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북대서양조약기구, 미국의 미사일 방어체제 받아들이기로 (E)


북대서양조약기구, NATO 회원국들은 논란을 빚고 있는 미국의 미사일 방어체제를 받아들이고, 자체 미사일 방어 노력은 중동에서 발사되는 중,단거리 미사일 대처에 맞추기로 했습니다. NATO의 이런 결정은 미국의 미사일 방어체제에 대한 러시아의 비판이 계속되고 있는 가운데 나온 것입니다.

미국의 한 고위 관리는 미사일 방어체제에 대한 NATO의 결정이 이번 국방장관 회담이 끝나는15일 공식성명을 통해 발표될 것이라고 말했습니다. 성명에는 미국의 미사일 방어체제가 중동과 아시아에서 발사되는 장거리 미사일로부터 유럽의 대부분을 보호할 것이라는 사실을 염두에 두고, NATO의 미사일 방어 계획을 “재조정”하는 내용이 담길 것이라고 이 관리는 밝혔습니다.

이름을 밝히기를 원하지 않은 이 관리는 NATO의 결정은 또 “체코공화국이 자국 내에 미국의 미사일 방어체제를 위한 레이다 기지를 수립하도록 하는 결정을 확실히 용이하게 할 것”이라고 말했습니다.

로버트 게이츠 미 국방장관은 이번 국방장관 회담에서 NATO 동맹국들 가운데 미국의 미사일 방어체제를 비판한 나라는 하나도 없었다고 말했습니다.

러시아는 폴란드에 미사일 요격기지를 설치하고 체코공화국에 고도의 레이다 기지를 건설하려는 미국의 계획을 강도높게 비판해 왔습니다. 세르게이 라브로프 러시아 외무장관은 13일 `블룸버그통신’과의 회견에서 러시아는 폴란드와 체코 내 미사일 기지를 공격의 표적으로 간주할 것이라고 밝혔습니다. 라브로프 장관은 미국의 미사일 방어체제는 소위 이란과 북한으로 부터의 “가공의” 미사일 공격이 아니라 러시아를 겨냥한 것이라고 주장했습니다.

또 러시아의 드미트리 페스코브 크레믈린 대변인은 미국은 체코에 새로운 레이다 기지를 건설하는 대안으로 아제르바이잔에 있는 레이다 기지를 공동 사용하자는 러시아의 제안을 평가하는 동안 미사일 방어체제 계획을 중단해야 한다고 말했습니다.

게이츠 미 국방장관은 나토 국방장관들이 미국의 미사일 방어체제에 대한 과장을 중단하기를 원한다고 시사했으며, 미국은 이 문제와 관려해 러시아와 협력하기를 원한다고 말했습니다. 하지만 게이츠 장관은 미국은 러시아의 제안을 검토하는 동안 체코 내 레이다 기지 설치 문제와 관련한 협상을 진행할 것이라고 말했습니다.

게이츠 장관은 자신은 이번 회담에서 미국은 아제르바이잔의 레이다 기지를 추가 능력으로 보고, 체코 공화국에 X-밴드 레이다 기지 건설을 계속 추진할 것이라는 점을 솔직히 밝혔다고 말했습니다.

전문가들은 아제르바이잔의 레이다는 체코에 건설할 것으로 계획된 레이다와 동일한 기술을 사용하고 있지 않다고 지적합니다.

NATO는 지난 5년 간 자체 미사일 방어체제 개발을 위해 노력해 왔으며, 야프 데 후프 셰퍼 NATO 사무총장은 회원국들이 미국의 미사일 방어체제가 유럽을 어떻게 방어하게 될지 전문가들을 통해 연구하도록 한다는데 합의했다고 밝혔습니다. 셰퍼 사무총장은 이들 전문가들이 NATO 지도자들이 내년 4월 차기 정상회담에서 이 문제에 관해 조처를 취할 수 있도록 그 이전인 2월까지 보고서를 제출할 예정이라고 말했습니다.

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NATO nations have accepted the controversial U.S. missile defense system, and decided to focus the alliances' own missile defense efforts on protecting its southern flank against short and medium-range missiles from the Middle East. The moves come amid continuing Russian criticism of the U.S. program, and concern in the Czech Republic about hosting a radar for the system that would further antagonize Russia. VOA's Al Pessin reports from Brussels, where NATO defense ministers are meeting.

A senior U.S. official says the decision on missile defense will be in a communiqué to be issued when this meeting ends on Friday. The official says the communiqué will include a decision to "re-orient" NATO's missile defense plan to take into account the fact that the U.S. system will protect most of Europe from long-range missiles launched from the Middle East and Asia.

The official, who spoke on condition of anonymity, said NATO's decision is also "certainly making it easier for the Czech Republic to consider" hosting a radar system for the missile defense shield.

At a news conference, U.S. Defense Secretary Robert Gates described the NATO move this way. "In the session, there were no criticisms by any of the NATO allies of our missile defense proposals or of our moving forward," he said.

Russia has been highly critical of the U.S. desire to put a missile interceptor base in Poland and the sophisticated radar system in the Czech Republic. On Wednesday, Russia's First Deputy Prime Minister, Sergei Ivanov, told the Bloomberg News Service Russia would consider the Polish and Czech sites potential targets. He claimed the system will be aimed at Russia, not what he called a "mythical" missile threat from Iran or North Korea.

Also on Wednesday, a Kremlin spokesman, Dmitry Peskov, said the United States should freeze its missile defense program while it evaluates Russia's offer of the use of one of its radar stations in Azerbaijan, as an alternative to building a new one in the Czech Republic.

Secretary Gates said NATO ministers indicated they want the rhetoric over missile defense turned down, and the United States wants to work with Russia on missile defense. But he also made clear the United States will proceed with talks on building the Czech radar while it analyzes the Russian proposal. "I was very explicit in the meeting that we saw the Azeri radar as an additional capability, that we intended to proceed with the radar, the X-band radar in the Czech Republic," he said.

Experts say the radar in Azerbaijan does not use the same technology as the planned Czech radar.

NATO has been working on its own missile defense system for five years, and Secretary General Jaap de Hoop Scheffer says member nations have agreed to have experts study what aspects of missile defense the U.S. system will cover. He says the experts will look at how the alliance might supplement that system and protect its southern members, closer to the Middle East, from short and medium-range missiles. De Hoop Scheffer says the experts are to report back by February, in time for senior leaders to act on the issue at their next summit in April.

Secretary Gates says at Thursday's meetings he also expressed longstanding U.S. concerns about insufficient defense spending by NATO members, and the failure to live up to all the commitments for troops for Afghanistan that NATO leaders made at their last summit.

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