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[한국전쟁 60주년 특집] 아직도 끝나지 않은 전쟁

  • 김연호

6.25 한국전쟁이 발발한 지 올해로 60주년을 맞았습니다. 한반도가 일제의 식민 지배에서 해방된 지 5년 만에 발생한 한국전쟁은 제2차 세계대전 이후 양분 된 공산 진영과 자유 진영 간 대리전의 성격을 띈 분쟁으로, 이후 미국과 소련을 중심 축으로 하는 동서 간 냉전이 본격화 됐습니다. 미국은 북한 공산군의 불법 남침으로 시작해 3년 간 계속된 한국전쟁에 대규모 병력을 파견했고, 미국 외에도 전세계 15개국이 유엔의 깃발 아래 남한을 지원했습니다. 저희 미국의 소리 방송은 9회에 걸쳐 한국전쟁을 되돌아 보는 특집방송을 준비했습니다. 오늘은 마지막 순서로 김연호기자가 `끝나지 않은 전쟁: 이산가족과 실종자 문제’에 대해 전해드립니다.

“소원은 풀었는데 앞으로 기약이 없어.”

“아버지, 통일 되는 날까지 살아 계세요.”

지난 해 9월 추석을 맞아 금강산에선 남북 이산가족들이 기약 없는 이별을 합니다. 60년 가까이 헤어졌다 다시 만난 가족들에게는 2박 3일의 만남이 너무도 짧습니다.

하지만 이런 야속한 만남조차 기대할 수 없는 사람들이 있습니다. 미국에 건너온 이산가족들입니다. 함경남도 원산 출신의 김만종 씨는 1946년 가족과 헤어진 뒤 최근에야 동생들로부터 소식을 들을 수 있었습니다.

“어머님이 돌아가실 적에 우리 여동생하고 남동생을 앞에 놓고 내가 세상을 뜨더라도 오빠, 형님을 꼭 만나야 된다 하는 말씀을 하셨답니다. 그런 말씀을 듣고 더 마음이 괴로웠죠”

김 씨는 해방 뒤 북한 당국으로부터 불순분자로 지목 받자 가족과 상의한 끝에 23살의 나이에 혼자 월남했습니다. 곧 상황이 나아질 것이라 믿고 떠난 길이었지만 결국 87살이 되도록 가족을 만나지 못하고 있습니다.

미국에 사는 이산가족들은 남북 이산가족 상봉에서 제외돼 왔습니다. 한국이 아닌 미국 시민권자들이어서 국적상 남북 이산가족 상봉에 참여할 수 없기 때문입니다. 미국 정부가 주선하는 이산가족 상봉 역시 미국과 북한의 공식 외교관계가 수립되지 않아 현재로서는 불가능한 상황입니다.

결국 중개인들을 통해 북한을 직접 방문하는 방법 밖에 없지만 이마저도 쉬운 일은 아닙니다. 재미 한인 이산가족 상봉추진위원회의 이차희 사무총장입니다.

“이산가족의 절박한 심정을 이용하는 사람들이 많아요. 그렇다고 우리가 미국 정부나 누구의 보호를 받는 것도 아니고. 그냥 만나야겠다는, 소식을 알아야겠다는 마음 하나로 저쪽에서 요구하는 돈을 다 드리는 겁니다. 그리고는 가서 보면 그게 아닌 거예요.”

사정이 이렇다 보니 이산가족들의 마음은 더 절박해질 수밖에 없습니다. 헤어진 가족들의 생사 확인만이라도 제대로 했으면 좋겠다는 마음이지만 희망의 끈을 붙잡고 있기가 점점 힘들어지고 있습니다. 현재 미국에 살고 있는 이산가족은 10~50만 명으로 추산되고 있는데 이들 대부분이 70살 이상 고령입니다. 재미 한인 이산가족 상봉추진위원회의 이차희 사무총장입니다.

“다음 기회를 기다리자, 그럴 여유가 없습니다. 이산가족 중에 제가 아는 분들이 거의 다돌아가셨어요. 제가 부고를 받을 때마다 이제는 억장이 무너지는 것 같습니다. 시간은 없는데. 이 분들은 그래도 죽기 전에 어떤 일이 있어도 한번 자식들을 만나자, 가족들을 만나자, 이런 희망을 갖고 있는데. 그런 희망을 버리시라고 그럴 수도 없고.”

이산가족들의 이런 안타까운 사정을 접한 미국 의회는 지난해 말 국무부가 고위급 특별대표를 선임해 이산가족 문제를 우선적으로 다루고, 필요할 경우 이 문제를 전담할 조정관을 임명하도록 하는 법안을 통과시켰습니다. 2007년에는 국무부가 미국 시민권을 가진 이산가족들의 실태를 조사해 의회에 보고할 것을 규정한 법안이 의회에서 통과됐습니다.

국무부의 로버트 킹 북한인권특사는 ‘미국의 소리’ 방송과의 인터뷰에서 이산가족 상봉이 시급하다는 것을 잘 알고 있지만 지금으로서는 마땅한 해결책이 없다고 말했습니다.

“미국과 북한 사이에 외교관계가 수립되지 않은 상태에서는 이산가족 상봉을 도우려는 미국 정부의 노력에도 한계가 있습니다. 미국 정부는 이산가족 상봉을 촉진하기 위해 미국 적십자사, 국제적십자사와도 계속 논의하고 있고, 미국 적십자사도 지난 번 국제적십자 총회에서 이산가족 문제를 제기했지만, 유감스럽게도 북한 정부가 응답하지 않았습니다. 미국 정부는 이산가족이 상봉할 수 있도록 앞으로도 계속해서 노력할 것이고 북한 측에도 계속 압력을 가할 것입니다.”

이산가족 상봉이 어렵다면 생사확인만이라도 할 수 있게 하자는 미국의 제안에 대해서도 북한 당국은 무응답으로 일관하고 있다고 킹 특사는 말했습니다.

이산가족들 못지 않게 헤어진 가족을 애타게 그리워하는 사람들이 있습니다. 한국전쟁 때 남편과 자식, 아버지를 전쟁터에 보낸 뒤 시신조차 수습하지 못하고 있는 미국인들이 그 주인공입니다.

올해 65살의 진 브라운 씨. 브라운 씨는 해병대 전투기 조종사로 한국전쟁에 참전한 아버지를 지금까지 애타게 기다리고 있습니다.

“지금도 아버지를 그리워하는 마음에는 변함이 없어요. 아버지가 살아계실 거라고는 생각하지 않지만 할아버지나 작은 아버지들이 90살 가까이 사셨기 때문에 실낱 같은 희망을 갖고 있습니다. 살아계시지 않는다면 최소한 아버지가 어떡하다 실종됐는지 만이라도 밝혀졌으면 좋겠어요. ”

올해 87살인 브라운 씨 어머니는 남편이 한국전쟁에서 실종된 뒤 지금까지 혼자 살면서 자식들을 키웠습니다.

브라운 씨 가족에 비하면 그나마 유골을 찾은 헤드 씨 가족은 사정이 나은 편입니다.

로이 헤드 미 육군상사의 유골이 지난 6월5일 마침내 조국의 땅에 묻혔습니다. 미군49 포병대대 소속으로 한국전쟁에 참전했던 헤드 상사는 1951년 포로가 된 뒤 몇 달 만에 영양실조로 숨졌습니다. 헤드 상사의 유골이 조국의 품으로 돌아올 수 있었던 것은 미군 당국의 끈질긴 노력이 있었기 때문입니다. 미국 정부는 시간이 얼마나 걸리든 전쟁에서 포로가 되거나 실종된 미군을 반드시 조국으로 데려온다는 정책을 갖고 있습니다.

미국 국방부 산하 전쟁포로. 실종자 담당국의 래리 그리어 공보실장입니다.

“전우를 전쟁터에 두고 오지 않는다는 건 미군이 갖고 있는 약속이자 신조입니다. 미군은 60년이 지난 한국전쟁 뿐만 아니라 2차 세계대전과 1차 세계대전에서 전사한 미군의 유해에 대한 발굴작업도 계속하고 있습니다.”

미군 유해 발굴과 신원 확인을 위한 실무작업은 하와이의 합동전쟁포로. 실종자 확인사령부가 맡고 있습니다. 유전자 검사와 관련 자료 분석, 목격자들의 증언을 토대로 유해의 신원을 1차적으로 파악한 뒤 유가족들의 유전자 검사와 비교해 최종적으로 신원을 확인합니다.

이렇게 해서 1991년 이후 지금까지 모두 2백40 여구의 신원이 확인돼 가족의 품으로 돌아갔습니다. 그러나 한국전쟁에서 실종된 미군의 수가 8천 명이 넘는 사실을 감안하면 아직 갈 길이 먼데다, 그나마 유해 발굴 작업도 미-북 간 정치적 이유로 5년째 중단된 상태입니다. 전쟁포로. 실종자 담당국의 래리 그리어 공보실장입니다.

“공동 유해 발굴 작업이 언제 재개될지는 분명치 않습니다. 북한 측이 지난 1월 유엔군사령부를 통해 유해 발굴작업에 대해 논의하자가 제의해 왔습니다. 이 문제에 대해서는 미국 정부가 검토 중입니다. 북한 측에는 미군 유해를 계속 보호해줄 것을 요청했습니다. ”

이산가족 문제와 실종 미군 문제는 60년 전 발생한 한국전쟁의 상흔이 태평양 건너 미국에서도 아물지 않은 채 남아 있는 것을 분명하게 보여주고 있습니다.

미국의 소리 김연호입니다.

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