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김정은, 미국 농구스타 로드먼과 경기 관람


28일 북한 김정은 국방위 제1위원장이 미국 NBA 출신 농구선수 데니스 로드면과 평양 에서 벌어진 시범 경기를 관람하고 있다.

28일 북한 김정은 국방위 제1위원장이 미국 NBA 출신 농구선수 데니스 로드면과 평양 에서 벌어진 시범 경기를 관람하고 있다.

김정은 북한 국방위원회 제1위원장이 전 미국 프로농구 선수 데니스 로드먼과 함께 농구 경기를 관람했습니다. 로드먼은 김 제1위원장 왼편에 앉아 통역 없이 웃으며 얘기를 나눴다고 합니다. 백성원 기자가 보도합니다.

북한에서 김정은 국방위원회 제1위원장과 만나고 싶다던 전 미 프로농구 선수 데니스 로드먼의 기대가 현실화됐습니다.

중국 관영 `신화통신’은 김정은 제1위원장이 28일 평양에서 로드먼과 함께 농구 경기를 관람했다고 보도했습니다.

통신은 현장 목격자들을 인용해, 로드먼이 선글라스와 모자를 쓴 채 김정은의 왼편에 앉아 있었고, 통역 없이 웃으며 김정은 제1위원장과 직접 대화를 나눴다고 전했습니다.

이로써 로드먼은 김정은 제1위원장이 북한의 지도자로 집권한 이후 만난 첫 번째 미국인이 됐습니다.

이날 친선경기는 북한 선수 12명과 미국의 묘기 농구단 ‘할렘 글로브 트로터스’ 선수 4명이 두 팀으로 나눠 펼쳤습니다. 경기는 양 팀 모두 1백10점 동점으로 끝났습니다.

미국 `AP 통신’은 로드먼과 동행한 뉴욕의 바이스 TV 알렉스 디트릭 대변인을 인용해, 로드먼이 경기가 끝난 뒤 김정은 위원장에게 “당신은 평생 친구를 갖게 됐다”고 말했다고 전했습니다.

로드먼은 그러면서 미국과 북한 두 나라의 관계는 유감스럽지만, 자신은 김정은과 북한 주민들의 친구라고 말했습니다.

로드먼은 또 이번 경기가 두 나라 국민 사이의 친선을 반영한다며, 자신과 미국 선수들을 초대해 준 데 대해 감사의 뜻을 표했습니다.

이런 가운데 로드먼의 방북이 북한의 핵실험 이후 조성된 긴장국면을 완화하는 촉매제 역할을 할 수 있을지 주목되고 있습니다.

앞서 `로스앤젤레스타임스’ 신문을 비롯한 다수의 외신들은 로드먼 일행의 방북이 미-북간 긴장 상태를 완화하려는 민간 차원의 '농구 외교'라고 분석했었습니다.

미국의 한반도 전문가들 사이에선 1970년대 미국과 중국의 이른바 ’핑퐁외교’처럼 북한이 국제사회와 교류를 넓히는데 일정 부분 기여할 수 있다는 관측과, 북한 지도부의 금고를 불리고 체제선전에 이용될 뿐이라는 회의적인 시각이 맞서고 있습니다.

워싱턴 해군분석센터 켄 고스 국장은 로드먼의 방북이 가져올 긍정적 파급효과가 크다고 말했습니다.

특히 미국의 ‘농구사절단’이 북한 지도부와 만날 수 있다면 이는 북한 내부 관찰에 유용한 귀중한 정보를 얻는 기회가 될 것이라고 말했습니다.

반면 조지 부시 행정부 시절 국무부 정책기획실장을 지낸 미첼 리스 워싱턴대 총장은 원칙적으로 ‘문화외교’는 지지한다면서도, 독재정권을 정당화하는 데 이용될 뿐인 로드먼의 방북은 예외라고 선을 그었습니다.

북한에 일주일 정도 머물 예정인 로드먼과 일행은 미 `HBO’ 방송에 방영될 다큐멘터리를 촬영하고, 북한 어린이들과 함께 농구를 하는 일정이 잡혀있는 것으로 알려졌습니다.

VOA 뉴스 백성원입니다.
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