중국 베이징에서 지난 2015년 9월 진행된 전승절 70주년 열병식 현장 스크린에 시진핑 국가주석의 모습이 비치고 있다.
중국 베이징에서 지난 2015년 9월 진행된 전승절 70주년 열병식 현장 스크린에 시진핑 국가주석의 모습이 비치고 있다.

세계 여러 나라의 주요 소식을 전해드리는 '지구촌 오늘'입니다. 지금 이 시간 어떤 일들이 일어나고 있는지 함께 알아보겠습니다.

진행자) 오늘은 어떤 소식들이 있습니까?

기자) 중국이 파키스탄에 두 번째 해외군사 기지 건설을 추진할 가능성이 높다고 미 국방부가 밝혔습니다. 의회에 제출한 보고서에서 중국의 해외군사력 확장 실태를 자세히 짚었는데요. 내용 들여다보겠습니다. 어제(7일) 테헤란에서 발생한 동시 테러 배후에 미국과 사우디아라비아가 있다고 이란 정부가 비판했고요. 앞으로 중국으로 유학하려면 중국 역사와 문화를 의무적으로 배워야 한다는 소식, 이어서 전해드리겠습니다.

진행자) 미 국방부가 중국의 해외 군사력 확장 실태를 조명한 보고서를 냈다고요?

기자) 네. 중국이 국외 군사력 확대에 박차를 가하고 있으며, 파키스탄에 두번째 해외 기지를 지을 전망이라고 미 국방부가 짐 매티스 장관실 명의로 화요일(6일) 의회에 제출한 ‘2017년 중화인민공화국 관련 군사· 안보 현황’ 보고서에서 밝혔습니다. 보고서는 오는 2020년까지 미군에 버금가는 세계 일류군대를 만들겠다는 중국 인민해방군 개혁작업을 소개하면서, 시진핑 국가주석이 지난 4월 공표한 군 조직개편에서 신설된 ‘연합참모부’ 산하 해외작전국 운용 현황을 상세히 짚었습니다.

진행자) 중국군 연합참모부의 해외작전국은 어떤 활동을 하나요?

기자) 말 그대로, 중국 밖에서 벌이는 군사활동을 총괄하는 조직입니다. 미 국방부는 100쪽짜리 이번 보고서에서, 중국군 해외작전국의 운영 목표를 크게 세가지로 정리했는데요. 첫번째는 단기간 강도 높은 파병활동을 중국으로부터 먼 곳에서 수행할 수 있는 역량을 키우는 것, 두 번째는 남중국해와 동중국해에서 영유권 갈등 당사국들을 상대로 지배력을 높이는 것이고요. 마지막으로는 중국 주변에서 분쟁이나 위기상황이 발생했을 때, 미국을 포함한 외부의 개입에 대한 억지력을 유지하는 것입니다.

진행자) 중국에서 멀리 떨어진 곳에서 파병활동을 수행할 능력을 키운다는 항목이 주목되는군요?

기자) 그렇습니다. 해외파병 역량 강화는 중국군이 신설한 연합참모부 해외작전국의 핵심 기능인데요. 보고서는 중국군 당국이 파키스탄에 두 번째 해외 기지를 지을 것으로 내다봤습니다. 중국은 아프리카 동부, 수에즈 운하 인근의 지정학적 요충지인 ‘지부티’ 정부와 첫번째 해외 군사기지 사용 계약을 지난 2015년 말, 10년 예정으로 체결하고 현재 공사를 진행 중입니다.

진행자) 중국이 파키스탄에 두 번째 군사기지를 지을 것으로 보는 근거는 뭔가요?

기자) 파키스탄은 중국의 주요 무기 수출 시장입니다. 중국은 지난 2011년부터 2015년 사이 총 200억 달러의 무기를 외국에 수출했는데요. 이 가운데 절반 가까운 90억 달러어치를 파키스탄이 사들였습니다. 최근 파키스탄 군이 사용하는 주요 무기들이 중국제인데요. 특히 지난해에는 중국이 파키스탄에 잠수함 8대를 수출하는 계약을 맺었습니다. 이렇게 중국과 파키스탄이 군사적으로 밀착하면서, 파키스탄과 이웃인 핵 보유국 인도를 견제하는 효과도 보고있는데요. 중국과 인도 사이에는 대륙간탄도미사일(ICBM) 개발 경쟁을 비롯해, 최근 수년동안 군사적 긴장이 높아지고 있습니다. 인도는 중국과 파키스탄의 군사협력에 반발해, 지난달 베이징에서 열린 ‘일대일로’ 정상포럼에 참석하지 않을 정도로 민감한 반응을 보이고 있습니다.

진행자) 경제적인 배경도 있다고요?

기자) 그렇습니다. 파키스탄은 시진핑 중국 국가주석이 주도하는 핵심 대외정책인 ‘일대일로’ 경제협력 사업의 주요 참가국 중의 하나여서요, 군사기지를 이용하는 반대 급부로 제공할 경제지원이 용이하다는 점도 큰 이유로 꼽힙니다. 실제로 중국 정부는 최근 파키스탄에 550억달러를 투자해 발전소와 도로, 철도, 항구를 비롯한 인프라(사회간접자본) 건설을 돕고 있습니다. 거기에 더해, 파키스탄의 지정학적 위치와 문화도 중국군이 활동하기에 좋은 환경을 마련하고 있는 것으로 미 국방부는 판단하고 있습니다.

진행자) 파키스탄이 중국 군이 활동하기에 좋은 환경을 갖췄다는 건 무슨 말인가요?

기자) 먼저 지정학적인 이점으로, 파키스탄이 아시아와 유럽을 잇는 지역에 자리잡고 있는 점과 파키스탄 간다르 항구에서 아라비아 반도가 가까워서 중동에서 작전을 펼치기 용이한 점이 꼽힙니다. 간다르에 중국이 군사시설을 지으면, 파키스탄은 주변 인프라와 항만 시설을 이용할 수 있기 때문에 두 나라간에 상호 이익이 되는 겁니다. 문화적으로는, 파키스탄에 이전에도 외국군이 주둔한 적이 있어서 주민들의 거부감이 적다는 점이 꼽힙니다.

진행자) 미 국방부의 이번 보고서에 대해 중국의 반응은 어떤가요?

기자) 화춘잉 중국 외교부 대변인은 어제(7일) 정례 브리핑에서, 이번 미 국방부 보고서가  “무책임한 억측”이라고 비난하면서 구체적인 내용에 대해 “논평하지 않겠다”고 말했습니다. 그러면서 “(중국과 파키스탄 간의) 우호적인 협력은 제3자가 관여할 일이 아니”라고 반발했습니다.

진행자) 중국 내 전문가들은 더 강하게 반발하고 있다고요?

기자) 그렇습니다. 난징대학교에서 국제안보를 가르치는 펭추 교수는 영국신문 ‘가디언’과의 인터뷰에서, “중국을 상대로 이중잣대를 들이대고 있다”면서 중국의 군사력 확장에 대한 공포감을 조장하려는 목적으로 미 국방부 보고서를 평가절하했습니다. 펭 교수가 말한 ‘이중잣대’란, 활발하게 세계 각국의 방위를 돕고 있는 미군의 해외 활동을 겨냥한 비판으로 풀이됩니다.

진행자) 2020년까지 세계 일류 군대를 만들겠다는 중국의 ‘군사굴기’ 목표, 어디까지 왔는지 짚어볼까요?

기자) 200만명 규모의 병력을 운용중인 중국 인민해방군은 현재 전력만으로도, 전차 1만여대, 전투기 5천200여대, 잠수함 60여척, 항공모함 1척을 실전에서 운용중인 세계 3대 군사강국입니다. 조만간 국산 항공모함 1척을 추가로 취역시킬 준비를 진행 중이고요. 차세대 스텔스 전투기 ‘젠 20’이 실전 배치 단계입니다. 앞으로 실전 운용 항공모함 수를 6척까지 늘릴 예정인데요. 이 같은 계획이 현실화되면 러시아를 따라잡고 미국에 이은 세계 2위 군사대국이 될 수 있을 것으로 중국군 측은 기대하고 있습니다.

진행자) 이 같은 중국의 군사력 확대에 대해 미국은 어떻게 대응하고 있습니까?

기자) 미국은 중국의 군사력 현대화 작업을 면밀하게 감시하고, 예상되는 도발과 이익침해 행위 등으로부터 미국과 동맹국들을 방어하기 위한 활동을 꾸준히 수행할 것이라고 미 국방부는 이번 보고서에서 밝혔습니다.  

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진행자) 어제(7일) 이란 의회와 혁명지도자 묘를 동시에 공격한 테러를 놓고, 이란 정부가 트럼프 미국 대통령을 비판했다고요?

기자) 네. 모하마드 자바드 자리프 이란 외무부 장관은 테헤란 시내 동시테러 공격에 대한 도널드 트럼프 미국 대통령에 반응이 “불쾌하다”는 글을 오늘(8일) 인터넷 사회연결망 ‘트위터’에 올렸습니다. 자리프 장관의 이 같은 발언은 어제 이란 의회와 혁명지도자 아야톨라 호메이니 묘를 동시에 공격한 테러에 대해, 트럼프 대통령이 백악관 성명에서 “테러를 후원하는 국가들이 그들이 조장하는 악의 희생자가 될 것이라는 점을 강조한다”고 언급한 데 대한 반박입니다.

진행자) 이란 당국은 테러 배후에 미국과 사우디아라비아가 있다고 주장했다고요?

기자) 네. 이란 정예군 ‘혁명수비대’는 어제(7일) 성명을 통해 “이번 테러는 미국 대통령이 사우디아라비아와 중동 지도자를 만난 지 1주일 만에 일어났다”며 “테러 배후에 미국과 사우디가 개입됐다는 증거”라고 주장했습니다. 그러면서 “피로 복수할 것”이라고 강조했습니다. 이란 정보국은 목요일 (8일), 테러범 6명 중 5명은 이란 국적자들로, 과거 시리아와 이라크에서 이슬람 수니파 극단주의 무장단체 ISIL 대원으로 활동했다고 밝혔습니다.

진행자) 테헤란에서 발생한 동시 테러, 어떤 사건이었는지 다시 한번 짚어볼까요?

기자) 무장괴한들이 어제(7일) 이란 수도 테헤란 시내의 국회의사당과, 이슬람혁명 지도자이자 ‘국부’로 불리는 아야톨라 루홀라 호메이니의 영묘를 동시에 습격했습니다. 총기를 난사하고 조끼 폭탄을 터트리면서 인질극을 벌여서, 지금까지 13명의 사망자가 발생하고 40여명이 다쳤는데요. 사건 직후 이슬람 수니파 극단주의 무장단체 ISIL이 배후를 자처했습니다. 이란은 무력 공격이 빈발하고 전쟁이 끊이지 않는 이라크와 아프가니스탄 사이에 위치해 있으면서도, 좀처럼 테러가 일어난 적이 없어서 사건의 충격이 컸습니다.

진행자) 시아파와 수니파, 이슬람 종파 갈등이 복잡해지는 양상이라고요?

기자) 네. 이번 사건은 ISIL이 이란에서 감행한 첫 테러로 알려졌는데요. 이라크와 시리아에서 근거지를 잃어가고 있는 ISIL이 시아파 민병대를 지원하는 이란에 대해 보복했다는 겁니다. 게다가 수니파 무장단체 ISIL이 시아파 주도국가인 이란 수도 한복 판에서, 성지로 꼽히는 호메이니 묘를 공격했다는 점에서 이슬람 종파 갈등이 극단적 양상으로 치달을 것으로 예상되고 있습니다.

진행자) 이에 앞서서도 종파 갈등에서 비롯된 무더기 외교관계 단절 사태가 있었죠?

기자) 네. 며칠전 사우디아라비아와 아랍에미리트(UAE) 등 수니파 여러 나라가 걸프지역 반도국가 카타르와의 외교관계를 동시에 단절하면서 교통과 물자거래 등을 일제히 봉쇄했는데요. 카타르가 급진테러조직을 지원하고 있다는 의혹과 함께, 시아파 '맹주' 이란에 우호적인 태도를 보여온 것도 배경으로 꼽혔습니다.

진행자) 트럼프 미국 대통령이 중재역할에 나서겠다는 뜻을 밝혔다고요?

기자) 네. 이처럼 중동에서 이슬람 종파간 분쟁이 복잡한 양상으로 커지자, 트럼프 대통령은 중재에 나설 의지를 밝혔습니다. 당초 카타르 봉쇄 사태가 자신의 중동방문 성과라며, “테러공포가 종료되는 시작점일 수 있다”고 높이 평가했던 트럼프 대통령이 방향을 튼 건데요. 트럼프 대통령은 어제(7일) 셰이크 타밈 카타르 국왕과 통화에서 “긴장을 해소하기 위해 적극적으로 지원할 의향이 있다”고 말한 것으로 CNN 방송을 비롯한 미국 주요 매체들이 전했습니다.

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진행자) 중국에서 공부하는 외국 학생들이 앞으로는 중국의 정치 이론이나 문화 등을 의무적으로 배워야 한다고요.

기자) 그렇습니다. 중국 대학에서 공부하는 외국 학생들은 앞으로 중국어와 중국의 문화, 역사 등에 관한 강의를 의무적으로 수강해야 한다고 중국 당국이 밝혔습니다. 중국 교육부와 외무부, 공안부는 이번 주 이 같은 내용의 ‘국제학생 관리방법’ 규정을 발표했는데요. 이 규정에 따르면 특히 정치와 철학을 전공하는 외국 학생은 중국의 법규와 정치 이론을 의무적으로 수강해야 합니다. 이 규정은 다음 달 1일부터 시행에 들어가는데요. 단 본토 중국에서 공부하는 외국 학생들만 해당하고요. 홍콩과 마카오, 타이완 유학생들은 적용되지 않습니다.

진행자) 현재 중국에는 유학생들이 얼마나 됩니까?

기자) 네, 중국 교육부에 따르면 지난해 중국에서 공부하는 외국 학생 수는 44만2천 명인데요. 이는 한 해전인 2015년보다 11% 증가한 수치입니다.
국가별로는 한국에서 온 유학생이 7만 명 이상으로 가장 많고요. 이어 미국, 태국, 파키스탄, 인도 순입니다. 중국에는 또 북한 유학생들도 있는 것으로 알려져 있죠.

진행자) 새 규정에 따르면 외국 학생들의 종교적인 행위도 금지된다고요.

기자) 그렇습니다. 교내에서는 전도나 종교적 집회 등 어떠한 종교적 행위도 다 금지됩니다. 단 학교 측은 외국 학생들의 종교나 종교적 관습은 존중해 줘야 하는데요. 그러나 외국 학생들의 종교적 활동을 위해 장소를 제공해서는 안 된다고 명시하고 있습니다. 그런가 하면 학교 내 기숙사에서 살지 않는 외국 학생들은 거주지 근처 관할 경찰 당국에 반드시 거주 신고를 할 것도 규정하고 있습니다. 또 각 대학은 외국 학생들을 위한 '지도원'을 배정해야 합니다. 현재 중국 대학에는 중국 학생들을 위한 '정치 지도원'이 배치돼서 중국 학생들의 사상 교육을 감독하고 있는데요. 하지만 규정에는 외국 학생을 위한 지도원이 이 정치 지도원과 같은 역할을 하는지는 명시하지 않고 있습니다.  

진행자) 중국 당국이 왜 이런 규정을 만든 걸까요?

기자) 중국 교육부는 외국 학생들에게 편의를 제공하고 소통과 협력을 강화하기 위한 것이라고 주장하고 있습니다. 또 중국의 교육과정을 국제화하고 외국 유학생들을 관리, 육성하기 위한 것이라고 주장하고 있는데요. 하지만 일각에서는 외국 학생들이 중국 사회주의에 영향을 미치지 못하도록 중국 정부가 사전에 관리, 통제하려는 의도라는 비판의 목소리도 나오고 있습니다. 지난해 시진핑 중국 국가주석은 중국의 대학기관들이 공산당의 보루가 돼야 한다면서 대학생들의 사상 지침을 보다 강화할 것을 촉구한 바 있습니다.