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Everyday Grammar: Little vs. A Little, Few vs. A Few


'Everyday Grammar', '매일 문법'은 짧은 동영상을 통해 미국 영어 문법을 매일 연습할 수 있도록 준비한 강좌입니다. 매주 월요일 연재합니다. 오늘은 일상 대화에서 많이 사용하는 ‘Little’과 ‘A little’이 어떻게 다른지 알려드립니다.

'아침에 조금 밖에 못 먹어서 배고프다'라고 표현하려면, '조금'을 뜻하는 'little'을 사용하면 되겠죠? 그럼, "I had little to eat for breakfast"라고 말할까요, "I had a little to eat for breakfast"일까요?

차이를 살펴보겠습니다.

'A little'과 'little'은 모두 양을 나타내는 형용사입니다. 앞선 강좌에서 배운 '불가산 명사(셀수없는 명사)'들 앞에 붙는데요, 'a'가 있고 없는데 따라 뜻이 크게 달라집니다.

  • 먼저 'a little'을 사용한 문장을 볼까요?

예문) I have a little money. Let’s have some ice cream. 내게 돈이 좀 있어요. 아이스크림을 먹읍시다.

'돈이 좀 있다'는 뜻이죠. 긍정적으로 쓰였습니다.

  • 반면, 앞에 'a'가 빠진 'little'은 부정적인 의미입니다.

예문) I have little money. I should stay home. 돈이 별로 없어요. 집에 있어야 됩니다.

앞서 예로 든 문장들을 살펴보죠.

예문) I had little to eat for breakfast. 아침에 먹은 게 별로 없어요.

이걸 다르게 말하면, "I’m hungry(배고파요)"가 되는 겁니다.

하지만 "I had a little to eat for breakfast"라고 하면, 긍정적인 의미로 바뀝니다. 다시 말해, "I ate some food this morning.(오늘 아침 음식을 좀 먹었어요)"라는 뜻이죠.

  • Few와 a few를 구별하는 원리도 같습니다. 다른 점은 few와 a few는 '가산명사', 셀 수 있는 명사 앞에 오는 겁니다.

저희가 이렇게 말해볼까요? We hope you learned a few tips today. (오늘 여러분께서 요령을 좀 배우셨길 바랍니다.) Unfortunately, we have little time left. (유감스럽게도, 이제 남은 시간이 얼마 없네요.)

Little과 a little, 그리고 few와 a few의 차이, 익숙해지셨나요? '아침에 조금 밖에 못 먹어서 배고프다'고 표현하려면 어떻게 말할까요? "I had little to eat for breakfast"입니다. 'a little'을 쓰는 게 아니고요.

동영상을 다시 한번 돌려보세요. VOA 한국어방송이 전해드리는 동영상 문법강좌, 다음주 월요일에 다른 주제로 찾아 뵙겠습니다.

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