트하임 씨를 둘러싼 국제사회의 엇갈린 평가를 반영하는 것입니다. 발트하임 씨는 오스트리아 대통령 재직 중 제2차 세계대전 당시 나치 독일군 장교로 복무한 사실이 폭로되면서 논란에 휩싸였습니다.

발트하임 씨는 또 냉전시절 효율성에 대한 문제제기가 끊이지 않았던 유엔의 사무총장으로 재직하면서 지도력과 관련해서도 엇갈린 평가를 받았습니다.

발트하임 씨는 사무총장 퇴임 후 가진 기자회견에서 냉전시절의 주요 현안들을 해결하는 데 능력을 발휘하지 못한 점을 후회한 바 있습니다.

발트하임 씨는 중동 문제를 완전히 해결하지 못하고, 키프러스 사태 역시 미결인 상태로 남은 것이 실망스럽다면서, 하지만 이는 유엔이나 자신의 잘못은 아니라고 말했습니다.

발트하임 씨는 5년 임기의 유엔 사무총장에 연임한 뒤 오스트리아 대통령에 당선돼 1986년 부터 1992년까지 재직했습니다.

이 기간 중 그가 제2차 세계대전 중 잔혹행위를 저지른 독일 육군 부대 소속이었다는 사실이 드러났습니다.

이후 몇 차례의 조사를 통해 그 자신은 어떠한 전쟁범죄도 저지르지 않았다는 발트하임 씨의 주장이 뒷받침됐습니다. 하지만 발트하임 씨는 당초 독일군 복무 사실을 부인하고, 뒤이어 자신은 그저 임무를 수행했을 뿐이라고 말한 것은 잘못이었음을 인정했습니다.

오스트리아인들 대부분은 발트하임 씨가 중상모략의 희생자인 것으로 보고 있습니다.

빌헬름 몰테레르 오스트리아 부통령은 발트하임 씨의 사망에 대해 "오스트리아는 큰 인물을 잃었다"고 애도했습니다.

발트하임 씨는 나치 독일군 전력 때문에 많은 나라들로 부터 입국을 거부당했습니다. 미국 법무부는 지난 1987년 발트하임 씨를 바람직하지 않은 외국인 `감시대상자'로 지목해 미국 입국을 금지했습니다.

발트하임 씨는 1996년에 발간한 자서전에서 제2차 세계대전 당시 기록에 제대로 대처하지 못하는 바람에 자신은 원로 정치인이 아닌 정치적 악당으로 비쳐지게 됐다고 회고했습니다.

유엔은 전통에 따라 15일에 뉴욕의 유엔본부 건물에 회원국들의 국기를 게양하지 않고 대신 유엔기를 반기로 내걸었습니다.

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Former U.N. Secretary General Kurt Waldheim, who later served as president of Austria, has died in Vienna at the age of 88. VOA Correspondent Peter Heinlein reports Mr. Waldheim's legacy was tarnished by his past as a German soldier in World War II.

U.N. Secretary-General Ban Ki-moon's office Thursday issued a terse three-sentence statement on Mr. Waldheim's death. The statement was read by U.N. spokeswoman Michele Montas.

"The secretary-general learned with sadness of the passing of Kurt Waldheim," she said. "The secretary-general notes that Mr. Waldheim served the United Nations at a crucial period in the history of the organization, from 1972 to 1981. The secretary-general extends his condolences to Mr. Waldheim's family, as well as to the Austrian government and people."

The brevity of that statement indicates the world body's mixed feelings toward Mr. Waldheim, whose reputation was tainted by disclosures he had hidden his past in Nazi Germany during World War II. It also reflects Mr. Waldheim's mixed record of leadership of an organization whose effectiveness was hampered by Cold War tensions.

In an interview after stepping down, Mr. Waldheim regretted his inability to solve the great issues of that time.

"Certainly I was disappointed that we could not achieve a comprehensive settlement in the Middle East, the Cyprus question was not resolved, but this is not the fault of the United Nations and certainly not my own fault," he said.

After completing two terms as secretary-general, Mr. Waldheim was elected president of Austria, and served from 1986 to 1992, despite revelations that he had belonged to a German army unit that committed atrocities in World War II.

Several investigations supported his contention that he had not committed any crimes. But he later acknowledged he had made a mistake by initially denying his service, then saying that he, like other Austrians, had simply been doing his duty.

He was seen by many Austrians as an innocent victim of a smear campaign.

Austria's Vice Chancellor Wilhelm Molterer said, "We have lost a great Austrian."

The accusations against him made him unwelcome in many countries. In 1987, the U.S. Justice Department placed Mr. Waldheim on a "watch list" of undesirable aliens, and barred him from further visits to the United States.

In an autobiography published in 1996, Mr. Waldheim conceded that his early failure to address his wartime military record had cast him in the role of political villain rather than elder statesman.

United Nations officials said that in keeping with tradition, the flags of member states would not be flown outside the headquarters building in New York on Friday. The U.N. flag will fly at half-staff.

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