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미 ‘드래곤 레이디’ 정찰기 한반도 비행


한국의 오산 기지에서 훈련에 참가하고 있는 미 공군 소속 U-2 '드래곤 레이디' 정찰기. (자료사진)

미군 정찰기가 북한이 '초대형 방사포'를 발사한 지 이틀이 지나 또 한반도 상공을 비행한 것으로 나타났습니다.

지난달 30일 항공기 추적 사이트 '에어크래프트 스폿'(Aircraft Spots)’이 공개한 자료에 따르면, 이날 미 공군 U-2S '드래곤 레이디(Dragon Lady)' 고고도 정찰기가 한반도 중부지역에서 약 5만ft(15.2km)고도로 비행했습니다.

해당 정찰기는 서울을 비롯한 수도권과 강원도, 충청도 일대를 날며 북쪽을 향해 임무를 수행한 것으로 파악됐습니다.

이 정찰기는 5만~7만ft(15.2~21.3㎞) 고도에서 고해상도 영상장비를 통해 100~200㎞ 떨어져 있는 지역의 사진을 찍고, 지름 10㎝ 크기의 물체를 식별할 수 있습니다.

일반적으로 휴전선 인근에서 최대 7~8시간씩 비행하면서 이 같은 성능을 발휘합니다.

앞서 북한의 방사포 발사 전 미 해군 소속 EP-3E와 공군의 E-8C '조인트 스타스(Joint STARS)', 그리고 공군 소속 RC-135V '리벳 조인트(Rivet Joint)' 등 미군 정찰기 3대가 한반도에서 임무를 수행한 바 있습니다.

미 해군 소속 EP-3E 정찰기
미 해군 소속 EP-3E 정찰기

EP-3E는 전파 정보 수집에 특화된 정찰기로, 미사일 발사 전후 방출되는 전자신호와 핵실험 때의 전자기 방사선 신호를 포착합니다.

미 공군 소속 E-8C '조인트 스타스(Joint STARS)' 정찰기
미 공군 소속 E-8C '조인트 스타스(Joint STARS)' 정찰기

또한 조인트 스타스는 고성능 감시레이더로 250㎞ 밖의 지상 표적을 식별할 수 있으며, 작전 반경이 약 100만㎢ 에 이릅니다.

미 공군의 RC-135 '리벳 조인트(Rivet Joint)' 정찰기
미 공군의 RC-135 '리벳 조인트(Rivet Joint)' 정찰기

리벳 조인트는 통신·신호정보를 전문적으로 수집·분석하는 일종의 '감청 정찰기'입니다.

미군이 이같은 장비를 최근 한반도 상공에 잇따라 띄운 것은 북한의 방사포 발사 전후로 정찰과 감시를 강화하고 있는 것으로 분석됩니다.

VOA 뉴스

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