미국 워싱턴의 국무부 건물.
미국 워싱턴의 국무부 건물.

미국 국무부가 4일, 중국과 시행해온 5개 문화 교류 프로그램을 종료한다고 발표했습니다.

미국은 ‘상호교육문화교류법(MECEA)’에 따라 그동안 중국과 ‘미-중 우호프로그램’ ‘미-중 지도자 교환프로그램’ ‘홍콩교육문화프로그램’ 등의 문화 교류 프로그램을 시행해왔습니다.  

1961년 존 F. 케네디 대통령이 서명한 상호교육문화교류법은 외국과 학문, 문화 교류를 활성화하기 위한 목적으로 제정됐습니다.  

국무부는 그러나 4일 발표한 성명에서, 해당 5개 프로그램은 중국 정부가 전적으로 자금을 지원, 운영하고 있는 중국의 소프트웨어 선전도구라고 지적했습니다. 

국무부는 또 이날(4일) 중국 공산당 당국자들과 공산당 산하 '통일전선공작부'에서 활동하고 있는 중국인에 대한 비자 제한 조처를 내렸습니다.

마이크 폼페오 장관은 성명에서, 이들이 중국 내 비판 세력을 탄압하고 개인과 기업들에 대해 악의적 활동을 해왔다고 지적했습니다.

국무부는 전날 (3일) 에도 중국 공산당원과 직계 가족에 대한 미국 방문 비자 유효 기간을 기존 10년에서 한 달로 줄인다고 발표한 바 있습니다. 

VOA 뉴스