일본 타네가시마 우주센터 로켓발사 광경. (자료사진)
일본 타네가시마 우주센터 로켓발사 광경. (자료사진)

일본 우주항공연구개발기구(JAXA)가 3일 세계 최소형급 로켓을 발사, 탑재된 위성을 궤도에 진입시켰다고 NHK 등 현지언론이 전했습니다.

길이 약 10m, 직경 50㎝인 'SS520' 5호는 도쿄대학교가 개발한 초소형 위성을 싣고 이날 오후 2시 3분께 가고시마 현 우치노우라 우주공간관측소에서 발사됐습니다. 위성을 탑재한 로켓으로는 세계에서 가장 작은 크기에 속하고, 비용을 낮추기 위해 가전제품 등에 들어가는 부품을 쓴 것으로 보도됐습니다.

이 로켓에 탑재된 초소형 위성은 자연재해 발생과 농작물 생육 현황 등을 확인하는 지상관측용으로 매체들이 설명했습니다.

일본 우주당국은 지난해 1월에도 비슷한 로켓을 발사했지만, 자료 송신 등이 제대로 이뤄지지 않아 임무 수행에 실패했습니다.

VOA 뉴스