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Everyday Grammar: Pronouns and Gender


'Everyday Grammar', '매일 문법'은 짧은 동영상을 통해 미국 영어 문법을 매일 연습할 수 있도록 준비한 강좌입니다. 매주 월요일 연재합니다. 오늘은 대명사의 성에 대해 유의할 점, 살펴보겠습니다.

영어는 한국어에 비해 성별 구분에 엄격하죠. 아래 친구들 사이의 대화 먼저 들어보세요.

Kaveh 카베: Look what I found. 내가 뭘 발견했는지 봐. Someone left his wallet on the train. 어떤 사람이 그(남성)의 지갑을 열차에 놓고 내렸어. But there’s no ID, so I don’t know who to return it to. 하지만 신분증이 없어서, 누구에게 돌려줘야 할 지 모르겠어.

Lucija 루시아: Well Kaveh, how do you know if the owner is a he? 그런데 카베, 주인이 남성인 줄 어떻게 아니? It could belong to a woman. 지갑이 여성의 것일 수도 있잖아.

Kavehh 카베: Ok fine. 그래 좋아. Someone left his or her wallet on the train. 어떤 사람이 그의, 혹은 그녀의 지갑을 열차에 놓고 내렸어.

  • 위 대화에서 본 것 처럼 남성에 대해서 말하는 지, 여성에 관한 이야기인지 확실치 않을 때가 있죠. 이럴 때 과거에는 무조건 'he'를 사용했습니다. 예문) Everyone has his own opinion. 누구나 그 자신의 의견을 가졌다.
  • 하지만, 'his'라고 쓸 경우, 여성을 배제하는 문제가 있죠. 그래서 1970년대부터 'his or her'로 사용하기 시작했습니다. 예문) Everyone has his or her own opinion. 누구나 그 자신의 의견을 가졌다.
  • 요즘은 많은 사람들이 성별에 관계없이 말하기 위해 'their'를 사용하고 있습니다. 예문) Everyone has their own opinion. 누구나 그 자신의 의견을 가졌다.

위 예문에서 이상한 점을 발견하셨나요? 네. ‘Everyone’은 단수인데, ‘their’는 복수이기 때문에 일치되지 않죠. 하지만, 문법은 언제나 바뀌는 것입니다. 최근 많은 출판물들이 their, they, them를 단수 대명사로 취급하고 있습니다.

결론은, 문장 주체의 성별이 확실치 않을 때 'Everyone has their own opinion.'이라고 말해도 무방합니다. 문법 활용이 바뀌는 상황을 감안하면, "Everyone has his, her or their own opinion."이라고 말해도 되려나요? 아무래도 앞 문장처럼 쉽고 간단하게 좋겠죠?

VOA 한국어방송이 전해드리는 동영상 문법강좌, 다음주 월요일에 다른 주제로 찾아 뵙겠습니다.

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