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전 세계 난민 약  천만 - 2002년 이후 최고 수준 (E)


유엔은 '세계 난민의 날'을 하루 앞둔 지난 19일, 전 세계 난민의 수가 급격하게 증가하고 있다고 밝혔습니다. 유엔 난민고등판무관실은 이날 발표한 ' 2006년 세계동향 '보고서에서, 지난 2006년 말 현재 전 세계 난민은 전년에 비해 14% 늘어난 약 천만 명에 달해, 2002년 이후 최고 수준을 보였다고 말했습니다. 이처럼 난민이 늘어난 것은 이라크 사태 등이 주된 요인으로 지적됐습니다.

유엔 난민고등판무관실은 이번 보고서를 통해, 이라크 인들이 전 세계에서 두 번째로 큰 난민 집단을 이루고 있다고 밝혔습니다. 150 만 명 이상의 이라크 인들이 다른 나라, 주로 시리아와 요르단에 살고 있는 것으로 나타났습니다. 이라크 보다 더 많은 난민이 발생한 나라는 아프가니스탄으로, 2백만 명 이상의 아프간 인들이 다른 나라에 살고 있습니다.

유엔 난민고등판무관실의 윌리암 스핀들러 대변인은 이라크 내부와 외부에서 대규모 피난 행렬이 계속 이어지면서 이라크 난민 수가 늘어났다고 말했습니다.

스핀들러 대변인은 이라크에서 매일 약 2천 명의 난민이 발생한다면서, 평균적으로 매1분마다 누군가가 집을 잃고 이라크를 떠날 수 밖에 없는 상황이라고 말했습니다.

유엔 난민고등판무관실 보고서는 수단과 소말리아, 콩고, 부룬디 등 다른 나라 난민 집단들에도 주목했습니다. 그러나, 이번 보고서에서 1948년과 1957년 전쟁으로 난민이 된 430만 명의 팔레스타인 난민들은 포함되지 않았습니다. 현재 팔레스타인 난민들은 '유엔 난민구제 사업국'의 지원을 받고 있습니다.

스핀들러 대변인은 전 세계 난민의 40%가 중동에 있다고 말했습니다. 그동안은 아프리카에 가장 많은 난민이 있었습니다. 스핀들러 대변인은 아직도 아프리카에는 난민이 많다고 말하면서, 그러나 진전의 징후도 보이고 있다고 덧붙였습니다.

스핀들러 대변인은 아직도 아프리카에는 전 세계 난민의 25%가 있다면서, 그러나 지난 몇 년 사이에 아프리카에서 희망적인 징후들이 나타나고 있다고 말했습니다. 스핀들러 대변인은 난민들이 대규모로 앙골라와 부룬디, 콩고민주 공화국, 라이베리아, 남 수단 같은 나라들로 돌아가고 있다면서, 이같은 현상은 이번 보고서에서 볼 수 있는 좋은 소식이라고 말했습니다.

유엔 난민고등판무관실은 지난 해 삶의 터전에서 밀려나 국내에 머물고 있는 이른바 '내 부 난민'이 2,450만 명으로 늘었다고 지적했습니다. 유엔 난민고등판무관실은 그 가운데 절반 이상의 사람들을 돕고 있습니다.

내부 난민은 생명의 위협 때문에 살고 있던 집을 떠났지만, 국제적으로 인정되는 국경을 넘지 않았기 때문에, 난민에게 주어지는 법적 보호를 제대로 받지 못하고 있습니다.

국제적으로 인정되는 국경을 넘지 않았기 때문에 난민에게 주어지는 법적 보호를 받지 못하고 있습니다.

스핀들러 대변인은 유엔 난민고등판무관실이 수단 다르푸르 지역에서 100만명 이상의 내부 난민을 돌보고 있다고 말하면서, 이는 대단히 어렵고 많은 도전이 따르는 작업이라고 덧붙였습니다.

스핀들러 대변인은 안전 문제가 가장 핵심적인 과제라면서, 자체 요원들이 다르푸르의 내부 난민들에게 접근하는 것이 매우 어렵다고 말했습니다. 스핀들러 대변인은 자체 구호요원들이 과거에 서로 다른 무장세력들로부터 공격의 대상이 됐다면서, 그같은 일은 다른 현장의 인도적 기구들의 활동 뿐 아니라 유엔 난민고등판무관실의 노력도 매우 어렵게 만들고 있다고 덧붙였습니다.

유엔 난민고등판무관실은 또한 콜롬비아와 우간다, 콩코민주공화국, 이라크에 있는 수 백만 명의 내부 난민들도 지원하고 있습니다.

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In marking this year's observance of World Refugee Day, the U.N. refugee agency is warning more countries are closing their doors to refugees because of growing intolerance and a fear of terrorism. The agency says genuine asylum seekers are being turned away and refused a safe haven at a time when an increasing number of people are fleeing violence, persecution and oppression. Lisa Schlein reports for VOA from UNHCR headquarters in Geneva.

The U.N. refugee agency says a growing number of countries around the world are hardening their attitudes toward refugees and refusing to grant them asylum. This is mainly occurring in the industrialized world. But, is also becoming a problem in some developing countries.

UNHCR spokesman William Spindler says intolerance, xenophobia or fear of foreigners and racism is on the increase. He says many governments confuse asylum seekers, who are fleeing for their lives, with economic migrants, who are in search of a better future.

"What is important to remember is that the vast majority of refugees are people who have been forced from their homes by violence," Spindler said. "If we look at the main countries of origin of refugees, these are Afghanistan, Iraq, Sudan, Burundi, Somalia, the Democratic Republic of the Congo. These are all countries that have undergone conflicts recently or are in the middle of a conflict. So, the impression that refugees are somehow ogres or people who are trying to take advantage of our generosity is completely wrong. Most people are fleeing desperate situations in which their life is at risk."

Spindler says countries in North America and Europe are under the false impression they are hosting huge numbers of refugees. He says the vast majority is in poor countries.

A new report shows the number of refugees rose by 14 percent last year to nearly 10 million. And, it finds 24.5 million people have been uprooted by conflict inside their own countries.

Despite this dismal picture, Spindler says there are pockets of hope. He says last year, more than 700,000 refugees returned home after years of living in exile. He says it is this message of hope High Commissioner Antonio Guterres wants to get across on this World Refugee Day.

"The reason why the High Commissioner is in south Sudan is to remind the world that despite the horrors of Darfur, the critical situation in Iraq, and displacement in many other parts of the world, there is still hope," Spindler said. "And, people are returning to countries that have been devastated by years of conflict."

Refugee spokesman Spindler notes it is one thing to get the refugees home. It is quite another to keep them home. He says it is important that the international community support post-conflict reconstruction so these returns are sustainable and durable.

He says it would be tragic to have a return to conflict and find that people, once again, are on the move.



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